Les responsables du travail de l'État ont émis plus de 2 millions de premiers paiements aux chômeurs californiens en avril, mais sont toujours confrontés à un arriéré croissant de premiers paiements aux travailleurs sans emploi au milieu des difficultés économiques déclenchées par le coronavirus, selon une base de données fédérale.

En mars et avril combinés, le département du développement de l’emploi de l'État a reçu 4,01 millions de demandes initiales d'allocations de chômage de la part de travailleurs californiens, selon des statistiques compilées par l'Employment & Training Administration du département américain du Travail.

Pourtant, au cours des deux mêmes mois, qui couvrent à peu près le début des fermetures d'entreprises ordonnées par des représentants des gouvernements des États et locaux, l'EDD a effectué ses premiers versements de chômage à 2,26 millions de travailleurs californiens.

Cela signifie que 1,75 million de travailleurs californiens sans emploi qui ont déposé des demandes au cours de ces deux mois attendaient toujours leurs premiers paiements à la fin du mois d'avril, selon les statistiques fédérales.

Une analyse des statistiques fédérales montre que l'EDD semble faire des progrès mais fait toujours face à un énorme arriéré pour effectuer les premiers paiements pour les demandes de chômage.

En avril, l'EDD a effectué les premiers versements à 2,04 millions de travailleurs californiens, en plus des 215 200 premiers versements effectués en mars, pour un total de 2,26 millions de premiers versements de chômage au cours de ces deux mois, selon les statistiques du Département du travail.

Pourtant, parce que les demandes de chômage initiales traitées par l'EDD ont totalisé 2,35 millions en avril, en plus de 1,65 million en mars, cela signifie que les totaux des premiers paiements de l'EDD ne représentaient que 56% du nombre de demandes initiales versées à l'EDD au cours des deux -étirement de mois.

Ces statistiques troublantes sont apparues à un moment où l'EDD n'a pas été en mesure – pendant des mois – de répondre efficacement au tsunami d'appels téléphoniques et aux demandes de chômage des travailleurs californiens.

Monica Morris-Aranda, une résidente de San Jose qui a perdu son emploi en mars dans un steakhouse haut de gamme à Palo Alto, a déclaré mercredi qu'elle avait finalement reçu ses premiers paiements de l'EDD après des semaines de tentatives pour communiquer avec l'agence d'État.

« J'ai obtenu ma carte de débit de l'EDD, ils m'ont donné les arriérés qu'ils me devaient, plus une autre semaine de paiement », a déclaré Morris-Aranda. « Cela aide, mais c'était très frustrant de faire face à l'EDD. »

Mercredi, les difficultés du centre d'appels de l'EDD se sont à nouveau manifestées.

« COVID-19 a entraîné une forte augmentation du nombre d'appels que nous recevons, mais nous sommes là pour vous aider dans les plus brefs délais », enregistre un EDD à l'un des numéros indiqués.

Même si cela semblait encourageant, l'espoir s'est vite dissous à la fin de l'appel téléphonique.

« Vous ne serez pas en mesure de déposer une réclamation, de mettre à jour une réclamation ou de parler à un représentant », a conclu l'enregistrement EDD sur l'une des lignes téléphoniques.

Les appels aux trois numéros de téléphone officiels EDD que l'agence d'État a donnés ont créé une boucle de renvois vers d'autres numéros de téléphone ou le site Web EDD entravé par des problèmes.

« Nous connaissons des volumes d'appels élevés et ne sommes pas en mesure de vous aider pour le moment », a déclaré un enregistrement EDD au 800-300-5616. « Nous sommes désolés de ne pouvoir répondre à votre appel pour le moment. Vous êtes maintenant déconnecté. Je vous remercie. »

En bout de ligne: un opérateur de téléphonie EDD en direct n'était pas disponible pour prendre les appels placés vers les numéros, malgré des tentatives répétées mercredi et d'autres jours.

Cette agence de presse a demandé à l'EDD de commenter la situation actuelle du traitement des demandes de chômage.

Fin mai, l'EDD a déclaré qu'il espérait recruter 1 800 travailleurs avant la fin de ce mois dans le cadre d'un « effort de recrutement de masse ». Le site du gouvernement de l'État www.calcareers.ca.gov est le meilleur endroit pour postuler à des emplois EDD.

L'EDD compte désormais 3 000 travailleurs dans son unité d'assurance chômage, dont 1 200 qui faisaient déjà partie du personnel de l'unité EDD avant la flambée des demandes de chômage, ainsi que des travailleurs ramenés d'autres agences de l'État. L'agence cherche maintenant à embarquer 1 800 de plus à bord.

« Je connais des gens qui se battent encore pour passer à l'EDD », a déclaré Morris-Aranda. « L'EDD n'a pas du tout géré cela très bien. Ils auraient dû avoir quelque chose en place pour gérer cette crise. Ils n'étaient absolument pas préparés. «