Le monde a eu de la chance : le bilan de Covid-19 sur les jeunes et les enfants a été bien inférieur à celui des adultes. Mais en partie à cause de ce bilan moins élevé, certains parents hésitent à faire vacciner leurs enfants d'âge scolaire et leurs adolescents. À mesure que des rapports sur les effets secondaires de la vaccination émergent, les risques liés aux vaccins peuvent sembler plus importants que ceux posés par le coronavirus. Cependant, il reste logique - en effet, il est crucial - de vacciner les jeunes contre le Covid-19. Cela reste vrai même lorsque l'on considère les pires résultats possibles de la vaccination.
Par exemple, un comité consultatif des Centers for Disease Control and Prevention s'est réuni le 23 juin pour examiner les données montrant une association probable entre une maladie rare appelée myocardite, ou inflammation du muscle cardiaque, et la vaccination Covid-19 avec des vaccins à ARNm chez les adolescents et jeunes adultes aux États-Unis. Ils ont constaté que plus de 1 200 cas ont été signalés et qu'ils sont pour la plupart bénins. Le C.D.C. continue de recommander à toutes les personnes de 12 ans et plus de se faire vacciner. (Les enfants de moins de 12 ans pourront peut-être se faire vacciner dès cet automne.)

C'est le bon appel. Pour comprendre pourquoi, il est important de réaliser que le choix n'est pas de « se vacciner ou de ne rien faire ». C'est "vacciner ou éventuellement contracter le coronavirus" et les risques qui l'accompagnent. La plupart des experts pensent maintenant que le virus est destiné à être endémique, ce qui signifie qu'il circulera indéfiniment parmi les humains.
La meilleure analyse vient d'une simple expérience de pensée : que se passerait-il si chaque enfant était finalement naturellement infecté par le coronavirus par rapport à ce qui se passerait si chaque enfant était vacciné à la place ? En jouant sur ces deux scénarios, nous pouvons aider les parents et les jeunes à faire le bon choix. La lentille correcte pour encapsuler ces risques, selon nous, sont les hospitalisations.
Dans le groupe démographique présentant les taux les plus élevés de myocardite associée à la vaccination, les garçons âgés de 12 à 17 ans, le taux de myocardite dans la semaine suivant la vaccination semble être de 14 à 155 fois le taux de base de leurs pairs non vaccinés. La question évidente peut sembler être : quels en sont les résultats ? Mais la meilleure question est, quels sont les résultats pour tous les effets indésirables chez les jeunes des vaccins combinés ?

Comment les risques de la vaccination contre le Covid se comparent-ils au Covid-19 pour les enfants ?

Questions autour du vaccin Covid-19 et de son déploiement.

Jusqu'à présent, parmi les 6,14 millions d'Américains de 17 ans et moins qui ont été complètement vaccinés, il y a eu 653 hospitalisations probablement liées d'une journée ou plus, qui pourraient inclure une myocardite et d'autres affections, d'une durée d'un jour ou plus. Si ce taux se maintient, cela signifie que si les 73 millions d'Américains âgés de 17 ans et moins sont finalement vaccinés, il y aura environ 7 700 hospitalisations.

La plupart de ces hospitalisations seraient comme celles vues jusqu'à présent : brèves et sans incident. Plus de 74 % des hospitalisations associées au vaccin dans ce groupe d'âge pour lesquelles nous disposons de données ont duré trois jours ou moins. Seulement 3,5% ont duré plus d'une semaine.
Comment cela se compare-t-il avec Covid-19?

Selon l'American Academy of Pediatrics, 0,1% à 1,9% de toutes les infections à coronavirus chez les jeunes nécessitent une hospitalisation. Pour être juste envers ceux qui croient, comme les premières données l'ont suggéré, qu'environ 45% de ces hospitalisations étaient en fait peu susceptibles d'être causées par Covid-19, et pour expliquer le grand nombre d'infections non documentées qui se sont déjà produites, nous pourrions imaginer le taux d'hospitalisation réel pourrait être encore plus bas, disons aussi bas que 0,02%, soit une infection à coronavirus pédiatrique sur 5 000.

Cela signifie que si le coronavirus devait finalement infecter les 73 millions d'enfants aux États-Unis, nous nous attendrions à ce que Covid-19 soit responsable d'environ 14 600 hospitalisations. Contrairement aux hospitalisations liées au vaccin, les hospitalisations d'adolescents pour Covid-19 peuvent être punitives, avec un quart durant six jours ou plus. Un récent C.D.C. Une étude a révélé que les hospitalisations liées à Covid chez les adolescents peuvent être longues et compliquées, près d'un tiers nécessitant que les patients entrent en unité de soins intensifs. Jusqu'à présent, 326 Américains de 17 ans et moins sont morts de Covid-19.

L'impact à plus long terme du Covid-19 sur les jeunes est inconnu. Mais certains enfants atteints de Covid-19 développent une complication connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants. Sur la base des données de prévalence disponibles, laisser à terme 73 millions de personnes de 17 ans et moins contracter le coronavirus pourrait entraîner plus de 27 000 hospitalisations supplémentaires à cause du syndrome. Notamment, les complications cardiaques du syndrome sont à la fois plus courantes dans l'ensemble et beaucoup plus durables que celles observées avec la myocardite liée au vaccin chez les adolescents.

Certains médecins et parents peuvent se demander pourquoi ne pas laisser les adolescents, qui semblent présenter un risque plus élevé de myocardite, attendre quelques années avant de se faire vacciner, en particulier dans les régions où le nombre de cas est faible ? Ou pourquoi ne pas les vacciner en une seule dose ?

Cet argument suppose que les jeunes ne seront pas infectés à court terme. Avec plus de variantes émergentes, ce n'est pas certain. Les données montrent également que les deux doses sont nécessaires pour une protection maximale et pour aider à prévenir la propagation. Une autre raison de ne pas attendre est que plus une personne est âgée, plus son risque de maladie grave est élevé lorsqu'elle finit par contracter Covid-19.
Faire vacciner les jeunes, y compris les enfants, est également essentiel pour atteindre des niveaux élevés de protection contre le Covid aux États-Unis, et cela aidera à prévenir la propagation du coronavirus parmi d'autres adultes vulnérables et l'émergence de plus de variantes. Plutôt que de jouer à la roulette avec des variantes au cours des prochaines années, nous pouvons mettre fin à cette crise en toute sécurité en acceptant un risque accru mais toujours extrêmement faible d'effets secondaires qui n'ont pas été considérés comme provoquant des problèmes à moyen terme, et encore moins à long terme.
De mauvaises choses arrivent inévitablement à un petit nombre de personnes après une vaccination, quelques-unes causées par les vaccins, mais la plupart non. Le risque de la vaccination doit être comparé au risque de la maladie qu'un vaccin prévient, et non au risque zéro. Le choix est entre se faire vacciner contre le Covid-19 et éventuellement se le faire vacciner. Compte tenu des données actuelles, la conclusion est claire : le virus est plus dangereux.

Jeremy Samuel Faust est médecin traitant au service de médecine d'urgence du Brigham and Women's Hospital. Katie Dickerson Mayes est médecin résident dans la résidence en médecine d'urgence associée à Harvard au Brigham and Women's Hospital et au Massachusetts General Hospital. Céline R. Gounder est interniste, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste qui a siégé au conseil consultatif Biden transition Covid.