exécutif danois

Mads Ryder

a récemment quitté son poste de directeur général du fabricant de porcelaine fine Lenox Corp. après avoir été fatigué des restrictions de voyage internationales qui ont entravé les déplacements entre son entreprise aux États-Unis et sa famille en Europe.

Les arriérés de visas Covid-19 et les restrictions de voyage mettent à rude épreuve les entreprises qui ont besoin de travailleurs

Pour les entreprises américaines qui dépendent d'embauches saisonnières ou de professionnels étrangers comme M. Ryder, un marché du travail déjà tendu est encore mis à rude épreuve par les arriérés d'immigration liés aux coronavirus et les restrictions de voyage qui empêchent les employés de venir dans le pays.

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Depuis son embauche en 2018, M. Ryder effectuait des allers-retours entre le siège de Lenox à Bristol, en Pennsylvanie, et le Danemark, où vivent sa femme et son fils de 23 ans. L'année dernière, il a reçu des dérogations du gouvernement américain pour pouvoir assister aux funérailles de son père, à une réunion de famille et à son 25e anniversaire de mariage et retourner aux États-Unis. La plupart des Européens, même ceux avec des visas, sont interdits d'entrée dans le pays.

Mais en mars de cette année, lors d'un autre voyage de retour, M. Ryder, titulaire d'un visa de capacité extraordinaire O-1, s'est retrouvé coincé au Danemark. Les règles de dérogation du département d'État américain s'étaient resserrées, éliminant une exemption pour les cadres supérieurs dans le cadre d'un effort visant à décourager les voyages, et il n'a pas été autorisé à revenir. Il a donné son préavis le mois suivant.

"C'était le résultat direct du resserrement des critères d'interdiction de voyager", a déclaré M. Ryder dans une interview. « Si vous êtes vacciné et que vous pouvez présenter un test négatif, je ne vois pas pourquoi vous ne devriez pas être réintégré. »

Mads Ryder, qui était directeur général de Lenox à Bristol, en Pennsylvanie, n'a pas été autorisé à retourner aux États-Unis après que le département d'État a resserré ses règles de dérogation.

Photo :

Marzio Emilio Villa pour le Wall Street Journal

Lenox n'a pas répondu aux demandes de commentaires. L'exemption pour les cadres a récemment été rétablie, mais après la démission de M. Ryder.

Bien que les responsables fédéraux aient assoupli les directives de restriction de Covid-19, les États-Unis ont toujours maintenu des interdictions de voyager dans 33 pays, dont le Royaume-Uni, une grande partie de l'Europe, la Chine et l'Inde. Les citoyens de ces pays pour la plupart n'obtiennent pas de visa de travail même s'ils sont vaccinés ou s'ils sont testés négatifs pour Covid-19.

Dans les pays qui ne sont pas interdits, les arriérés de plusieurs mois dans les consulats rendent difficile l'obtention de visas pour les travailleurs étrangers. Sur les 223 consulats américains qui traitent normalement les visas de travail, 160 acceptent actuellement des rendez-vous, a déclaré le département d'État.

Julie Stufft,

qui dirige les services de visas pour le Bureau des affaires consulaires du département d'État, a déclaré que la plupart des consulats à l'étranger doivent limiter le service en raison de la pandémie, et le gouvernement est conscient que la réduction du traitement des visas et l'octroi limité d'exemptions ont causé des perturbations. Le Département d'État a donné la priorité à l'aide aux citoyens américains et aux personnes demandant à immigrer plutôt qu'à travailler temporairement.

« Une grande partie de cela est liée au maintien de la sécurité dans nos installations à l'étranger », a déclaré Mme Stufft.

Cedar Point parraine généralement environ 1 500 étudiants étrangers en tant que travailleurs chaque été, mais cette année, il n'a reçu que quelques centaines d'étrangers.

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Haiyun Jiang pour le Wall Street Journal

La situation a frustré les travailleurs et les entreprises qui disent que les États-Unis doivent modifier leurs politiques pour reconnaître les vaccinations et les tests Covid-19 généralisés.

"Peu importe de quelle entreprise ou de quel employeur nous parlons, s'ils doivent perdre cette personne ou si cette personne est coincée à l'étranger, cela a un impact négatif sur leur entreprise et sur l'économie", a déclaré

Susan Cohen,

un avocat spécialisé en droit de l'immigration basé à Boston qui représentait M. Ryder.

La pénurie de travailleurs étrangers survient alors que le nombre d'emplois non pourvus aux États-Unis a atteint un record de 9,3 millions de postes en avril, a déclaré la semaine dernière le département du Travail.

Les régions du pays qui sont des centres de loisirs d'été mais qui ont de petites populations, comme le Wisconsin Dells, Wisconsin et Cape Cod, Mass. dépendent normalement de la main-d'œuvre étrangère. Les propriétaires de restaurants et de centres de villégiature ne peuvent pas compter sur ces travailleurs cette année, et ils ont réduit le service malgré la demande croissante des clients fatigués par la pandémie.

