Ils ont recommandé que les États-Unis se préparent au pire des scénarios qui comprendrait une deuxième grande vague d'infections à coronavirus à l'automne et à l'hiver. Même dans le meilleur des cas, les gens continueront de mourir du virus, ont-ils prédit.

« Cette chose ne s'arrêtera pas tant qu'elle n'infectera pas 60 à 70% des gens » directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy (CIDRAP) de l'Université du Minnesota.

Attendez-vous à deux ans de plus de misère de coronavirus

Osterholm écrit sur le risque de pandémie depuis 20 ans et a conseillé plusieurs présidents. Il a rédigé le rapport avec l'épidémiologiste de la Harvard School of Public Health, Marc Lipsitch, qui est également un expert de premier plan en matière de pandémies; La Dre Kristine Moore, ancienne épidémiologiste des Centers for Disease Control and Prevention, qui est maintenant directrice médicale du CIDRAP; et l'historien John Barry, qui a écrit le livre de 2004 « La grande grippe » sur la pandémie de grippe de 1918.

En attente de l’immunité collective

Parce que Covid-19 est nouveau, personne n'a d'immunité, ont-ils déclaré. « La durée de la pandémie sera probablement de 18 à 24 mois, à mesure que l'immunité collective se développera progressivement dans la population humaine », ont-ils écrit.

Leurs prédictions sont différentes des modèles présentés par des groupes tels que l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'Université de Washington ou les modèles produits par l'Imperial College de Londres, dont le rapport prévoyant des millions de décès aux États-Unis et au Royaume-Uni a aidé à galvaniser les réponses en les deux gouvernements.

L'équipe dirigée par le CIDRAP a utilisé ces rapports, des données historiques sur les pandémies passées et a publié des rapports sur les détails médicaux de Covid-19 pour établir leurs prévisions.

« Je dis depuis longtemps que lorsque vous essayez de comprendre comment les maladies infectieuses vont se développer, vous devez vous fier à l'histoire ainsi qu'aux modèles » Par exemple, les infections pandémiques n'ont pas tendance à mourir en été, comme le fait la grippe saisonnière.

Covid-19 est plus comparable à une souche de grippe pandémique, ont-ils déclaré.

« En raison d'une période d'incubation plus longue, d'une propagation plus asymptomatique et d'un R0 plus élevé, COVID-19 semble se propager plus facilement que la grippe », ont-ils écrit dans le rapport. R0 est le nombre moyen d'autres personnes infectées par chaque patient.

« Un R0 plus élevé signifie que plus de personnes devront être infectées et immunisées avant que la pandémie ne puisse se terminer », ajoutent-ils. « Sur la base des pandémies de grippe les plus récentes, cette épidémie durera probablement de 18 à 24 mois. »

Se préparer au pire

Ils ont déclaré que les responsables gouvernementaux devraient cesser de dire aux gens que la pandémie pourrait prendre fin et préparer les citoyens à long terme.

Trois scénarios sont possibles, ont-ils déclaré:

Scénario 1: La première vague de Covid-19 au printemps 2020 est suivie d'une série de petites vagues répétitives qui se produisent tout au long de l'été, puis régulièrement sur une période d'un à deux ans, diminuant progressivement dans le courant de 2021

Scénario 2: la première vague de Covid-19 est suivie d'une vague plus importante à l'automne ou en hiver et d'une ou plusieurs vagues plus petites en 2021. « Ce modèle nécessitera la réintroduction de mesures d'atténuation à l'automne afin de réduire la propagation d'infection et empêcher les systèmes de santé d'être submergés « , ont-ils écrit. « Ce schéma est similaire à ce qui a été observé avec la pandémie de 1918-1919. »

Scénario 3: une « combustion lente » de la transmission en cours. « Ce troisième scénario ne nécessiterait probablement pas le rétablissement des mesures d'atténuation, bien que des cas et des décès continueront de se produire. »

Les États et les territoires devraient planifier le scénario 2, le pire des cas, ont-ils recommandé.

« Les responsables gouvernementaux devraient élaborer des plans concrets, y compris des déclencheurs pour rétablir les mesures d'atténuation, pour faire face aux pics de maladie lorsqu'ils se produisent », ont-ils conseillé.

Lipsitch et Osterholm ont tous deux déclaré être surpris par les décisions que de nombreux États prennent pour lever les restrictions visant à contrôler la propagation du virus.

« Je pense que c'est une expérience. C'est une expérience qui coûtera probablement des vies, en particulier dans les endroits qui le font sans contrôles minutieux pour essayer de comprendre quand essayer de ralentir à nouveau les choses », a déclaré Lipsitch.

De plus, a-t-il dit, certains États choisissent de lever les restrictions lorsqu'ils ont plus de nouvelles infections qu'ils n'en avaient lorsqu'ils ont décidé d'imposer les restrictions.

« Il est difficile de comprendre même la justification », a déclaré Lipsitch.

Un vaccin pourrait aider, selon le rapport, mais pas rapidement. « Le cours de la pandémie pourrait également être influencé par un vaccin; cependant, un vaccin ne sera probablement pas disponible avant au moins en 2021 », ont-ils écrit.

« Et nous ne savons pas quels types de défis pourraient survenir pendant le développement d'un vaccin qui pourraient retarder la chronologie. »