Pourquoi les athlètes vaccinés sont testés positifs pour le coronavirus

Un joueur vedette de la NBA, le champion de golf de l'US Open et un entraîneur olympique ougandais ont quelque chose en commun qui crée un nouveau casse-tête pour les organisateurs sportifs : ils ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus après avoir été vaccinés.
Tout au long de la pandémie, les athlètes ont été la population la plus testée de la planète, fournissant parfois des exemples frappants de théories émergentes et aidant parfois à les prouver.
Maintenant, ces athlètes montrent que si les vaccins sont exceptionnellement efficaces pour prévenir les décès et les maladies graves dus au coronavirus et à ses variantes connues, certains sont loin d'être infaillibles pour prévenir complètement l'infection.

La plupart des athlètes atteints d'infections dites « révolutionnaires » sont asymptomatiques. Les infections n'auraient pas été remarquées si ce n'était le fait que les personnes qui travaillent dans le sport sont parmi les dernières à être testées intensément pour le virus.

Ces tests positifs surprenants sont un problème pour les hôtes de grands événements. Dans le cas des Jeux olympiques, ils pourraient déclencher une épidémie dans la population japonaise environnante ou au-delà, dans l'un des 200 pays participants, en plus de créer le chaos dans les compétitions.

Les tests positifs compliquent également l'argument avancé aux athlètes selon lequel la vaccination les épargnera d'un test positif qui les empêche de participer à la compétition. Désormais, les dirigeants sportifs doivent faire face à des questions telles que : les personnes vaccinées mais testées positives pour le virus sont-elles contagieuses ? Qu'est-ce que cela signifie pour leurs contacts proches? Qui, le cas échéant, devrait être exclu du plus grand événement de sa vie ?

Les personnes vaccinées qui se sont révélées positives pour le virus comprennent un athlète américain d'athlétisme anonyme, une autre personne assistant aux essais de l'équipe olympique américaine à Eugene, Oregon, et deux membres de la délégation olympique ougandaise se rendant à Tokyo pour un entraînement avant les Jeux camp.

Le phénomène a également touché les Yankees de New York, le golfeur professionnel Jon Rahm et la star de la NBA Chris Paul. En mai, au moins neuf Yankees – des joueurs, des entraîneurs et des membres du personnel – ont été testés positifs pour le virus. Tous avaient été vaccinés en mars ou avril avec l'unidose

Johnson & Johnson

vaccin, qui s'est avéré efficace à 66,1% pour protéger les personnes contre le développement de cas modérés et graves de Covid-19 au moins 28 jours après la vaccination.

Rahm, le golfeur, a reçu le vaccin Johnson & Johnson dans les jours qui ont précédé le tournoi commémoratif. Alors qu'il jouait son troisième tour, un test qu'il avait passé après son deuxième tour s'est révélé positif. Rahm l'a découvert à la fin de son tour par le conseiller médical du PGA Tour, à la télévision nationale, remportant une victoire presque sûre dans le tournoi et un salaire de près de 1,7 million de dollars. Deux semaines plus tard, cependant, son test était négatif et a remporté l'US Open.

Le régime à dose unique a été populaire parmi certains athlètes car il est unique et fait, et plus facile à programmer et à planifier autour des effets secondaires potentiels qui pourraient entraver les performances au mauvais moment.

Les régimes à deux doses ont généralement des taux d'efficacité plus élevés. Le vaccin à deux doses de

Pfizer

et BioNTech s'est avéré efficace à 95% pour prévenir Covid-19 avec des symptômes. Dans un grand essai clinique pour Moderna, l'autre vaccin autorisé aux États-Unis, le vaccin s'est avéré efficace à 94,1% pour prévenir les cas de Covid-19 présentant certains symptômes, y compris les cas graves. Les Centers for Disease Control ont déclaré que les vaccins Pfizer et Moderna sont efficaces à 90 % pour réduire le risque d'infection deux semaines après une deuxième dose.

