Nous avons de plus gros problèmes que les origines du COVID-19

Alors que la pandémie de COVID-19 diminue aux États-Unis, les débats sur les origines du virus - et les spéculations selon lesquelles il provenait d'un laboratoire en Chine, et non d'un animal - ont repris vie. Et ils détournent l’attention vers les mauvais endroits. Se concentrer sur l'origine du virus est une distraction par rapport au reste du travail urgent que les gouvernements et les agences de santé du monde entier doivent faire pour mettre fin à cette pandémie et se préparer à la suivante. Nous n'avons pas besoin d'un consensus sur les origines du COVID-19 pour prendre des mesures pour renforcer la santé publique mondiale.

Cela ne veut pas dire qu'il n'est pas important de savoir d'où vient le coronavirus. C’est l’une des informations qui pourraient nous donner des outils pour éviter qu’une situation similaire ne se reproduise. Dire que le coronavirus provenait d'un laboratoire plutôt que d'un animal est une affirmation extraordinaire; il faudrait des preuves extraordinaires pour être prouvées. Les deux scénarios sont toujours techniquement possibles, même si une fuite de laboratoire est beaucoup moins probable. Et il y a des scientifiques sérieux qui demandent une enquête sérieuse.

Après une attention renouvelée - bien que, notamment, peu de nouvelles données - sur la théorie selon laquelle l'épidémie a commencé après la fuite accidentelle du virus d'un laboratoire de Wuhan, en Chine, le président Joe Biden a annoncé mercredi qu'il demandait aux agences de renseignement américaines de redoubler d'efforts pour comprendre sur les origines du coronavirus. Dans 90 jours, il veut voir un rapport «qui pourrait nous rapprocher d'une conclusion définitive» sur la façon dont le virus a sauté aux humains, déclenchant la pandémie COVID-19.

Adopter une approche méthodique et impartiale pour suivre les origines du coronavirus pourrait prendre plusieurs fois plus de temps que les 90 jours proposés par Biden, en supposant qu'il y ait toujours des preuves concluantes. Il a fallu environ 14 ans pour déterminer d'où venait le virus du SRAS. Retracer les origines de la pandémie de grippe de 1918 a pris des décennies. Les scientifiques ne savent toujours pas d'où viennent les épidémies d'Ebola.

Les scientifiques ne savent toujours pas d'où viennent les épidémies d'Ebola
Il y a d'autres choses sur lesquelles nous pourrions nous concentrer, qui pourraient ne pas prendre aussi longtemps et fournir des résultats certains. Des pays comme les États-Unis pourraient doubler leurs efforts pour distribuer des vaccins COVID-19 vitaux aux pays les plus pauvres. Les pays riches ont pris la part du lion des doses - et jusqu'à présent, 85% des vaccinations y ont été administrées. Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, l'a qualifié d '«échec moral». La pandémie est toujours une menace urgente dans les endroits où il n'y a pas suffisamment de vaccins pour les agents de santé. Si le virus continue de se propager dans ces pays, la pandémie n’est pas terminée. Tant qu'elle se propage, elle peut muter et constituer une menace partout - même dans les endroits où les taux de vaccination sont élevés.

Les États-Unis pourraient également se replier sur eux-mêmes et tenir pleinement compte de la manière dont notre réponse de santé publique à la pandémie de COVID-19 a terriblement mal tourné. Nous pourrions nous concentrer sur le renforcement de notre infrastructure de santé publique et l’amélioration de nos systèmes hospitaliers afin qu’ils résistent à un afflux de malades.

Nous pourrions même utiliser le temps pour jeter un coup d'œil aux pratiques de sécurité des laboratoires. «Précisons que les pandémies peuvent résulter de retombées naturelles ou d’accidents de laboratoire, puis passons aux implications», a écrit Daniel Engber dans The Atlantic. Des ratés de laboratoire se produisent, et ils sont effrayants. Les gens sont particulièrement effrayés par la recherche qui modifie les virus pour les rendre plus mortels ou plus transmissibles, ce qui est fait dans certains laboratoires américains. Bien avant la pandémie, les experts se sont demandé s'il y avait une surveillance suffisante de ces expériences. Même si une fuite de laboratoire n'était pas impliquée dans cette pandémie particulière, il pourrait être utile de renforcer les politiques relatives aux agents pathogènes dangereux de toute façon.

Trouver la source de la pandémie de COVID-19 ne ramènera pas les quelque 600000 personnes aux États-Unis qui sont mortes de la maladie
Trouver la source de la pandémie de COVID-19 ne ramènera pas les quelque 600 000 personnes aux États-Unis qui sont mortes de la maladie. Le virus lui-même n’est pas la seule raison pour laquelle ils sont partis - ils sont morts parce que la pandémie a été gâchée par une combinaison de mauvais leadership, de mauvaise communication et de décennies de coupes dans les infrastructures de santé publique du pays. Une épidémie virale est dangereuse, mais elle n'est devenue une catastrophe si magnifique qu'en raison de la façon dont les gens y ont réagi. Comprendre comment empêcher une future épidémie virale de se transformer en une catastrophe de cette ampleur est une meilleure utilisation de notre temps et de notre énergie limités.

Le fait que tant de gens soient prompts à supposer que des actes répréhensibles ou de la négligence intentionnels ont conduit aux premières flambées du virus montre cependant à quel point la confiance dans les institutions publiques s'est érodée au cours de l'année écoulée. C’est pour une bonne raison: la Chine a tenté de minimiser la pandémie et s’efforce de présenter sa réponse au COVID-19 comme une victoire. Il y a eu des erreurs de la part de groupes comme l'Organisation mondiale de la santé, qui a tardé à reconnaître l'importance de la ventilation, et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, qui ont foiré les messages autour des masques.

Les erreurs terrifiantes commises par les responsables de la santé publique, les chercheurs et les politiciens sont des choses sur lesquelles nous devons être honnêtes. Nous pouvons prendre au sérieux les craintes qui poussent les gens à vouloir enquêter sur l'idée de fuite de laboratoire. Mais nous n'avons pas besoin de savoir d'où vient le virus pour faire face à ces problèmes - et ils seront essentiels pour rétablir la confiance, dont nous avons besoin pour la prochaine pandémie. Une fois que le monde est vacciné, nous devrions le faire. Mais d'abord, essayons de garder autant de personnes en vie que possible.