Un passager solitaire portant un masque protecteur marche depuis une plate-forme de train déserte à Flinders Street pendant les heures de trajet du matin le premier jour d'un verrouillage alors que l'État de Victoria cherche à freiner la propagation d'une épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Melbourne, Australie, 16 juillet 2021./Sandra Sanders/

SYDNEY. incitant les autorités à dire qu'il pourrait s'écouler des jours avant que des mesures de verrouillage strictes ne montrent des progrès dans la maîtrise de la propagation de la variante Delta.

L'Australie, sous verrouillage, signale une légère baisse des cas de COVID-19

La ville la plus peuplée du pays, Sydney, et tout l'État de Victoria – totalisant près de la moitié des 25 millions d'habitants du pays – sont sous ordonnance de séjour à domicile après qu'une poussée de la souche virale hautement infectieuse a commencé le mois dernier.

L'État de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), dont Sydney est la capitale, a signalé 105 nouveaux cas la veille, contre 111 la veille, tandis que Victoria a enregistré 16 nouveaux cas, contre 19.

NSW a également enregistré un décès supplémentaire dû au virus, portant le total à quatre depuis le début de l'année et le total national à 914 depuis le début de la pandémie.

"En travaillant ensemble, nous commencerons à voir ces chiffres augmenter et nous consacrons toutes nos ressources et tous nos efforts à ce que cela se produise", a déclaré la première ministre de NSW Gladys Berejiklian lors d'une conférence de presse télévisée.

"Nous voulons nous assurer que nous permettons aux familles et aux entreprises en particulier de rebondir dès que possible et c'est pourquoi nous mettons tout en œuvre dans les deux prochaines semaines."

Un jour plus tôt, Berejiklian a renforcé les restrictions imposées à la ville de cinq millions d'habitants, notamment la fermeture de tous les travaux d'entretien des bâtiments et des propriétés et l'interdiction à quelque 600 000 personnes des banlieues les plus touchées de quitter leur quartier immédiat pour travailler.

L'arrêt de la construction signifierait que jusqu'à 500 000 personnes ne pourraient pas travailler, ont rapporté les médias locaux, y compris ceux impliqués dans les grands projets de travaux publics, bien que le gouvernement affirme que les travailleurs qui sont licenciés recevront toujours un salaire via des paiements de secours.

Les autorités sont particulièrement préoccupées par le nombre de personnes infectieuses circulant dans la communauté avant d'être diagnostiquées, qui s'élevait à 27 dimanche, à peu près en ligne avec les derniers jours. Berejiklian a déclaré qu'il semblait peu probable que le nombre soit proche de zéro d'ici un objectif du 30 juillet afin de lever les restrictions.

Elle a ajouté que le nombre commencerait probablement à baisser dans cinq jours "parce qu'il y a un décalage dans les données" et qu'elle n'exclurait pas de modifier davantage les restrictions.

Victoria voisine, avec 7 millions de personnes sous un verrouillage de cinq jours qui doit se terminer mardi, a déclaré que les 16 nouveaux cas étaient liés à des chaînes de transmission connues.

"Cela se déroule comme nous l'avions espéré, mais cela ne veut pas dire que tout cas supplémentaire est une bonne nouvelle", a déclaré le premier ministre de Victoria, Daniel Andrews.

"Il est trop tôt pour nous de déterminer si nous pourrons sortir de ce confinement à minuit mardi", a-t-il ajouté, notant que l'un des nouveaux cas se trouvait dans une ville de campagne à 540 km (335 miles) de Melbourne, indiquant une propagation géographique rapide.

L'Australie a évité le nombre élevé d'infections et de décès de nombreux autres pays au cours des premiers stades de la pandémie en raison de restrictions rapides aux frontières, d'ordres de séjour à domicile et de mesures de relance économique.

Mais un an et demi plus tard, le gouvernement fédéral est sous pression en raison d'un déploiement lent du vaccin, blâmé par certains experts pour la modification des conseils réglementaires pour le vaccin AstraZeneca (AZN.L) et l'approvisionnement limité du médicament Pfizer Inc (PFE.N).

Un peu plus de 10 % des 25 millions d'habitants de l'Australie sont entièrement vaccinés, une fraction des taux aux États-Unis et en Grande-Bretagne.

montage par Nick Zieminski, Sam Holmes et Kim Coghill

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