WASHINGTON—Les diplomates et groupes d'affaires européens exhortent

Président Biden

de lever l'interdiction de voyager depuis 15 mois en provenance d'Europe et du Royaume-Uni après que les deux aient commencé à accepter des voyageurs américains, affirmant que le manque de réciprocité entrave la reprise économique et sépare les familles.
L'interdiction, instituée par le président Trump vers le début de la pandémie mondiale de Covid-19, a entravé les opérations des entreprises qui ont besoin de travailleurs européens aux États-Unis, ont déclaré des diplomates à Washington. Plus tôt ce mois-ci, l'UE a commencé à autoriser les voyages en provenance des États-Unis. Les Américains peuvent également se rendre au Royaume-Uni avec des tests et des règles de quarantaine stricts.
« Nous soulevons cela à chaque réunion officielle », a déclaré un diplomate européen.

Un autre diplomate a déclaré: "Le système actuel est évidemment injuste et est toujours basé sur la situation de Covid d'il y a plus d'un an."

De plus, des dizaines de milliers d'Européens titulaires de visas pour travailler ou étudier aux États-Unis et qui pourraient voyager malgré l'interdiction ne peuvent pas le faire en raison de l'arriéré de traitement dans les ambassades et consulats américains. Ceux qui sont déjà aux États-Unis ne peuvent pas visiter leur pays d'origine car ils ne peuvent pas obtenir les documents requis pour rentrer.

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L'administration Biden a déclaré qu'elle suivait les directives des responsables de la santé et n'avait fourni aucun détail sur un plan de réouverture des frontières aux voyageurs de l'UE et du Royaume-Uni.

"Nous avons un groupe de travail avec l'Union européenne en ce moment là-dessus", a déclaré le secrétaire d'État

Antoine Blinken

a déclaré jeudi une publication allemande. "Je ne peux pas mettre de date là-dessus."

Pendant ce temps, les ambassades européennes aux États-Unis ont été inondées d'appels de citoyens dont les familles sont séparées depuis plus d'un an. Des groupes d'entreprises et d'autres associations ont également plaidé pour que leurs employés et leurs familles soient autorisés à entrer aux États-Unis.

"Ces personnes sont indispensables à la gestion de milliers d'entreprises, bien au-delà de nos membres, et sont souvent des acteurs clés dans les organisations américaines", a déclaré le Gruppo Esponenti Italiani, qui comprend la société énergétique italienne.

ENI

SpA, banque

Unicrédit

SpA et fabricant de vêtements Benetton Group SRL.

L'ambassadeur de l'UE aux États-Unis,

Stavros Lambrinidis,

a déclaré que le bloc n'aurait pas ouvert ses frontières aux voyageurs américains s'il n'était pas sûr.

« Nos deux régions, l'Amérique et l'Europe, reposent fondamentalement sur la notion de liberté de mouvement », a-t-il déclaré au Wall Street Journal. "Covid est venu et a bouleversé ça."

L'ambassadeur de France aux États-Unis a exhorté l'administration Biden à prendre des mesures pour alléger la pression sur les familles.

"Nous espérons vraiment que les Etats-Unis s'ouvriront bientôt aux citoyens de l'UE, notamment au vu de la situation difficile des Européens légalement établis aux Etats-Unis", a déclaré Philippe Etienne.

Ancien président

Donald Trump

interdit les voyages en provenance de l'Union européenne et du Royaume-Uni en mars 2020, alors que les taux d'infection augmentaient sur le continent mais restaient relativement faibles aux États-Unis Les restrictions s'appliquaient à tout non-Américain présent dans ces pays au cours des deux semaines précédentes, à quelques exceptions près pour personnes engagées à se marier avec des citoyens américains et certaines catégories de travailleurs essentiels.

L'administration Trump a décidé de lever l'interdiction avant de quitter ses fonctions, mais M. Biden a déclaré en janvier que les États-Unis ne s'ouvriraient pas à l'Europe en raison de la flambée des taux d'infection dans le monde, qui est à la traîne des États-Unis pour la couverture vaccinale.

Hélène Langrognet, enseignante de français à la Washington International School qui a vécu et travaillé aux États-Unis pendant quatre ans, a déclaré que le département d'État avait approuvé sa demande de renouvellement de visa de profession spécialisée H-1B en mars 2020, mais qu'elle n'avait pas pu terminer le processus de renouvellement avec un rendez-vous requis à l'ambassade des États-Unis à Paris.

Les aéroports de Paris et de Singapour ainsi que des compagnies aériennes comme United et JetBlue expérimentent des applications qui vérifient que les voyageurs sont exempts de Covid avant d'embarquer. Le WSJ visite un aéroport de Rome pour voir comment fonctionne un passeport de santé numérique. Crédit photo : AOKpass (publié à l'origine le 1er février)

Elle n'a pas quitté les États-Unis, où elle continue de travailler, même pour rendre visite à sa mère âgée en France. Alors qu'elle peut entrer en France, elle ne pourrait pas retourner aux États-Unis. L'ambassade a annulé quatre rendez-vous successifs, et son prochain est désormais prévu pour novembre 2021.

"Aujourd'hui, bien sûr, je peux aller en France si j'en ai besoin, car je suis citoyenne française", a déclaré Mme Langrognet. « Mais je ne pourrai pas revenir, et mon travail est ici. Je ne veux pas perdre mon travail, bien sûr. Mon mari travaille ici.

Pourtant, elle a déclaré: «Je suis en bonne santé, j'ai un travail. C'est dur, mais ce n'est pas… tragique.

Un responsable du département d'État a déclaré que le département restait déterminé à faciliter les voyages, mais que la pandémie de Covid-19, associée aux restrictions de voyage imposées par la Maison Blanche, avait considérablement réduit sa capacité à traiter les visas.

Compte tenu des limitations, les postes diplomatiques américains ont priorisé les services pour les citoyens américains à l'étranger et les services de visa « critiques pour la mission » tels que ceux destinés aux personnes aidant à la réponse à la pandémie.

Certains gouvernements européens ont proposé d'établir un passeport vaccinal pour faciliter les voyages en toute sécurité, mais l'administration Biden a déclaré que les États-Unis ne créeraient pas de base de données centralisée des informations d'identification des vaccins.

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