L'Australie voit les cas de COVID-19 grimper, la police met en garde contre la répétition des manifestations

Une femme seule, portant un masque protecteur, traverse un pont du centre-ville inhabituellement calme le premier jour d'un verrouillage alors que l'État de Victoria cherche à freiner la propagation d'une épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Melbourne, Australie, 16 juillet 2021. REUTERS/Sandra Sanders/Photo d'archive
SYDNEY, 26 juillet (Reuters) - L'État le plus peuplé d'Australie a signalé lundi une augmentation du nombre de nouveaux cas de COVID-19 malgré une ordonnance de séjour à domicile de plusieurs semaines, tandis que la police s'est engagée à réprimer toute répétition d'un anti-verrouillage sauvage manifestation ce week-end.
La Nouvelle-Galles du Sud, qui a bloqué plus de 5 millions de personnes dans la ville de Sydney pendant un mois, a signalé 145 nouveaux cas de virus, contre 141 un jour plus tôt, alors qu'elle lutte pour contenir une épidémie de la variante hautement contagieuse du Delta.

Fait particulièrement préoccupant, 51 des personnes nouvellement diagnostiquées étaient actives dans la communauté avant d'être testées positives, ce qui augmente le risque de transmission. Les autorités ont déclaré qu'elles voulaient que ce nombre soit proche de zéro avant de lever le verrouillage le plus restrictif de la ville contre la pandémie à une date cible du 30 juillet.
"Certains paramètres pourraient changer.

Nous devrons peut-être aller plus loin dans certains domaines et libérer certains paramètres dans d'autres", a déclaré la première ministre de l'État Gladys Berejiklian lors d'une conférence de presse télévisée. Elle a ajouté qu'elle ferait le point sur les restrictions de mouvement dans les prochains jours.
Ce week-end, des milliers de personnes ont défilé lors d'une manifestation anti-confinement qui est devenue violente dans le centre de Sydney, un événement que le chef de la santé publique Kerry Chant a qualifié de "détonnant".

Lire la suite
Alors que des images et des vidéos de la manifestation circulaient sur les réseaux sociaux, dont une image d'un homme frappant apparemment un cheval de police dans la tête, le commissaire de la police de l'État, Mick Fuller, a déclaré que quelque 10 000 personnes avaient appelé la hotline de la police pour signaler les personnes soupçonnées d'avoir enfreint les ordres de verrouillage.
Les appels à la police ont été "un tollé incroyable de la part de la communauté, non seulement en termes de dégoût face à la manifestation, mais aussi face à la façon dont la police a été traitée", a déclaré Fuller.
La police était au courant de plans pour une nouvelle manifestation et un comportement similaire "ne sera plus toléré", a-t-il ajouté.

L'État de Victoria, également sous verrouillage, a signalé 11 nouveaux cas, bien que tous aient été en quarantaine pendant leur période infectieuse. Les autorités ont déclaré qu'elles décideraient le lendemain de lever les restrictions comme espéré.
L'Australie-Méridionale voisine a déclaré qu'elle était sur la bonne voie pour sortir de son verrouillage instantané d'une semaine mercredi, après avoir signalé un nouveau cas local, également en quarantaine pendant leur période infectieuse.

RUÉE AU VACCIN
L'épidémie, déclenchée par un chauffeur de transit aéroportuaire infecté à Sydney le mois dernier, a entraîné des milliers de nouveaux cas de la variante Delta à évolution rapide et a réimposé le verrouillage sur plus de la moitié des 25 millions d'habitants du pays.
Avec seulement environ 16% des Australiens âgés de plus de 16 ans jusqu'à présent entièrement vaccinés, le principal organisme de réglementation des médicaments du pays a modifié ce week-end sa recommandation pour encourager une adoption plus large du vaccin AstraZeneca Plc (AZN.L).

Le Groupe consultatif technique australien sur la vaccination (ATAGI) avait précédemment recommandé de restreindre le vaccin AstraZeneca, le principal vaccin de l'arsenal de vaccination du pays, aux personnes de plus de 60 ans en raison d'un risque extrêmement rare de caillots sanguins chez les jeunes.
De nombreux Australiens, y compris ceux de plus de 60 ans, ont choisi d'attendre une alternative fabriquée par Pfizer Inc (PFE.N) dont l'utilisation a été limitée aux personnes âgées de 40 à 60 ans en raison de contraintes d'approvisionnement.

Le week-end, ATAGI a recommandé à tous les adultes de Sydney de "considérer fortement les avantages d'une protection plus précoce" avec le jab AstraZeneca.
Cette décision a été soutenue par les législateurs, le trésorier fédéral Josh Frydenberg ayant déclaré aux journalistes que "se faire vacciner est notre moyen de sortir de cette crise".
AstraZeneca a salué le changement, affirmant que les régulateurs du monde entier avaient "déclaré que les avantages de l'utilisation de notre vaccin l'emportent largement sur les risques".

Avec environ 32 900 cas et 918 décès, l'Australie a maintenu son nombre de coronavirus relativement bas bien que la souche Delta et le faible nombre de vaccinations parmi les économies développées aient inquiété les résidents.
Reportage de Renju Jose et Byron Kaye à Sydney; Montage par Jonathan Oatis et Lincoln Feast
Nos normes : les principes de confiance de Thomson Reuters.