Au cours des premiers mois de la pandémie, l'armée américaine n'a pas averti la plupart des soldats de la désinformation chinoise et russe sur les coronavirus, selon une enquête menée l'année dernière et obtenue par Police étrangère.

Une enquête menée fin mai 2020, obtenue grâce à une demande de la Freedom of Information Act, a indiqué que la grande majorité des soldats de l'armée américaine et des employés civils - environ 87% - n'avaient reçu aucune information de leurs unités sur la propagande contradictoire sur le virus.

L'armée américaine n'a pas averti les troupes de la désinformation sur COVID-19

L'étude, intitulée « Plan de campagne COVID-19 de l'armée », est venue sous la direction de hauts dirigeants de l'armée, qui avaient des craintes démesurées que la propagande chinoise et russe ait un impact sur l'état de préparation et le recrutement de l'armée américaine pendant la pandémie de COVID-19. Plus de 5 400 personnes ont participé au sondage en ligne. Un peu plus de la moitié étaient des employés civils, le reste provenant de différentes composantes de l'armée.

Au cours des premiers mois de la pandémie, l'armée américaine n'a pas averti la plupart des soldats de la désinformation chinoise et russe sur les coronavirus, selon une enquête menée l'année dernière et obtenue par Police étrangère.

Une enquête menée fin mai 2020, obtenue grâce à une demande de la Freedom of Information Act, a indiqué que la grande majorité des soldats de l'armée américaine et des employés civils - environ 87% - n'avaient reçu aucune information de leurs unités sur la propagande contradictoire sur le virus.

L'étude, intitulée « Plan de campagne COVID-19 de l'armée », est venue sous la direction de hauts dirigeants de l'armée, qui avaient des craintes démesurées que la propagande chinoise et russe ait un impact sur l'état de préparation et le recrutement de l'armée américaine pendant la pandémie de COVID-19. Plus de 5 400 personnes ont participé au sondage en ligne. Un peu plus de la moitié étaient des employés civils, le reste provenant de différentes composantes de l'armée.

En mars 2020, alors qu'une grande partie du monde entrait en confinement, la Russie et la Chine faisaient activement la promotion de la désinformation sur les origines du virus. Les autorités chinoises ont faussement affirmé sans preuve que l'armée américaine avait peut-être amené le virus dans la ville de Wuhan, en Chine, tandis que les médias pro-Kremlin ont affirmé que le virus était le produit d'un laboratoire américain.

Bien que les groupes d'anciens combattants, les experts en désinformation et les militaires mettent en garde depuis des années contre les efforts d'adversaires étrangers pour cibler des membres de l'armée, les résultats suggèrent que l'armée a été lente à contrer la désinformation qui a contribué à saper la confiance du gouvernement et à contrecarrer les efforts pour arrêter le virus menace.

Le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, qui a servi en tant que général commandant de l'armée américaine en Europe, s'est dit surpris que près de 90% des personnes interrogées n'aient pas reçu d'informations de leurs unités sur la désinformation liée à la pandémie. "Même si vous réduisez ce nombre de moitié, environ 40 pour cent, c'est quand même beaucoup dans une organisation qui se targue de transmettre des informations à travers la chaîne de commandement", a déclaré Hodges.

Dans un communiqué, un porte-parole de l'armée a déclaré que l'étude avait aidé à informer le service sur la façon de répondre à la désinformation pandémique, mais a déclaré que les résultats reflétaient une image précoce de sa réponse.

"L'enquête, menée au début de la pandémie aux États-Unis, visait à nous aider à savoir ce que les soldats entendaient à propos de COVID et d'où ils l'entendaient", a déclaré le lieutenant-colonel Terence Kelley, porte-parole de l'armée américaine. dans une déclaration écrite. « Les données ont mieux informé nos efforts d'éducation sur ce que les soldats devraient faire pour se protéger, protéger leurs familles et leurs unités, ainsi que pour lutter contre la désinformation et la désinformation. Mais comme toutes les enquêtes, il s'agissait d'un instantané dans le temps, et nous en savons beaucoup plus maintenant qu'à l'époque. »

Le calendrier de l'enquête peut également avoir influencé certaines de ses conclusions. « Il était très difficile pour le ministère de la Défense de devancer les menaces très réelles et mortelles du coronavirus en même temps que leur commandant en chef, le président Trump minimisait le risque », a déclaré Peter Singer, stratège et chercheur principal du groupe de réflexion de la fondation New America.

Les médias sociaux offrent la possibilité de contacter directement les militaires, les anciens combattants et leurs communautés. En 2019, le groupe de défense des vétérans du Vietnam a publié les résultats d'une enquête de deux ans qui a révélé « un ciblage en ligne persistant, généralisé et coordonné des militaires américains, des anciens combattants et de leurs familles par des entités étrangères qui cherchent à perturber la démocratie américaine.. "

Pendant des années, la Russie est connue pour répandre des histoires fausses et préjudiciables sur les forces de l'OTAN en Europe. En 2017, des agents russes ont cherché à semer une fausse histoire selon laquelle des soldats allemands auraient violé une adolescente en Lituanie dans le but de saper le soutien aux troupes de l'OTAN stationnées dans le pays.

