WASHINGTON – Alors que les délais se profilent pour que les militaires et les civils de la défense obtiennent les vaccins obligatoires contre le COVID-19, les hauts dirigeants doivent maintenant se débattre avec le sort de ceux qui refusent catégoriquement les tirs ou demandent des exemptions, et comment s'assurer qu'ils sont traités de manière juste et équitable.

La grande majorité de la force de service actif a reçu au moins un coup de feu, mais des dizaines de milliers ne l'ont pas fait. Pour certains, cela peut être une décision de fin de carrière. D'autres pourraient être confrontés à des transferts, à des restrictions de voyage, à des limites de déploiement et à des exigences de remboursement des primes.

L'armée pèse les sanctions pour ceux qui refusent le vaccin COVID

Les décisions d'exemption pour des raisons médicales, religieuses et administratives seront prises par les commandants d'unités du monde entier, sur ce que le Pentagone dit être une base "au cas par cas". Cela soulève un problème épineux pour les chefs militaires qui préconisent un mandat de vaccination considéré comme essentiel au maintien d'une force en bonne santé, mais veulent éviter une approche aléatoire et incohérente avec ceux qui refusent.

Brick. Le général Darrin Cox, chirurgien général au commandement des forces armées, a déclaré que les commandants voulaient s'assurer qu'ils respectaient les règles.

" En raison de certaines des sensibilités de ce vaccin particulier, je pense que nous voulions simplement nous assurer que nous étions cohérents et équitables " en infligeant une punition qui serait " une répercussion de continuer à refuser une ordonnance valide ".

Les taux de vaccination des militaires sont plus élevés que ceux de la population générale aux États-Unis et les motifs d'opposition – souvent fondés sur la désinformation – sont similaires à ceux entendus dans tout le pays. Mais contrairement à la plupart des civils, le personnel militaire doit systématiquement recevoir jusqu'à 17 vaccins et s'exposer à des sanctions en cas de refus.

Les services militaires rapportent qu'entre 1% et 7% restent non vaccinés. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a appelé à la compassion dans les relations avec ces troupes, qui totalisent près de 60 000 membres du service actif, selon les données publiées la semaine dernière. Les responsables disent que les chiffres changent quotidiennement et incluent ceux qui ont pu obtenir ou demander une exemption. Ils ont refusé de dire combien de soldats demandent toujours une exemption ou ont refusé le vaccin.

Interrogé sur d'éventuelles variations dans le traitement de ceux qui demandent des exemptions ou refusent le vaccin, l'attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré que c'était aux services. "Chaque cas sera traité spécifiquement et individuellement comme il se doit", a-t-il déclaré.

Kirby a déclaré lundi que le secrétaire ne voulait pas dire aux commandants comment résoudre les mesures punitives, et espère plutôt qu'ils feront ce qui est le mieux pour leurs unités.

" Alors, pouvons-nous vous promettre qu'il y aura une uniformité absolue dans tous les domaines  ? Non. Et nous ne voudrions pas promettre cela parce que ce ne serait pas de la même manière que nous gérons les violations des ordonnances pour d'autres infractions ", a déclaré Kirby.

On ne sait pas dans quelle mesure les exemptions religieuses seront accordées. En vertu des règles militaires, les commandants peuvent prendre en compte l'impact potentiel sur la mission d'une unité et rejeter une exemption religieuse si elle met en danger les performances.

Les commandants peuvent également déplacer les membres du service dans un autre emploi, leur refuser un déploiement à l'étranger ou limiter l'accès à l'unité s'ils obtiennent une exemption ou pendant qu'une demande est en cours d'examen. Ces étapes peuvent être plus courantes dans les unités plus petites telles que les forces d'opérations spéciales qui se déploient généralement en petit nombre.

La Marine a averti que les marins qui refusent le tir et n'obtiennent pas d'exemption pourraient devoir rembourser des primes et d'autres paiements financiers, sur la base des procédures de justice militaire existantes pour avoir désobéi à un ordre légal. Les autres services devraient suivre des procédures similaires.

Les troupes non vaccinées seront également soumises à des tests de routine, à des directives de distanciation et éventuellement à des restrictions de voyage.

