ARLINGTON – Greg Zuerlein a passé des années à s'entraîner pour contrôler ses émotions pour le genre de moment qui s'est produit dimanche après-midi.

© Vernon Bryant The Dallas Morning News / TNS

Un fan des Cowboys de Dallas applaudit son équipe alors qu'elle joue les Falcons d'Atlanta au stade AT&T à Arlington, au Texas, le dimanche 20 septembre 2020.

Les fans de la section 448 du stade AT&T ne l'ont pas fait.

Ainsi, lorsque le botteur des Cowboys a méthodiquement converti un panier de 46 verges au fil du temps, terminant une victoire spectaculaire de 40-39 contre les Falcons d'Atlanta, beaucoup de ces fans ont assisté à un match de la NFL pendant la pandémie COVID-19 célébrée organiquement.

Comme s'il n'y avait pas du tout de pandémie.

Devant une foule annoncée de 21708 personnes, les Cowboys étaient l'une des six franchises de la NFL qui permettaient aux fans d'assister à leur match d'ouverture à domicile 2020. L'équipe a établi et clairement communiqué des consignes de sécurité, mais la conformité variait sensiblement d'une personne à l'autre et était influencée par les événements du jeu lui-même.

De nombreux fans ont exprimé à la fois leur gratitude pour avoir été autorisés à assister à l'événement et leur manque de préoccupation quant à la possibilité de contracter le virus lors du match. Derrière chaque poteau de but, les grandes portes du stade AT&T ont été ouvertes pour augmenter le flux d'air. Le toit rétractable était fermé.

« Je ne vais pas être exposé à autre chose que je ne le ferais normalement au quotidien », a déclaré Tres Tuten, professeur de chimie au lycée Longview. « Ma famille et moi nous sommes sentis bien. Tout semble être aussi sûr que possible. Je me sens assez à l'aise avec ça.

Ce siège, acheté en ligne dans le cadre d'une nacelle minimale de deux places pour 207,72 $, était situé dans la rangée 14 de la section 448.

Toute expérience de jeu complète commence par un hayon.

La franchise attire généralement plus de 80 000 fans pour un match à domicile; le club a signalé une présence payée de 90353 fans à son ouverture en 2019. En raison de la diminution de la capacité, la fréquentation du dimanche représentait 24% de ce total, une réduction ressentie dans l’atmosphère du hayon.

Certains tailgaters sont arrivés à 10 heures du matin avant le coup d'envoi de midi et ont tout de même trouvé une place de parking premium. Dave Steves, 57 ans, a décrit la scène du hayon comme une « ville fantôme ». Gregg Wilson, un détenteur de l'abonnement de longue date des Cowboys qui utilise le surnom de « Wreckin ‘Ball » lors d'événements sportifs locaux, l'a qualifié de « plus léger » qu'il ait vu.

« Cette saison, il y aura moins de fans, plus d’amour, plus de fierté et plus de bruit », a déclaré Wilson. « Les gens qui arrivent ici, c'est exactement ce que vous voyez. Ce sont des fans hardcore ici. Les fans qui viennent au jeu aujourd'hui, vous luttez contre les chances de venir à ce jeu. C'est tellement rafraîchissant de voir des gens qui s'amusent et profitent de ce que je pense être un moment vraiment spécial.

« Au cours des six derniers mois, nous sommes tous enfermés. Nous avons en quelque sorte un petit morceau de normal aujourd'hui, même si nous portons des masques et une distanciation sociale.

Wilson et sa femme se sont retrouvés dans le lot 4.

La normalité était ressentie chaque fois qu’un groupe de supporters des Falcons était hué en passant devant la rangée de fans des Cowboys. L'un de ces groupes était composé de six hommes, qui fréquentent tous l'Université de Géorgie.

Cinq de ces six étudiants ont déclaré avoir contracté le COVID-19 mais avoir été débarrassés du virus il y a deux à trois semaines.

Daniel Clanton, 44 ans, s'est rendu à Arlington depuis Fort Worth. Le trajet a duré environ 40 minutes dans sa Chevy Silverado 1500 noire. Il n'a exprimé aucune inquiétude quant à sa santé et sa sécurité une fois à l'intérieur du stade.

