La Nouvelle-Zélande a enregistré son plus faible nombre de nouveaux cas de coronavirus en quinze jours, un jour après avoir testé un nombre record de personnes.

Mercredi, il y a eu 50 nouveaux cas confirmés ou probables de Covid-19 en Nouvelle-Zélande, avec 4 098 tests pour le virus traités mardi.

Le nombre de nouveaux cas est passé de 54 mardi et 67 lundi. Le gouvernement néo-zélandais a annoncé il y a une quinzaine de jours un verrouillage national strict qui oblige tout le monde, à l'exception des travailleurs essentiels, à rester à la maison à tout moment, à moins qu'ils n'accèdent à des services vitaux ou ne marchent pour faire de l'exercice.

Jacinda Ardern, la Premier ministre, a déclaré que si le pays « pourrait voir des bosses en cours de route », elle a été encouragée par le fait que le pays pourrait « prendre un virage » en annulant la propagation du virus.

« J'ai un optimisme prudent, mais il est maintenant temps de garder le cap »

Au total, 1 210 cas au total ont été signalés en Nouvelle-Zélande, dont 282 personnes sont maintenant guéries du virus. Une personne est décédée du coronavirus depuis le début de la pandémie.

Il y a 12 personnes hospitalisées, dont quatre en soins intensifs et deux dans un état critique.

L’approche de la Nouvelle-Zélande en invoquant des mesures de fermeture anticipées et restrictives a été largement saluée. Mais deux semaines après le verrouillage d'au moins quatre semaines, les autorités ont mis en garde contre la complaisance alors que les arrestations augmentaient en raison de violations des règles.

Au total, 76 personnes ont été arrêtées par des agents violant les restrictions de séjour à domicile au cours des seules 24 heures précédentes, a déclaré mercredi le commissaire de police Andrew Coster, ajoutant qu'un total de 367 infractions avaient été enregistrées par la police jusqu'à présent.

Huit officiers ont été contraints à l'auto-isolement après que des personnes prétendant avoir Covid-19 leur aient craché dessus dans des incidents « incroyablement pénibles », a déclaré Coster.

« Vous vous retrouvez avec des gens qui ne savent pas s'ils sont à risque », a-t-il ajouté.

Alors que les mesures restrictives ont été largement soutenues en Nouvelle-Zélande, les chefs de file de l'industrie ont exhorté mercredi les députés à clarifier la feuille de route sur la manière dont les entreprises sortiraient du verrouillage.

Phil O’Reilly, ancien directeur général de Business New Zealand, a déclaré à la réunion de la commission parlementaire examinant les actions du gouvernement sur Covid-19 que les entreprises comprenaient que les responsables ne pouvaient pas encore dire quand les mesures de fermeture les plus restrictives prendraient fin. Mais les lever sans avertissement provoquerait « toutes sortes de confusion », a-t-il déclaré.

« Les entreprises ne disent pas nous dire une date », a-t-il dit. « Ils disent de nous dire un chemin. »

Chris Roberts, représentant le secteur du tourisme, le plus gros soutien à l'exportation de la Nouvelle-Zélande, a déclaré qu'il s'attendait à une baisse de 12 milliards de dollars néo-zélandais des dépenses touristiques au cours des six prochains mois. La plupart des entreprises ont un revenu « nul » et auraient besoin d'un soutien gouvernemental au-delà de son programme de subventions salariales, at-il ajouté.

Mais à mi-chemin du verrouillage d'un mois du pays, l'attention a surtout été fixée sur la survie des deux semaines suivantes. Ardern, s'exprimant lors de sa conférence de presse quotidienne, a été interrogée sur la façon dont sa vie avait changé pendant l'arrêt.

« Les gens me manquent », a-t-elle dit. « Ce n'est rien contre les bonnes personnes dans cette salle », a-t-elle ajouté « Mais j'ai l'habitude d'avoir beaucoup de contacts avec le public. »