MELBOURNE: l'État australien de Victoria a connu sa plus forte augmentation de nouveaux cas de coronavirus en semaines dimanche (3 mai) et l'État de Nouvelle-Galles du Sud a lutté contre un groupe d'infections dans un établissement de soins pour personnes âgées, alors que certaines parties du pays ont commencé à assouplir les règles d'éloignement.

Dimanche, treize nouveaux cas ont été enregistrés à Victoria, ont indiqué des responsables de la santé, six d'entre eux étant liés à un groupe d'infections dans une usine de transformation de la viande à Melbourne.

L'Australie combat les grappes COVID-19 alors que certaines parties du pays assouplissent les restrictions

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« Ce qui m'inquiète, ce sont les inconnues inconnues », a déclaré la ministre de la Santé de Victoria, Jenny Mikakos, lors d'une conférence télévisée, exhortant davantage de personnes à se faire dépister.

« Nous voulons nous assurer que si nous avons des cas positifs dans la communauté, nous pouvons identifier ces personnes … c'est ainsi que nous allons vaincre le virus. »

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En Nouvelle-Galles du Sud, il y a eu quatre nouveaux cas, dont deux ont été enregistrés au centre de soins pour personnes âgées Newmarch à Sydney, où plus de 60 personnes ont été infectées et 14 sont décédées.

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L'Australie et la Nouvelle-Zélande voisine, qui ont fermé leurs frontières et imposé des fermetures et des restrictions sociales strictes, ont été saluées pour contenir les épidémies de COVID-19, mais les mesures devraient pousser les deux économies en récession.

Le succès de l'Australie dans la suppression du virus a conduit certains États et territoires à autoriser plus d'activités de plein air et de rassemblements publics plus tôt que prévu.

De nombreux parcs nationaux ont rouvert dans l'État du Queensland et les gens ont été autorisés à faire de petits pique-niques, tandis que le Territoire du Nord a commencé à lever les restrictions dans le but d'y mettre fin d'ici juin.

La Nouvelle-Galles du Sud a autorisé la visite des maisons d'amis ou de voisins, mais en groupes ne dépassant pas deux, et à partir du week-end prochain, pour la première fois en six semaines, les agents immobiliers seront autorisés à organiser des inspections immobilières traditionnelles et des enchères sur place .

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L'assouplissement, cependant, a été progressif et varié à travers l'Australie, pays au système fédéral souple.

Victoria, le deuxième État le plus peuplé, devait maintenir ses règles strictes au moins jusqu'à l'expiration de l'état d'urgence le 11 mai. Mikakos a déclaré que l'assouplissement possible des règles après cette date dépendrait du nombre d'infections quotidiennes.

Au cours de la semaine dernière, l'Australie n'a enregistré en moyenne que 13 nouveaux cas par jour, selon le ministère de la Santé, avec un taux d'infection quotidien bien inférieur à 1%, une fraction de ce qui a été observé dans de nombreux autres pays.

Selon les autorités sanitaires, il y avait 6 783 cas confirmés et 94 décès en Australie samedi soir. La Nouvelle-Zélande voisine a vu dimanche deux nouveaux cas, portant le total à 1136. Jusqu'à présent, 20 personnes sont décédées.

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Le gouvernement australien, qui doit se réunir vendredi pour discuter de l'assouplissement des règles de distanciation sociale au niveau fédéral, a espéré que son application de traçage volontaire des coronavirus, introduite la semaine dernière, l'aiderait à prendre des décisions.

Samedi, 4 millions d'Australiens avaient téléchargé l'application COVIDSafe, a annoncé le ministère de la Santé. Cela représente environ 16% de la population du pays de 25 millions d'habitants et bien en deçà de l'objectif initial de 40% fixé par le gouvernement.

Malgré les assurances du gouvernement selon lesquelles l'application ne retrouverait pas l’emplacement et que les données collectées ne seront accessibles qu'aux responsables de la santé avec le consentement des utilisateurs, les gens restaient préoccupés par la sécurité de l'application.

« Comme nous le savons tous, il est très important que le plus de personnes possible téléchargent l'application », a déclaré samedi le directeur médical adjoint Michael Kidd lors d'une conférence télévisée.

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