« J'étais beaucoup plus susceptible d'être tué sur le chemin ici dans une épave de voiture que de mourir d'un coronavirus », a déclaré Clanton.

Les tentatives des Cowboys d'atténuer le risque de COVID-19 étaient perceptibles.

Les masques doivent être portés en tout temps, sauf lorsque vous mangez ou buvez activement ou si un enfant de moins de 10 ans. L'exigence est en vigueur à tous les matchs de la NFL où les fans sont autorisés. Les fontaines à boire ont été fermées. Dans les toilettes, éviers et urinoirs alternaient entre ceux en usage et ceux qui n'étaient pas disponibles en raison de l'éloignement social.

Un magasin de vêtements avait une occupation maximale de 10 personnes. Les membres du personnel du stade qui ont remarqué que les fans violaient la politique relative aux masques ont souvent demandé à ces fans de porter un masque.

Alors que la plupart des fans adhéraient à la règle lorsqu'ils marchaient dans le hall ou achetaient de la nourriture préemballée avec une transaction sans numéraire, la politique a été sensiblement suivie de manière beaucoup plus lâche une fois que les fans sont revenus à leur place.

Dans la section 448, peut-être la moitié des fans ont suivi la politique comme indiqué.

Certains étaient fiers de l'ignorer complètement.

Victor Griffith, 25 ans, s'est envolé dimanche matin d'Atlanta pour le match. Il a passé une grande partie du début du match – alors que les Falcons ont forcé quatre échappés et pris une avance de 20-0 au premier quart – applaudissant bruyamment sans porter de masque.

Dans le cadre de la disposition des sièges du stade, aucun fan n'était assis directement devant ou derrière lui.

« S'il y a un endroit pour attraper Corona, c'est maintenant », a déclaré Griffith, qui n'a pas été approché par le personnel du stade lorsqu'il était à son siège. « Je l'attraperai pour Atlanta n'importe quel jour. »

Alex Stein, 33 ans, était assis seul dans la rangée 17 de la section 449. Le propriétaire du parking de Dallas, qui dirige une chaîne YouTube consacrée aux théories du complot, portait un costume bleu mais, à son siège, pas de masque. Il a expliqué la décision en disant que les médias utilisent « un contrôle mental basé sur les traumatismes pour nous effrayer » à propos du COVID-19.

« Je choisis de ne pas vivre dans cette onde cérébrale alpha », a déclaré Stein.

Le décompte officiel des décès aux États-Unis a dépassé les 200000 personnes.

Lorsque les Cowboys ont traîné 20-0 au premier quart et 26-7 au deuxième, Curtis Skinner a dit à tous dans la section 448 qui écouterait que Dallas pourrait revenir et gagner. Le sergent du peloton de l'armée est basé à Fort Hood à Killeen, au Texas.

Avec des cris de « je vous l'ai dit ! Je te l'ai dit ! « , Il a dansé de haut en bas dans la rangée 15 après que Zuerlein ait terminé le retour des Cowboys. Autour de lui, les fans ont célébré sauvagement. Les gens ont crié sans porter de masque. Ils ont élevé cinq personnes de différents pods sans porter de gants. En revivant avec enthousiasme ce qui s'est passé chez une autre personne, au moins un homme a visiblement projeté de la salive de sa bouche.

Skinner a été le dernier fan des Cowboys à quitter la section 448.

« Je cours le risque[decontracterleCOVID-193/8touslesjoursjusteautravail”adéclaréSkinner »Étantdonnéquejecourslerisquetouslesjoursj'aimeaussilesrécompensesSijevaiscourirlerisqueetquittermamaisontouslesjourspourletravailjevaisaussicourirlerisquedeprofiterdemesCowboysdeDallasparcequecen'estquemoi »[ofcontractingCOVID-193/8everydayjustgoingtowork”Skinnersaid“BeingthatIruntheriskeverydayIliketherewardsaswellIfI’mgoingtoruntheriskandleavemyhousedailyforworkI’mgoingtoruntheriskaswelltoenjoymyDallasCowboysbecausethat’sjustme”

Skinner a souri et a remporté la victoire.

« Ce risque valait la récompense aujourd'hui », a-t-il déclaré.

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