SYDNEY (Reuters) – Les autorités australiennes ont déclaré lundi que l'État de Victoria prolongerait le verrouillage du COVID-19 au-delà de mardi malgré une légère baisse des nouvelles infections alors que les deux plus grandes villes du pays se battent pour arrêter la propagation de la variante hautement infectieuse du Delta.

Le Premier ministre de l'État de Victoria, Daniel Andrews, a déclaré que les règles de verrouillage ne seraient pas levées car des cas étaient toujours détectés dans la communauté, promettant que plus de détails seraient fournis mardi.

L'Australie prolonge le verrouillage du COVID-19 dans l'État de Victoria

"Ce serait peut-être quelques jours de soleil, puis il y a de très fortes chances que nous soyons de nouveau enfermés. C'est ce que j'essaie d'éviter", a déclaré Andrews en expliquant pourquoi le verrouillage ne serait pas levé car programmé.

Victoria, le deuxième État le plus peuplé du pays qui comprend Melbourne, a signalé lundi 13 cas acquis localement, contre 16 un jour plus tôt. Tous les nouveaux cas locaux sont liés.

Près de la moitié des 25 millions d'habitants de l'Australie ont été confinés chez eux avec Sydney, la plus grande ville du pays, dans un verrouillage de cinq semaines, et tout l'État de Victoria sous les règles de séjour à domicile, après que la tension rapide du Delta a déclenché le pire du pays épidémie pour cette année.

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État de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), dont Sydney est la capitale. ont signalé 98 nouveaux cas acquis localement, contre 105 un jour plus tôt. Au moins 20 des nouveaux cas étaient contagieux alors qu'ils étaient dans la communauté, ce qui correspond à peu près aux derniers jours.

"Ce nombre de 20 est le nombre que nous souhaitons vraiment pousser … plus nous nous rapprochons de ce nombre à zéro, plus tôt nous pourrons mettre fin au verrouillage", a déclaré la première ministre de l'État de NSW, Gladys Berejiklian, lors d'une conférence de presse télévisée.

NSW a prolongé à deux reprises les mesures de verrouillage à Sydney depuis sa première imposition le 26 juin, les restrictions strictes devant désormais prendre fin le 30 juillet.

Bien que les cas aient baissé lundi, Berejiklian a déclaré que l'État ne verrait pas les effets du verrouillage dur avant "quatre ou cinq jours supplémentaires".

À Sydney, les restrictions ont été resserrées au cours du week-end, les autorités ayant interdit à quelque 600 000 personnes des banlieues les plus touchées de quitter leur quartier pour travailler, tandis que les sites de vente au détail et de construction non essentiels ont été condamnés à fermer.

La recherche rapide des contacts, le respect élevé par la communauté des règles strictes de distanciation sociale et les blocages ont aidé l'Australie à annuler les épidémies passées et à maintenir son nombre de COVID-19 relativement bas. Un peu plus de 31 900 cas et 914 décès ont été signalés.

L'Australie pourrait s'engager dans un nouveau cycle de blocages stop-and-start jusqu'à la fin de l'année jusqu'à ce qu'elle atteigne une couverture vaccinale élevée, ont déclaré des experts.

Un sondage réalisé lundi par le journal australien a montré que la lenteur de la campagne de vaccination, avec seulement 13% de la population adulte du pays entièrement vaccinée, a fait chuter les cotes d'approbation du Premier ministre Scott Morrison au niveau le plus bas en plus d'un an.

Les responsables sont également frustrés après que des informations faisant état de personnes enfreignant les règles de distanciation sociale à Sydney ont incité la police d'État à commencer des "patrouilles à haute visibilité" le long de la côte, y compris les sites touristiques populaires de Bondi et Manly.

La commentatrice britannique controversée Katie Hopkins sera expulsée après avoir publié une vidéo sur Instagram plaisantant sur le fait de répondre à la porte nue et sans masque à des personnes livrant des repas alors qu'elle était en quarantaine dans un hôtel de Sydney.

"Penser qu'elle pourrait penser que les mesures que nous prenons pour assurer la sécurité de notre communauté peuvent être traitées avec un comportement aussi juvénile et imbécile est ahurissant". Brad Hazzard.

Montage par Diane Craft et Michael Perry)