Pas d'austérité post-Covid pour l'Allemagne, promettent les démocrates-chrétiens

Une Allemagne qui n'est plus dirigée par la main expérimentée d'Angela Merkel n'entrera pas dans une période post-Covid d'austérité économique, de hausse des impôts et de troubles géopolitiques, le successeur potentiel de la chancelière a cherché à assurer l'électorat du pays avant les élections nationales de septembre.
Armin Laschet, le candidat à la chancelier de l'Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a dévoilé lundi un manifeste de campagne qui promet de résister aux retombées de la pandémie mondiale et de correspondre aux ambitions écologiques de son principal challenger, le parti vert, sans créer de charges supplémentaires sur les contribuables et les petites entreprises.
« Pour que l'économie retrouve son rythme, les entreprises ne doivent pas faire face à de nouvelles tensions », indique le document de 140 pages, intitulé Le programme pour la stabilité et le renouveau.

Le manifeste promet de réduire l'impôt sur les petits et moyens revenus, de plafonner la pression fiscale sur les bénéfices des entreprises à 25 % et d'achever la suppression progressive de la « surtaxe de solidarité » - un prélèvement supplémentaire introduit en 1991 pour assumer les coûts de la réunification et du Golfe guerre, qui a déjà été progressivement supprimée pour 90 % des contribuables allemands depuis le début de cette année.
Les conservateurs allemands se sont également déclarés catégoriquement opposés au projet de rétablissement d'un impôt sur la fortune, comme le réclament à des degrés divers les manifestes des Verts, du Parti social-démocrate (SPD) et de la gauche Die Linke.
L'Allemagne a emprunté un montant record de 130,5 milliards d'euros en 2020 alors qu'elle assouplissait les règles budgétaires pour financer les plans de sauvetage et de relance liés à la pandémie.

Mais le manifeste électoral de Laschet indique que son parti rejette les plans visant à affaiblir le soi-disant «frein à l'endettement», une limite stricte aux déficits structurels du gouvernement inscrite dans la constitution du pays.
« Nous voulons atteindre l'équilibre budgétaire sans nouvel endettement le plus rapidement possible et réduire le taux d'endettement des administrations publiques à moins de 60 % [of GDP]», dit le manifeste.
Fait inhabituel, le manifeste s'ouvre sur une longue section décrivant l'agenda de la CDU sur la politique étrangère et de sécurité - un sujet généralement considéré comme peu susceptible de remporter les élections en Allemagne, mais où les opinions conciliantes de Laschet sur la Chine et la Russie pourraient être considérées comme mettant son parti sur une pied arrière.

Sur le papier, le parti de Laschet projette une image plus affirmée qu'il ne l'a laissé entendre dans les interviews, promettant de « contrer la soif de pouvoir de la Chine avec force et unité en étroite coordination avec nos partenaires transatlantiques et d'autres démocraties partageant les mêmes idées », et énonçant des plans pour un conseil de sécurité nationale centralisé pour mettre en commun les ressources de renseignement du pays.
Endommagée par les réserves du public sur les qualités de leadership de Laschet, les scandales autour des accords d'achat de masques et un démarrage lent du déploiement du vaccin en Allemagne, la campagne électorale de la CDU a mal commencé, plusieurs sondages montrant qu'elle perdait son avance sur un parti vert dynamique.
Mais à mesure que le rythme de la campagne de vaccination s'est accéléré, les taux d'infection ont chuté et l'attention des médias s'est principalement concentrée sur la candidate des Verts à la chancelière, Annalena Baerbock, âgée de 40 ans, la position de la CDU dans les sondages s'est rétablie.

Les derniers sondages montrent que les conservateurs conservent une avance confiante d'environ 28%, suivis des Verts à 20-22%.
Le manifeste de la CDU pour les élections du 26 septembre réitère l'engagement du parti à atteindre la neutralité des gaz à effet de serre en Allemagne d'ici 2045, mais dit qu'il veut le faire principalement par le biais de « nouvelles technologies et innovations » et du système d'échange de droits d'émission de gaz à effet de serre de l'UE, plutôt que d'interdire lois restrictives.
Le manifeste de Laschet prévoit que l'Allemagne deviendra un "leader technologique pour le vol climatiquement neutre" tout en promettant d'aider l'industrie aéronautique à rester "un mode de transport compétitif en termes de prix".

Markus Söder, premier ministre de l'État bavarois et chef du parti frère de l'Union chrétienne-sociale de la CDU, a utilisé le lancement du manifeste pour critiquer un parti vert qui, selon lui, avait de nombreuses idées brillantes mais manquait d'expérience au sein du gouvernement.
"Vous pouvez faire de la politique verte sans les Verts", a-t-il déclaré.