Des gens s'assoient à l'intérieur d'un site de vaccination COVID-19 attaché au stade Citi Field des Mets de New York dans le Queens, New York, le 24 mai 2021. REUTERS / Amy Tennery
Pour Debra Wiest, enseignante de 53 ans et fan de longue date des New York Mets, le choix de se faire vacciner contre le COVID-19 au Citi Field du club était simple: elle s'y sent en sécurité.
"Je voulais rentrer à la maison", a déclaré Wiest à propos du rituel américain bien-aimé d'assister à un match de la Major League Baseball (MLB), avec des cacahuètes et du Cracker Jack servi dans les gradins, qui a été interdit en raison de la pandémie tout au long de la saison régulière 2020.

"C'est là que nous passons nos étés - nous allons à autant de matchs que possible", a-t-elle déclaré.
Bien sûr, cela ne lui a pas fait de mal qu'elle puisse récupérer une paire de billets gratuits, car les Mets ont lancé une promotion lundi offrant des bons de match pour les fans se faisant vacciner à l'intérieur du bar des sports vacant attaché à leur stade.
Les Mets ne sont pas seuls: au milieu du ralentissement de la demande de vaccin aux États-Unis, le monde du sport professionnel s'est joint aux gouvernements locaux et étatiques, ainsi qu'aux entreprises privées, pour offrir des incitations à toute personne souhaitant se faire vacciner contre le COVID-19.

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Leur ennemi de la MLB, les Yankees, propose une promotion similaire, tandis que les fans qui reçoivent une dose sur le site de vaccination des Brooklyn Nets auront une chance de gagner des billets pour les séries éliminatoires de la National Basketball Association (NBA).
C'est une tendance qui comporte des risques ainsi qu'une récompense pour les équipes professionnelles qui cherchent désespérément à remettre les fans dans les sièges après une année financièrement dévastatrice, le sentiment envers le vaccin étant largement divisé selon les partis politiques.
Un sondage Reuters / Ipsos du mois dernier a montré que 38% des républicains aux États-Unis "ne veulent pas du vaccin contre le coronavirus", contre 14% des démocrates et 30% des électeurs indépendants.

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«Ce qui était un tel problème de santé est devenu tellement politisé», a déclaré Ketra Armstrong, professeur de gestion du sport et directeur du Center for Race & Ethnicity in Sport à l'Université du Michigan.
«Pendant si longtemps, les équipes sportives ont reçu beaucoup de critiques pour ne pas regarder les résultats, ne pas vraiment se soucier de la santé, du bien-être et du bien-être général de leurs consommateurs ... C'est vraiment délicat parce que le revers de la médaille est: Eh bien, pourquoi ai-je dû vous révéler mon statut vaccinal? "
Le président Joe Biden s'est fixé pour objectif de donner une dose à 70% des adultes américains d'ici les vacances du 4 juillet. Les États-Unis avaient administré plus de 285 millions de doses dimanche matin, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

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«Nous voulions juste nous faire vacciner à Citi Field parce que ce serait un souvenir», a déclaré Arnold Barkus, 61 ans, un producteur de cinéma et de télévision de Brooklyn qui a emmené son fils de 15 ans Alistair pour recevoir sa première dose lundi.
«Il pourrait regarder en arrière dans 50 ans et dire 'J'ai reçu ce vaccin au Citi Field' plutôt qu'à la pharmacie locale.»
La MLB n'est pas étrangère à l'effort de vaccination.

Onze terrains de balle ont servi de sites de vaccination de masse contre le COVID-19 pendant l'intersaison, administrant plus d'un million de doses.
Mais avec une baisse de chiffre d'affaires estimée à 6 milliards de dollars entre 2019 et 2020, l'urgence de pourvoir plus de sièges dans les stades est compréhensible - et pourrait dépendre des législateurs locaux et des États jugeant que cela est à l'abri du risque d'infection, la plupart des équipes exploitant leurs parcs de balle de manière limitée capacité.
À New York, où les Mets sont actuellement en mesure d'accueillir un peu plus de 12 000 spectateurs dans leur stade de 41 922 places, le gouverneur Andrew Cuomo a annoncé plus tôt ce mois-ci que les participants vaccinés lors d'événements extérieurs à grande échelle "pourraient être assis à pleine capacité", à condition qu'il existe des sections dédiées aux individus vaccinés.

«Ces initiatives sont une combinaison délicate de développement commercial, de relations publiques et communautaires et de relations gouvernementales», a déclaré David Carter, directeur du Sports Business Group et professeur agrégé de sports business à l'Université de Californie du Sud.
"Plus que toute autre chose, les fans veulent que l'accent soit mis sur leur équipe."
Ce sera assez facile pour Wiest, qui revient au stade de baseball dans le quartier Flushing du Queens, un arrondissement de New York, avec son fils de 14 ans à la remorque.

"Il se fait vacciner demain. Nous reviendrons."
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