Par DAVID PITT, Associated Press
DES MOINES, Iowa (AP) – L'auditeur démocrate de l'Iowa a accusé jeudi le gouverneur républicain de l'État d'avoir violé une loi de l'État de 2018 qui interdit aux élus de l'État d'utiliser des fonds publics pour l'autopromotion, arguant qu'elle a enfreint la loi en faisant des publicités faisant la promotion des mesures de sécurité publique contre les coronavirus.
Le vérificateur Rob Sand a déclaré qu'une campagne publicitaire lancée par le gouverneur Kim Reynolds en novembre et conçue pour ralentir la propagation du coronavirus violait la loi car elle mettait en vedette Reynolds, qui a utilisé plus de 500 000 $ de fonds fédéraux de secours contre les coronavirus pour les publicités.
Sand a déclaré que son bureau avait mené une enquête sur la campagne publicitaire financée avec de l'argent destiné à payer l'extension de la capacité de test pour COVID-19 et l'amélioration de la collecte et de la communication des données sur la pandémie.

Sand a déclaré que le bureau de Reynolds n'avait demandé l'approbation du gouvernement fédéral pour dépenser l'argent dans une campagne publicitaire qu'après son annonce et cinq semaines après que son bureau ait demandé des factures pour les dépenses.

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Il a déclaré que les courriels montraient que l'État avait obtenu l'approbation pour l'utilisation des fonds en février.
Reynolds dans une déclaration a nié avoir violé la loi, affirmant qu'elle prévoit clairement une exception lorsqu'un gouverneur proclame une urgence en cas de catastrophe.

Une telle proclamation était en vigueur pour la pandémie à l'époque.
"La promotion des exigences et des recommandations d'une proclamation de catastrophe dans une campagne de sensibilisation du public est un exemple clair de l'exemption d'urgence publique dans la loi sur l'image et la ressemblance de l'Iowa", a-t-elle déclaré.
Dans la déclaration, le chef d'état-major de Reynolds, Sara Craig, a déclaré: "Toute lecture compétente du langage clair du code de l'État aurait reconnu le rôle du gouverneur dans la promotion d'une ordonnance d'urgence."

Sand a répondu en disant que Reynolds aurait pu suspendre la loi dans ses proclamations de catastrophe, mais ne l'a pas fait. "Rien de contenu dans cette déclaration ne doit être interprété comme une exemption de toute autre partie du code de l'Iowa", ont déclaré ses proclamations.
"Par conséquent, la loi interdisant aux élus de tout l'État de s'auto-promotion par l'utilisation de fonds publics s'applique", a déclaré Sand, avocat et ancien assistant du procureur général de l'Iowa.

Ce n'est pas la première fois que Reynolds est contestée pour son utilisation de l'argent de secours fédéral COVID-19.
En octobre, Sand a accusé Reynolds d'avoir utilisé à mauvais escient 21 millions de dollars de fonds fédéraux de lutte contre les virus pour un système logiciel de comptabilité. Les fonctionnaires fédéraux ont accepté, et Reynolds a ensuite rendu l'argent.

La législature a affecté le financement du système à partir des fonds publics des contribuables.
Sand a conclu qu'environ 152 000 $ sur les 511 789 $ dépensés pour la campagne publicitaire avaient été utilisés pour acheter du temps et le placement de la vidéo mettant en vedette Reynolds sur des sites Web et des stations de radio et de télévision dans tout l'État, violant potentiellement la loi de 2018.
La loi a été adoptée pour mettre fin à l'utilisation de l'argent des contribuables pour l'autopromotion des politiciens, tels que le gouverneur et d'autres fonctionnaires de l'État se faisant la promotion aux stands de la foire de l'Iowa.

En outre, le trésorier de l'État Michael Fitzgerald, un démocrate, est apparu dans des publicités faisant la promotion du programme College Savings Iowa. Au cours des débats législatifs, les démocrates se sont demandé si le secrétaire d'État Paul Pate ne pouvait plus distribuer des dépliants sur l'inscription des électeurs avec son nom et sa photo.
La mesure a été poussée par Ashley Hinson, qui était alors représentante de l'État républicain et est maintenant membre du Congrès.

Elle a soutenu à l'étage de la Chambre: "Cela s'applique à n'importe qui, quel que soit le parti."
La loi stipule que toute personne qui la viole volontairement doit payer sur ses fonds de campagne un montant égal à celui utilisé pour financer la communication. Un contrevenant peut également faire l'objet d'une accusation criminelle pour délit grave.

Sand a déclaré que Reynolds aurait su qu'elle avait l'obligation légale d'éviter l'auto-promotion dans les publicités parce qu'elle avait signé la loi.
Il a ajouté que "la violation semble être volontaire et intentionnelle parce que la gouverneure elle-même a publiquement annoncé et décrit la campagne publicitaire, s'est assise pour en filmer des parties et a choisi de lire plusieurs lignes de sorte qu'à trois reprises pendant les spots vidéo, les trois les caractéristiques d'identification que la loi interdit (nom, ressemblance et voix) étaient présentes.
Le rapport de Sand a déclaré que le Conseil de divulgation de l'éthique et de la campagne de l'Iowa devrait examiner la question.

Sand, qui exécute son premier mandat en tant que commissaire aux comptes, est souvent mentionné comme un challenger potentiel de Reynolds si elle se présente à nouveau. Il n'a pas dit s'il se représenterait ou se présenterait à un autre poste en novembre 2022.
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