Les autorités sanitaires australiennes ont exprimé un optimisme prudent quant au fait que l'Australie pourrait limiter l'épidémie de coronavirus domestique, alors que le nombre de morts atteint 34, dont trois autres décès liés au navire de croisière Ruby Princess.

Cependant, les hauts fonctionnaires ont mis en garde contre la complaisance ou l'assouplissement trop précoce des règles de distanciation sociale.

Le médecin-chef de l'Australie, le professeur Brendan Murphy, a déclaré que le nombre de cas en Australie avait augmenté de 139 dimanche, pour un total de 5 687 cas. Environ 2 000 de ces cas concernent des personnes qui se sont complètement rétablies.

« Il s'agit probablement de la plus faible hausse que nous ayons connue depuis quelques jours et cela tend à poursuivre la tendance que nous avons vue d'aplatir la courbe », a déclaré Murphy.

Il a ajouté: « Nous sommes de plus en plus convaincus que si les gens continuent à adhérer à ce que nous leur avons demandé de faire, nous pouvons empêcher une situation comme celle que nous avons vue dans de nombreux autres pays du monde. »

Cependant, Murphy a déclaré qu'il restait préoccupé par la transmission communautaire, qui représentait 10% des cas en Australie.

Le médecin hygiéniste en chef adjoint, Nick Coatsworth, a quant à lui déclaré que l'Australie semblait être sur la bonne voie.

« Si nous arrêtons ces mesures trop tôt, alors nous avons vu des graphiques dans les médias montrant qu'il pourrait y avoir une résurgence des cas, nous devons donc être prudents pour ces raisons »

Le Dr Jeremy McAnulty, directeur de la protection de la santé de NSW Health, a déclaré que le taux d’infections quotidiennes dans cet état se « stabilisait » mais qu’il était trop tôt pour dire si cette tendance se poursuivrait.

« Il est agréable de voir les premiers signes de stabilisation, qui sont dus à un certain nombre de facteurs importants », a déclaré McAnulty.

Il a attribué cette stabilisation à une détection précoce des cas, permettant la recherche précoce des contacts et l'isolement de tous les contacts connus, ainsi que le respect des mesures de distanciation sociale.

« Nous voulons garder espoir, mais ne pas surcharger les chiffres », a-t-il déclaré. « Ces derniers jours, nous avons vu les chiffres rebondir sans augmenter au même niveau que nous l'avons vu auparavant, nous espérons donc commencer à aplanir la courbe. Mais il reste du travail à faire et il est important que nous tenions tous compte de ces messages. « 

La Nouvelle-Galles du Sud a signalé dimanche 87 nouveaux cas, ce qui porte le nombre total de cas dans cet État à 2 580. Quelque 39 personnes atteintes de Covid-19 sont en soins intensifs dans cet état, dont 23 nécessitent des ventilateurs.

La Nouvelle-Galles du Sud a les taux de transmission communautaire non retrouvés les plus élevés du pays, avec 380 cas enregistrés comme ayant été contractés localement sans source d'infection connue et 58 autres sous enquête. Environ 118 863 personnes ont été testées négatives au virus.

Le gouvernement fédéral a annoncé mardi qu'il publierait des modèles sur les perspectives des coronavirus en Australie, après approbation par le cabinet national.

La modélisation par l'Université de Sydney a montré que le nombre de cas actifs en Australie, en supposant le respect continu des lois actuelles sur la distanciation sociale, pourrait culminer à la mi-avril et que la propagation pourrait être contrôlée d'ici juillet. Cette modélisation suggère que le nombre total de personnes qui contracteraient Covid-19 en Australie au cours de la pandémie se situerait entre 8 000 et 10 000. Le nombre actuel est de 5 635.

Le directeur de la santé de Victoria, le professeur Brett Sutton, a déclaré qu'il avait pour la première fois « un peu d'optimisme quant à notre capacité à battre cela ».

« Que nous pouvons suivre un cours différent de celui que la plupart des pays d'Europe et d'Amérique du Nord ont adopté », a déclaré Sutton. « Que nous pouvons éviter littéralement les millions de cas qui se produiront en Amérique du Nord et en Europe et les dizaines de milliers de décès qui, malheureusement, se produiront sur ces continents… Cela signifie maintenir le cap en Australie, et les choses que nous avons demander aux gens de faire peut faire une différence, et c'est le tout premier signe. « 

Victoria a enregistré 20 nouveaux cas de Covid-19 pendant la nuit, portant le total à 1 135 dont 75 ont été acquis par transmission communautaire non retracée.

Sutton a déclaré que les nouveaux cas enregistrés dimanche étaient « probablement un mélange » de voyageurs de retour et de contacts connus et de cas acquis par la communauté.

« Nous verrons une plus grande proportion de transmission communautaire au fur et à mesure que notre proportion de voyages internationaux diminue, car ces personnes sont de plus en plus petites au fil des jours », a-t-il déclaré. « Et leurs contacts secondaires sont de moins en moins nombreux car nous avons des personnes en quarantaine dans les hôtels, protégeant ainsi les autres autour d'eux. »

Le Queensland n'a enregistré que neuf nouveaux cas du jour au lendemain – sa plus petite augmentation d'un jour depuis des semaines.

« Nous avons encore un long chemin à parcourir, mais ces signes sont très encourageants de n'avoir que neuf cas positifs du jour au lendemain », a déclaré la première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk.

Palaszczuk a déclaré que plus de 92% des 907 cas confirmés à ce jour dans le Queensland ont été contractés à l'étranger ou ont été capturés par une personne ayant contracté la maladie à l'étranger.

Le Territoire du Nord n'a aucun cas confirmé de transmission communautaire. Il a enregistré 27 nouveaux cas du jour au lendemain, dont un enfant qui était le contact étroit d'une personne qui avait voyagé à l'étranger.