CANBERRA (Reuters) - L'Australie lèvera l'interdiction pour ses citoyens de revenir de l'Inde ravagée par le COVID la semaine prochaine, a déclaré vendredi le Premier ministre australien Scott Morrison, alors que des responsables de l'État ont rapporté qu'une épidémie à Sydney semblait contenue.

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Morrison a maintenu sa décision d'imposer une ordonnance de biosécurité le mois dernier interdisant tout voyage à destination et en provenance de l'Inde, une politique qui a suscité de vives critiques de la part des législateurs, des expatriés et de la diaspora indienne.

Morrison a déclaré que l'interdiction de voyager, qui était soutenue de manière controversée par des peines de prison et des sanctions financières pour quiconque tentait de la contourner en passant par un pays tiers, avait empêché le système australien de quarantaine hôtelière d'être submergé.

"L'ordre que nous avons mis en place a été très efficace, il fait le travail dont nous avions besoin, et c'était pour nous assurer que nous pourrions faire tout ce que nous pouvons pour empêcher une troisième vague de COVID-19 ici en Australie.

L'Australie affrétera trois vols de rapatriement entre le 15 et le 31 mai, donnant la priorité à environ 900 personnes jugées les plus vulnérables, a déclaré Morrison. Le gouvernement estime qu'environ 9 000 citoyens et résidents permanents australiens se trouvent en Inde.

Les voyageurs potentiels devront retourner un test COVID-19 négatif et devront entreprendre la quarantaine d'hôtel standard de 14 jours imposée aux voyageurs entrants.

Morrison a déclaré que son gouvernement était peu susceptible d'autoriser la reprise des vols commerciaux directs en provenance de l'Inde à court terme et a plutôt demandé aux autorités de l'État d'accepter des vols de rapatriement supplémentaires.

Le dirigeant australien, qui a rejeté les suggestions selon lesquelles l'approche dure nuirait aux relations bilatérales du pays avec l'Inde, a déclaré qu'il s'entretiendrait avec son homologue Narendra Modi plus tard vendredi.

ÉPIDÉMIE DE SYDNEY STABLE

Le Premier ministre de l'État de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a quant à lui déclaré que la décision de la Nouvelle-Zélande de suspendre partiellement une bulle de voyage avec l'Australie à la suite de nouvelles infections à Sydney était une "réaction excessive".

Les responsables de la santé de l'État tentaient toujours de suivre les liens manquants dans le cas d'un homme de 50 ans qui a été diagnostiqué plus tôt cette semaine avec une variante indienne du COVID-19 qu'il a transmise à sa femme.

Le séquençage génomique avait lié le cas à un voyageur de retour des États-Unis, mais il n'y avait pas de voie de transmission claire entre les deux personnes.

Cependant, les responsables de la santé de l'État ont rapporté vendredi que plus de 13000 tests effectués au cours des dernières 24 heures n'avaient trouvé aucun cas supplémentaire, apaisant les inquiétudes concernant une épidémie plus large.

Berejiklian a imposé jeudi de nouvelles restrictions de distanciation sociale dans l'agglomération de Sydney, notamment le port de masques dans les transports en commun et des limites sur les rassemblements à domicile.

Étant donné que de nombreuses personnes devraient se rassembler pendant le week-end pour les célébrations annuelles de la fête des mères, les restrictions devraient rester en vigueur jusqu'à lundi matin.

"Nous pourrions ne jamais trouver ce chaînon manquant", a déclaré Berejiklian à l'émission Nine Network "Today" à propos de l'affaire de Sydney, la première en Nouvelle-Galles du Sud depuis plus d'un mois.

"C'est pourquoi nous demandons à tout le monde de se manifester et de se faire tester. Chaque fois qu'il y a un cas positif, nous pouvons le comparer pour voir s'il fait partie de la même souche."

Édité par Jacqueline Wong et Jane Wardell)

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