Les aumôniers des hôpitaux soutiennent de plus en plus les médecins du NHS qui fournissent des soins émotionnels et spirituels aux personnes en fin de vie en l'absence de proches et de représentants religieux.

Les aumôniers, qui offrent du réconfort et des conseils spirituels aux personnes de toutes confessions et d'aucune, sont dans de nombreux cas interdits de chevet pour éviter la propagation de l'infection.

« Nous ne pouvons pas être physiquement à côté de personnes très malades pour les mêmes raisons que nos proches », a déclaré Simon Harrison, président du College of Health Care Chaplains. « De nombreux soins émotionnels de fin de vie sont désormais dispensés par des médecins et des infirmières. Nous soutenons donc les médecins qui ont besoin d’être conscients des besoins spirituels et émotionnels des patients. « 

De nombreuses informations ont fait état de décès de Covid-19 sans la présence de proches parents. Les funérailles ont également lieu dans des circonstances très limitées, avec seulement une poignée de membres de la famille au plus, et dans certains cas, aucun parent.

Vendredi, Ismail Mohamed Abdulwahab, un garçon de 13 ans de Brixton, dans le sud de Londres, a été enterré sans la présence de sa mère ou de six frères et sœurs, car ils étaient isolés après sa mort de Covid-19 au début de la semaine.

Dans un autre cas, le rabbin Neil Kraft a été enterré la semaine dernière en l’absence de parents. Son épouse de 28 ans, Susannah Kraft Levene, a regardé les funérailles en ligne.

L'affaire du rabbin a été soulevée par John Sentamu, archevêque de York, à l'heure des questions de la BBC. « Je ne comprends pas pourquoi une famille ne peut pas être près de la tombe ou dans le crématorium, à condition que les nombres soient limités », a-t-il dit. « Les gens pleurent doublement. »

En réponse, Matt Hancock, le secrétaire à la Santé, a déclaré que les directives élaborées en collaboration avec les éthiciens et les chefs religieux permettaient aux membres de la famille proche d'assister aux funérailles tout en observant la distanciation sociale.

Dans les hôpitaux et les foyers de soins, les aumôniers font face à une augmentation du besoin de soins émotionnels et spirituels à un moment où l'accouchement est de plus en plus difficile. « Nous devons faire preuve de créativité », a déclaré Harrison, qui est également aumônier en chef de la fiducie Royal Devon et Exeter NHS.

« Par exemple, y a-t-il un objet qui a une importance symbolique pour le patient que nous pouvons emmener à l'hôpital pour réconforter ? Pouvons-nous transmettre des messages d'amour au patient ? « 

Les aumôniers soutenaient également le personnel du NHS face aux défis émotionnels de la pandémie. Le révérend Dr Chris Swift, directeur de l'aumônerie et de la spiritualité pour l'organisme de bienfaisance MHA care home, et ancien chef des services d'aumônerie des hôpitaux universitaires de Leeds, a déclaré: « En raison de la crise, il y a maintenant beaucoup de personnel infirmier en première ligne qui ont une expérience limitée des soins de fin de vie.

« Les aumôniers les soutiennent pendant qu'ils apprennent et gèrent leur propre réaction émotionnelle. Ne pas pouvoir sauver les personnes qui meurent de détresse respiratoire est une expérience très inquiétante. « 

Les répercussions psychologiques et émotionnelles des médecins survivraient à la pandémie, a-t-il ajouté. « Nous devrons aider les gens à faire le bilan et à accepter les choix difficiles qu'ils ont dû faire. »

Le nouvel hôpital Nightingale de 4 000 lits de l'ExCel Centre dans les Docklands de Londres disposera d'une équipe multiconfessionnelle d'aumôniers qui seront « disponibles pour fournir un soutien aux familles et aux patients qui le souhaitent », a déclaré un porte-parole du NHS.

Leur présence au chevet des patients devrait dépendre de considérations de sécurité.