Il y a eu au moins deux cas importants et apparents de percée dans la NBA. Le plus récent concerne Paul, la star des Phoenix Suns et président de la National Basketball Players Association, qui a raté les premiers matchs de la finale de la Conférence Ouest alors qu'il était mis à l'écart par les protocoles de santé et de sécurité de la ligue. Paul a été testé positif malgré sa vaccination complète et est resté asymptomatique, selon plusieurs rapports.

Il y a eu deux tests positifs parmi la délégation olympique ougandaise, détectés lors des tests obligatoires à l'arrivée à Tokyo pour un camp d'entraînement pré-olympique. Dans ce groupe, les deux membres — et les sept autres membres de l'équipe du voyage — avaient reçu deux doses du

AstraZeneca

vaccin, a déclaré le Comité olympique ougandais.

La première personne testée positive, un entraîneur, a été immédiatement confiée aux soins des autorités japonaises et était asymptomatique et « se portait bien », a déclaré le comité ougandais. AstraZeneca a publié des données montrant qu'il est efficace à 76% pour prévenir Covid-19 avec des symptômes.

Le comité ougandais n'a pas répondu aux demandes de renseignements supplémentaires sur la date à laquelle la dernière dose avait été administrée.

Le timing peut être un facteur supplémentaire. Les gens sont souvent considérés comme complètement vaccinés au moins deux semaines après leur dernière dose. Mais dans certains pays, les vaccins commencent tout juste à être disponibles pour les athlètes olympiques.

Les athlètes doivent également peser le calendrier de ces vaccins autour des moments d'entraînement critiques ou des opportunités de sélection olympique – qui battent également leur plein en ce moment. Après avoir obtenu des injections dans un régime à deux doses pour les athlètes australiens, les plongeurs du pays ont pris soin d'obtenir leurs premières doses plusieurs semaines avant les essais, pour éviter les effets secondaires. Ils ont retardé l'obtention des deuxièmes doses jusqu'au début juin, après que l'équipe ait été choisie.

Carlos Yulo des Philippines en action sur l'exercice au sol.

Photo:

wolfgang rattay/Reuters

Mais les tentatives pour chronométrer le vaccin peuvent être délicates. Ta fédération philippine de gymnastique a commencé à se démener début juin pour faire vacciner Carlos Yulo, un prétendant à la médaille d'or sur l'exercice au sol. Initialement, la présidente de la fédération philippine de gymnastique, Cynthia Carrion-Norton, a déclaré qu'elle ne voulait pas qu'il soit vacciné "car je sais qu'il est en parfaite santé et qu'il ne voulait pas qu'un médicament ou un vaccin pénètre dans son corps et cause des problèmes".

Carrion-Norton a déclaré qu'elle avait reconsidéré sa décision après avoir parlé avec son entraîneur. « Il a dit que les athlètes seraient testés pour Covid quotidiennement et que par hasard, il obtiendrait un résultat positif, il ne pourrait pas concourir après tout l’entraînement qu’il a suivi. »

Puis il y a eu un nouveau problème. Alors que d'autres athlètes philippins se faisaient vacciner en masse chez eux, Yulo s'entraîne au Japon. Pour lui tirer dessus, il a fallu faire venir l'ambassade des Philippines et plusieurs autres hauts fonctionnaires. Fin juin, moins d'un mois après l'ouverture des Jeux olympiques, ils n'avaient pas réussi à se procurer un vaccin pour Yulo, a déclaré Carrion-Norton.

Les organisateurs des Jeux olympiques ont créé un archipel de zones contrôlées à travers le Japon pour environ 60 000 visiteurs étrangers, y compris les athlètes et le personnel. Alastair Gale du WSJ visite le village olympique pour voir les défis de la prévention d'un événement superspreader. Photos : AFP via Getty, Bloomberg News/Zuma Press/AP

—Andrew Beaton et Ben Cohen ont contribué à cet article.

Écrivez à Louise Radnofsky à [email protected] et à Rachel Bachman à [email protected]

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