Par JOHN HANNA, écrivain politique AP
TOPEKA, Kansas (AP) – COVID-19 a été la principale cause de décès au Kansas au cours des quatre derniers mois de 2020, a déclaré mardi un audit législatif, incitant les législateurs républicains à demander une enquête plus approfondie sur les chiffres sur la base de théories non fondées selon lesquelles ils aurait pu être gonflé.
Le court rapport de la division d'audit de la législature contrôlée par le GOP a déclaré qu'il y avait de «légères variations» dans le nombre de décès du 1er septembre au 31 décembre en raison de ce qui sont traditionnellement les principales causes au Kansas, notamment les maladies cardiaques, le cancer, le diabète et le suicide. .

L'audit a indiqué que COVID-19 a causé plus de 2 500 décès au cours de ces quatre mois, dépassant les décès de chacune des 10 principales causes traditionnelles.
Les auditeurs ont également déclaré que COVID-19 était en grande partie responsable d'une augmentation de 14% du nombre total de décès au Kansas pour l'ensemble de 2020. Les décès sont passés à environ 31 000 l'année dernière, contre environ 27 300 en 2019.

Un audit du Kansas indique que COVID est la principale cause de décès ; GOP Suspect

Mais les sénateurs républicains Caryn Tyson, de Parker, et Mike Thompson, de Shawnee, ont déclaré qu'ils feraient pression pour un autre examen des statistiques pour obtenir plus d'informations sur la façon dont les médecins et les médecins légistes ont conclu que COVID-19 est la cause sous-jacente d'un décès.

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"Je m'inquiète depuis le début - et pas seulement au Kansas mais dans tout le pays - que ces chiffres soient gonflés", a déclaré Thompson après que les auditeurs ont présenté leur rapport au comité législatif qui supervise leur travail.
Les législateurs républicains ont vivement critiqué la gouverneure démocrate Laura Kelly pour sa gestion de la pandémie, arguant qu'elle avait agi trop rapidement pour fermer les entreprises et les écoles au printemps dernier et les avait fermées trop longtemps.

Les principaux législateurs du GOP ont utilisé le pouvoir qui leur est conféré par la loi de l'État pour mettre fin à l'état d'urgence pour la pandémie le 15 juin.
Et certains républicains ont poussé pendant des mois l'idée que les statistiques fédérales et étatiques sur les décès liés au COVID-19 sont gonflées. Une théorie du complot circulant parmi les conservateurs l'automne dernier a été démystifiée comme une fausse représentation des données des Centers for Disease Control fédéraux.

"Ils remettent simplement en question le fait que COVID tuait en fait des gens – croyez-le ou non", a déclaré le représentant Jim Gartner, un démocrate de Topeka qui siège au comité d'audit.
Plus tard, Gartner a ajouté : "Je pense que c'est ridicule et nous devons passer à autre chose."
Thompson a déclaré que lui et Tyson rédigeraient une proposition pour un autre audit, et que le comité d'audit contrôlé par le GOP l'examinera probablement lors de sa prochaine réunion en août.

"Nous entendons parfois de nos électeurs qu'ils ont des situations - des histoires - dans lesquelles un membre de la famille est décédé et a été marqué comme un décès COVID, et nous voulons en savoir plus", a déclaré la représentante Kristey Williams, une républicaine d'Augusta. et président du comité de vérification.
Quant au nombre de décès gonflés, Williams a déclaré: "Je ne sais pas si nous avons les données pour le prouver à ce stade."

À l'échelle nationale, les 375 000 décès dus au COVID-19 l'année dernière ont fait du nouveau coronavirus la troisième cause de décès aux États-Unis, derrière les maladies cardiaques et le cancer. Si les 600 000 décès et plus à ce jour s'étaient produits en un an, COVID-19 serait la deuxième cause de décès aux États-Unis, derrière les maladies cardiaques.
Le ministère de la Santé et de l'Environnement du Kansas a signalé 5 150 décès dus au COVID-19 dans l'État lundi, soit un pour 566 des 2,9 millions d'habitants de l'État.

Ses chiffres ont fait état de 2 741 décès l'année dernière, la plupart d'entre eux en automne et en hiver.
L'audit a donné un exemple de la façon dont un médecin ou un médecin légiste pourrait conclure que COVID-19 était la cause sous-jacente du décès d'une personne souffrant de détresse respiratoire aiguë, de pneumonie virale, de COVID-19 et de diabète. Étant donné que les deux premières causes pourraient être causées par COVID-19, il «serait alors répertorié comme la cause sous-jacente du décès».

Pendant ce temps, le département de la santé de l'État a signalé qu'à la date de lundi, 44,1% des 2,9 millions d'habitants du Kansas, soit près de 1,29 million, avaient reçu au moins une injection de vaccin COVID-19. Le rythme des inoculations a baissé, atteignant en moyenne 22 655 par jour en avril et 5 494 jusqu'à présent en juin.
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