L'Air Force peut être le cas test dans certains cas, car ils sont les premiers à atteindre une date limite. Les plus de 335 000 aviateurs et gardiens de la Force spatiale doivent être complètement vaccinés d'ici mardi, et la Garde aérienne et la Réserve d'ici le 2 décembre. Selon les données de l'Air Force, jusqu'à 12 000 aviateurs et gardiens en service actif n'étaient toujours pas vaccinés à la fin de la semaine dernière.. Certains ont demandé ou obtenu des dérogations, d'autres ont refusé catégoriquement. Ils ont jusqu'à lundi pour demander des dérogations.

Le colonel de l'Air Force Robert Corby, commandant du 28e groupe médical à la base aérienne d'Ellsworth, a déclaré qu'après que le vaccin est devenu obligatoire fin août, les rendez-vous pour les injections à la clinique de la base ont doublé. Il a déclaré que les troupes ont un éventail de questions et de préoccupations, et que les commandants, les aumôniers et le personnel médical fournissent des informations.

" Je pense que vous avez également un segment de la population qui ne se sent probablement pas vraiment à risque pour COVID-19 ", a-t-il ajouté.

Le capitaine de l'Air Force Molly Lawlor, aumônier de la 28e Bomb Wing, a déclaré qu'un "très faible pourcentage" cherchait une exemption religieuse à la base. "Les gens essaient simplement de comprendre comment cette nouvelle exigence s'intègre dans leur système de croyances et les décisions qu'ils veulent prendre", a-t-elle déclaré.

Les plus de 765 000 civils du ministère de la Défense seront de près derrière l'Air Force, avec une date de vaccination obligatoire du 22 novembre. Les superviseurs sont aux prises avec la tâche complexe de vérifier et d'enregistrer le statut vaccinal de leurs travailleurs, et de déterminer qui sera le dernier arbitre d'exemption.

Les civils ont jusqu'au 8 novembre pour demander une exemption et, la semaine dernière, moins de la moitié avaient fourni une preuve de vaccination. Ceux qui refusent le vaccin et n'obtiennent pas d'exemption auront cinq jours pour des conseils. S'ils refusent toujours, ils seront suspendus jusqu'à 14 jours sans salaire et pourraient ensuite être licenciés.

Le nombre de vaccins fluctue pour les services militaires et baisse considérablement pour la Garde nationale et la Réserve.

Un peu plus de la moitié de la Garde nationale de l'armée a obtenu au moins un coup, tandis que la Garde aérienne est à 87%. Les membres de la Garde aérienne doivent être complètement vaccinés début décembre, tandis que la Garde de l'armée, qui est beaucoup plus importante et plus largement dispersée dans le pays, a jusqu'en juin.

Le service le plus réussi a été la Marine, qui dit que seulement 1% de la force n'est pas vaccinée la semaine dernière – soit environ 3 500 marins. L'Air Force et la Space Force arrivaient en deuxième position, avec 3,6% de non vaccinés, suivies de l'Army and Marine Corps avec environ 7%.

L'amiral Michael Gilday, chef des opérations navales. certains navires de guerre enregistraient des taux de vaccination de 98 à 99 %.

"Nous avons l'impression d'avoir ouvert la voie à travers les services", a-t-il déclaré. " Nous faisons la promotion des vaccins depuis que nous avons commencé à vacciner en décembre dernier, en janvier. " Pour ceux qui ne veulent pas du vaccin, " nous traiterons ceux-ci individuellement au fur et à mesure que ces défis se présenteront ", a-t-il déclaré.

Le colonel des Marines Speros Koumparakis, commandant de la base du Corps des Marines à Hawaii, a déclaré que le nombre de Marines qui ont demandé des exemptions à la base est inférieur à deux douzaines, et la plupart d'entre eux demandent des exemptions religieuses.

Il a déclaré que des aumôniers et des pasteurs ont été mis à disposition pour discuter des questions religieuses et qu'il procède à l'examen initial de toute demande. Mais en fin de compte, les décisions peuvent être prises par les chefs du personnel de la base du Corps des Marines de Quantico en Virginie.

Les près de 350 000 marins de la Marine et plus de 179 000 Marines doivent être entièrement vaccinés d'ici le 28 novembre, et les réserves d'ici le 28 décembre. L'armée, le plus grand service militaire à près de 490 000, a donné des soldats en service actif jusqu'au 15 décembre pour être pleinement vacciné. La garde nationale et la réserve de l'armée ont jusqu'au 30 juin 2022. Il y a un total de près de 800 000 soldats de la garde et de la réserve, l'armée représentant plus de 520 000 d'entre eux.