Les camps d'été, qui embauchent généralement environ 25 000 conseillers de camp à l'étranger chaque année, augmentent les ratios campeurs/conseillers, réduisent le nombre de campeurs et, dans certains cas, ferment complètement, ont déclaré les propriétaires de camps et les responsables de l'industrie. Le département du Travail a déclaré que les industries de l'hébergement et de la restauration comptaient 1,3 million de postes vacants en avril, ainsi que 248 000 dans les arts, le divertissement et les loisirs.

Les enfants ont grignoté devant un emplacement fermé à l'intérieur de Cedar Point, qui a du mal à trouver des travailleurs saisonniers cet été.

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Haiyun Jiang pour le Wall Street Journal

Cedar Point, un parc d'attractions dans le nord de l'Ohio avec certaines des montagnes russes les plus hautes du pays, a fermé deux jours par semaine en raison de la pénurie de main-d'œuvre, a déclaré

Richard Zimmerman,

directeur général de la société mère du parc, Cedar Fair Entertainment Co. Le parc parraine généralement environ 1 500 étudiants étrangers pour le personnel de ses manèges et stands de concession chaque été, mais il n'a accueilli que quelques centaines d'étrangers cette année, a-t-il déclaré.

"C'est le marché du travail le plus difficile que je pense avoir vu au cours des 20 dernières années", a déclaré M. Zimmerman.

La région du lac Érié où se trouve le parc a une population d'environ 115 000 personnes toute l'année, mais attire environ 11 millions de visiteurs chaque année, a déclaré

Larry Fletcher,

président de Lake Erie Shores & Islands, une organisation de marketing. La grande majorité de ces visiteurs viennent pendant l'été.

Cedar Fair s'appuie également normalement sur les étudiants américains, mais ils ont été plus difficiles à embaucher, a déclaré M. Zimmerman, malgré l'augmentation des salaires de l'entreprise de quelques dollars à 20 dollars de l'heure. En outre, a-t-il dit, les étudiants américains ne peuvent généralement pas travailler à la fin de la saison, lorsque des étudiants étrangers avec des horaires de vacances d'été différents rempliraient généralement le poste.

Cedar Park a augmenté son taux horaire cet été dans le but d'attirer des employés, a déclaré le PDG de la société mère.

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Haiyun Jiang pour le Wall Street Journal

Greg Dugal,

Le directeur des affaires gouvernementales d'Hospitality Maine, qui représente les entreprises le long de la côte du Maine, a déclaré que dans les zones plus reculées, les travailleurs étrangers représenteraient normalement 50 à 60 % de la main-d'œuvre.

« Dans certains de ces endroits, même si chaque homme, femme et enfant venait à la pompe, ce ne serait toujours pas suffisant », a-t-il déclaré. « Les gens se disputent les employés des autres. »

L'administration Biden a autorisé l'expiration de l'interdiction des visas de travail de l'ère Trump le 31 mars. Les responsables de l'administration Trump ont déclaré que l'interdiction visait à protéger les emplois des chômeurs américains alors que l'économie s'effondrait en raison des blocages conçus pour contenir la pandémie.

Mais l'expiration de l'interdiction n'a pas fait beaucoup de différence dans la pratique.

Miriam Abrahams, une directrice de la photographie basée à New York, est coincée au Royaume-Uni sans son équipement depuis mars 2020. "Je n'ai pas pu travailler."

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Myriam Abrahams

En 2019, environ 108 000 étudiants étrangers sont venus aux États-Unis dans le cadre du programme de travail-voyage d'été J-1, selon les données du département d'État. En 2020, moins de 5 000 collégiens sont passés par le programme J-1. Le département d'État a refusé de fournir des données pour cette année. Les personnes travaillant dans l'industrie des loisirs disent que le nombre est en passe d'être encore plus bas qu'en 2020.

Les citoyens de pays interdits peuvent entrer aux États-Unis s'ils se mettent d'abord en quarantaine pendant deux semaines dans un troisième pays non interdit, mais le département d'État ne délivrera leurs visas que s'ils se qualifient pour un ensemble restreint d'exemptions, comme les travailleurs de la santé.

Myriam Abrahams,

une directrice de la photographie basée à New York qui produit des publicités télévisées, est revenue au Royaume-Uni avec une valise en mars 2020 pour renouveler son visa de travail.

Ce mois-ci, les États-Unis ont interdit de voyager au Royaume-Uni et le rendez-vous de visa de Mme Abrahams a été annulé. Désormais, elle n'est éligible que si elle trouve un consulat dans un autre pays, comme la Corée du Sud, avec un rendez-vous ouvert.

« Tout mon équipement vidéo, mon équipement photo, mes clients, tout est aux États-Unis », a-t-elle déclaré. « Je n'ai pas pu travailler.

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Corrections et amplifications Miriam Abrahams, une directrice de la photographie basée à New York, est bloquée au Royaume-Uni sans son équipement depuis mars 2020. La légende accompagnant une photo de Mme Abrahams dans une version antérieure de cet article indiquait à tort que son équipement était également bloqué au Royaume-Uni ( Corrigé le 14 juin)

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