Et quand il baissa les yeux, il ne pouvait pas se reconnaître. Une fois un athlète de 215 livres avec des muscles ciselés et une force incroyable, l’homme de 40 ans ressemblait à une personne complètement différente.

« Je me suis réveillé et j’ai regardé mes bras, mes jambes et mes muscles avaient disparu », a-t-il déclaré. « J’étais un peu paniqué, comme où sont mes jambes ? Où sont passées mes jambes ? »

Ayyad est un survivant du coronavirus.

Les médecins l’avaient placé dans un coma provoqué pendant 25 jours pour lui sauver la vie.

Cela fait un peu plus de deux mois depuis ces jours difficiles et il se remet toujours. Toujours à bout de souffle parfois. Toujours soigner les dommages à ses poumons et à son cœur.

Mais il a un message – pour ceux qui refusent de porter un masque pendant cette pandémie, pour ceux qui rejettent les conseils de santé publique, pour ceux qui sont en pleine santé et se sentent invincibles contre le coronavirus.

« Cela m’inquiète beaucoup de voir les gens prendre cela à la légère » « Je l’ai eu et j’ai survécu, et je suis toujours terrifié. »

Comment tout a commencé

Tout a commencé par un sentiment écrasant de faiblesse.

Une semaine, Ayyad dirigeait son propre restaurant et club à Washington, DC, alors qu’il travaillait dans l’entreprise de meubles au détail de sa famille. Il courait des marathons et participait à des courses à obstacles, prenant des cours hebdomadaires de basket-ball et de boxe, l’un de ses sports préférés.

La semaine suivante, sa vie entière avait changé. Monter les escaliers le laissait épuisé. Tout comme la cuisine, la conversation et la conduite.

Viennent ensuite la toux et les éternuements. Finalement, ce fut une forte fièvre, une perte totale d’énergie et d’appétit, et une difficulté à respirer.

Ayyad pensait qu’il avait la grippe.

Mais après qu’un de ses amis, un assistant médical, l’ait invité à se rendre à l’hôpital, il a emmené un Uber à l’hôpital Sibley Memorial le 15 mars. Leurs soupçons ont été confirmés; il a été testé positif pour la grippe et le coronavirus.

Son état a continué de s’aggraver. Il a été placé sous un ventilateur et immédiatement transféré à l’hôpital Johns Hopkins de Baltimore, où il a été placé dans un coma induit.

La majorité des patients atteints de coronavirus qui sont placés sur des ventilateurs sont placés dans un coma induit car ils sont généralement trop mal à l’aise pour rester détendus avec un tube dans la gorge, ce qui leur donne l’impression qu’ils ne peuvent pas respirer.

Ayyad est devenu le troisième patient de l’hôpital Covid-19 et le premier à être placé sur un ventilateur, a déclaré John Hopkins. Alors que les médecins ne savent toujours pas pourquoi l’athlète était plus à risque, en particulier avec une si bonne santé et sans conditions préexistantes, « il pourrait y avoir des facteurs » qu’ils ne comprennent toujours pas pleinement, le Dr Sandra Zaeh, qui a traité Ayyad à l’hôpital et a continué à prendre soin de lui après son retour à la maison, a déclaré un communiqué de l’hôpital.

« C’était extrêmement émouvant », a déclaré Ayyad. « Je savais que je serais complètement seul. Ensuite, j’ai appelé mon ami et je lui ai dit de prendre mon chien. Et c’était tout. Je ne savais pas ce qui allait arriver. Je ne savais pas si c’était la dernière fois Je leur parlais. Je ne savais pas si j’allais mourir. « 

Que s’est-il passé ensuite

Ayyad ne sait pas exactement quand ni où il a été exposé au virus. Une semaine avant de commencer à montrer des symptômes, il a fait un voyage de 3 jours en Floride pour rendre visite à son frère. Cela aurait pu être alors.

Alors qu’il était allongé sur un lit d’hôpital, les membres de sa famille étaient tourmentés de le perdre sans même avoir la chance de lui dire au revoir.

Lorsque sa mère, Zeinab Ayyad, a posé les yeux sur son fils pour la première fois après sa libération, elle a fondu en larmes. Elle aspirait à tenir son fils dans ses bras. Au lieu de cela, elle a été forcée de se tenir loin dans une rue et de le regarder entrer dans son appartement pour se mettre en quarantaine dans la solitude.

Tous les trois jours, elle cuisinait pour lui des repas palestiniens – des feuilles de vigne farcies, Molokhia, Maqluba – et faisait de son mieux pour « le faire grossir », a-t-il plaisanté.

« J’ai fait des cauchemars tous les soirs, appelant l’hôpital à 3 heures du matin juste pour m’assurer qu’il était toujours en vie »

Comment sont les choses maintenant

Après près d’un mois sans nourriture solide, Ayyad se souvient clairement du moment où il a de nouveau pu manger.

« C’était de la sauce aux pommes », a-t-il dit. « J’étais tellement heureux. Cette première bouchée, c’était si satisfaisant. Eh bien, avant de réaliser que j’avais oublié comment avaler. C’est comme si je ne me souvenais pas comment manger. J’ai dû tout réapprendre. Mais j’ai gagné » t oublier la sauce aux pommes. « 

Ce n’était pas seulement avaler que l’athlète devait tout recommencer. Il ne pouvait ni parler ni marcher. Pendant les trois semaines suivantes, chaque mouvement lui coupa le souffle, augmentant sa fréquence cardiaque et le laissant à bout de souffle.

Mais il était loin d’être découragé.

Chaque jour, Ayyad a essayé quelque chose de nouveau. D’abord, il a commencé avec des extensions de jambes de son lit d’hôpital en utilisant les couvertures. Puis ce furent des fentes latérales. Finalement, il était sorti du lit, accroupi et marchant tour après tour. Il était déterminé.

Après être finalement rentré chez lui le 22 avril, Ayyad avait 60 livres de moins. Il avait un caillot de sang dans le bras gauche, des dommages au cœur et aux poumons, et a passé le mois suivant à lutter pour faire quoi que ce soit sans perdre son souffle.

Mais tous les jours, petit à petit, il reprenait son poids – et ses muscles.

« Il semble bien se rétablir », a expliqué le médecin Zaeh.

« C’était remarquable de passer de le voir à son état le plus malade à l’USI – intubé, profondément sous sédation et sur le ventre pour l’aider à respirer – à le voir à la maison. Il souriait et parlait de sa joie d’aller faire un court faire du jogging et s’asseoir dehors avec le soleil sur son visage « , a déclaré Zaeh.

Ayyad est maintenant presque revenu à la normale. Bien qu’il soit de retour à la boxe, s’entraîne tous les jours, joue au basket et, espérons-le, organise des marathons assez tôt, il est toujours préoccupé par le virus.

« Les gens agissent comme si c’était parti. Ce n’est pas le cas. Portez votre masque. Ne vous réunissez pas en grands groupes. Prenez soin de vous et des gens autour de vous », a déclaré Ayyad.

« Prenez-le au sérieux. Ce n’est pas une blague. Cela peut vous tuer, même si vous pensez que vous êtes en bonne santé et immunisé contre cela. Vous ne l’êtes pas. »

Il sait. Il espère que les autres n’auront pas à découvrir à la dure.