Les États-Unis dans leur ensemble sont toujours confrontés à l'ampleur de la menace de guerre de l'information, a déclaré Singer. « Il y a encore beaucoup de déni sur leur ampleur et leur gravité. »

Près de 60% de ceux qui ont répondu à l'enquête de l'armée américaine ont déclaré avoir vu de fausses déclarations sur la pandémie se propager par divers acteurs malveillants, dont la Russie et la Chine. Les affirmations selon lesquelles les États-Unis utilisaient la crise à des fins politiques, que les tours de téléphonie cellulaire 5G étaient à l'origine de la pandémie et que l'armée n'était pas transparente sur le nombre de personnes infectées figuraient parmi les plus couramment rencontrées.

Une deuxième enquête interne, qui s'est déroulée de fin juillet à août de l'année dernière, a testé la réceptivité à une variété de mensonges et de désinformation sur COVID-19. Bon nombre des messages que l'armée considérait comme de la désinformation chinoise et russe n'ont pas trouvé de résonance parmi les soldats américains. Cinq pour cent de ceux qui ont entendu l'affirmation ont déclaré qu'ils pensaient que le virus avait été créé dans un laboratoire américain.

Mais certains récits semblaient se confondre avec la frustration au sein de la force au sujet de la réponse du Pentagone. Quarante pour cent des personnes interrogées ont déclaré qu'elles pensaient que le ministère de la Défense n'était pas transparent sur le nombre de soldats et d'employés d'agence infectés par COVID-19, ce que l'armée a signalé comme un possible message de désinformation.

"Si j'étais un commandant et que 40% de mes soldats disaient qu'ils ne me croyaient pas, ce serait dévastateur", a déclaré Hodges, qui travaille maintenant au Centre d'analyse des politiques européennes. « Si les soldats ne font pas confiance à leur chaîne de commandement, c'est un obstacle important à la capacité d'une unité à fonctionner. »

Une petite minorité a fait écho à la désinformation de Facebook et aux animateurs de talk-shows de droite. "Je n'ai pas été victime de l'hystérie perpétrée par les médias", a déclaré un membre de la troupe. Un autre a décrit la pandémie comme un «canular».

Bien que la grande majorité des troupes aient reçu des conseils de l'armée sur le virus, ces chiffres étaient inférieurs parmi les troupes enrôlées. Dans certains cas, les soldats ont déclaré que les unités de l'armée ne se conformaient pas strictement aux directives COVID-19, citant des cas de non-port de masques à l'intérieur d'immeubles de bureaux, de non-distanciation sociale. Une troupe a décrit "avoir reçu l'ordre de retourner au travail avant la levée des interdictions" tandis qu'une autre a indiqué que son commandement ne voulait pas autoriser le télétravail, "ce qui me semblait imprudent car la plupart des emplois ne nécessitent qu'un ordinateur portable".

Trente-quatre pour cent des personnes qui ont répondu à l'enquête ont déclaré que les mesures de santé et de sécurité étaient plus faibles sur leurs bases que dans les communautés environnantes, ce que l'armée a signalé comme une préoccupation compte tenu des épidémies au début de la pandémie dans des installations au Japon, en Corée du Sud et à Fort Benning, Géorgie.

Au moment du sondage, près de 73 % des soldats interrogés ont déclaré qu'ils prévoyaient de se faire vacciner, conformément aux données de sondage du Pew Research Center auprès du grand public américain. Mais dans une conclusion qui semblait troubler les dirigeants de l'armée, seulement 51% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles avaient l'intention de suivre les directives des Centers for Disease Control and Prevention pour s'auto-isoler pendant 14 jours après avoir été exposées au virus.

Police étrangèreLa publication des résultats de ces enquêtes intervient alors que le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin impose une date limite du 15 décembre aux troupes de l'armée américaine en service actif pour se faire vacciner, à la suite d'une directive du président américain Joe Biden. Les républicains du Congrès ont continué à s'irriter du mandat de vaccination, craignant que cette décision n'oblige l'armée à licencier des militaires capables. La variante delta a frappé plus durement les populations plus jeunes et non vaccinées que les précédentes itérations de la maladie.

Lundi, le sénateur Jim Inhofe, le républicain le plus haut placé du comité sénatorial des forces armées, a écrit à Austin pour demander la suppression du mandat de vaccination.

Alors que des milliers de soldats, de civils et de sous-traitants américains ne se sont pas encore conformés au mandat de vaccination, Inhofe a déclaré qu'il était préoccupé par "l'attrition massive" du personnel du Pentagone. « Le manque de prévoyance stratégique dans la mise en œuvre du mandat de vaccination COVID est inexcusable », a écrit Inhofe à Austin. « Clairement dit, aucun membre du service, civil du ministère de la Défense ou entrepreneur soutenant le ministère ne devrait être licencié en raison du non-respect du mandat jusqu'à ce que les ramifications du licenciement collectif soient connues. »

Quatre-vingt-dix-sept pour cent des troupes en service actif dans tous les services militaires américains ont reçu au moins une dose du vaccin, a déclaré la semaine dernière le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Mise à jour, 21 octobre 2021  : cette histoire a été mise à jour pour fournir une réponse de l'armée américaine.