Mercredi, les autorités indiennes se sont précipitées pour renforcer l'approvisionnement en oxygène médical des hôpitaux de la capitale, Delhi, alors qu'une deuxième vague de coronavirus à propagation rapide étirait l'infrastructure médicale au point de rupture, ont déclaré des responsables et des médecins.

L'Inde, deuxième pays le plus peuplé du monde, enregistre le plus grand nombre de nouveaux cas quotidiens au monde et s'approche d'un pic d'environ 297 000 cas en une journée que les États-Unis ont atteint en janvier.

La dernière date publiée par le ministère de la Santé a montré qu'il y avait eu 295 041 nouvelles infections dans tout le pays pendant la nuit et 2 023 décès, le plus élevé de l'Inde dans la pandémie.

Les hôpitaux gouvernementaux de Delhi ont déclaré qu'ils n'avaient assez d'oxygène que pour durer encore huit à 24 heures, tandis que certains privés en avaient assez pour seulement quatre ou cinq heures.

"Nous sommes confrontés à d'énormes problèmes d'approvisionnement en oxygène, mais nous nous en sortons. Hier, c'était très critique. Nous n'avions que quatre à cinq heures d'oxygène le soir", a déclaré Ronit Kumar, directeur du génie biomédical au Fortis Escorts Heart Institute.

Le réapprovisionnement est intervenu avant l'aube mercredi, avec suffisamment pour durer toute la journée, a-t-il déclaré, ajoutant qu'ils poussaient leurs fournisseurs. "Puisqu'ils sont également confrontés à d'énormes exigences, je ne sais pas. Je n'ai pas de confirmation", a-t-il déclaré.

Delhi, comme une grande partie de l'Inde, baisse sa garde lorsque le virus semble être sous contrôle, permettant de grands rassemblements tels que des mariages et des festivals, car les infections quotidiennes sont tombées à moins de 1000 pendant l'hiver, ont déclaré des experts de la santé.

Mardi, la ville de 20 millions d'habitants a enregistré 28 395 nouveaux cas et 277 décès, son niveau le plus élevé depuis le début de la pandémie. Une personne sur trois testée pour le coronavirus a été jugée positive, a déclaré le gouvernement de l'État, exerçant une pression sur les infrastructures de santé.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré que l'Inde était confrontée à une "tempête" de coronavirus submergeant son système de santé et que le gouvernement travaillait avec les gouvernements des États et les entreprises privées pour fournir de l'oxygène avec "rapidité et sensibilité".

"Les gouvernements central et étatique ainsi que le secteur privé tentent ensemble d'assurer l'approvisionnement en oxygène de ceux qui en ont besoin. Nous essayons d'augmenter la production et l'approvisionnement en oxygène à travers le pays", a déclaré Modi dans un discours télévisé mardi soir.

'SENTEZ VOTRE DOULEUR'

Une source de l'hôpital Indraprastha Apollo de New Delhi, un hôpital privé de premier plan, a déclaré que le personnel avait eu une "nuit de folie" car il manquait d'oxygène, mais deux camions-citernes sont finalement arrivés après minuit. L'hôpital dispose de 12 à 14 heures d'oxygène pour 200 patients qui en dépendent, a ajouté la source.

"Nous étions au corps à corps mais en espérant que les niveaux d'approvisionnement augmenteront à partir d'aujourd'hui", a déclaré la source hospitalière, qui n'est pas autorisée à parler aux médias.

Modi a fait face à des accusations selon lesquelles son administration ne s'était pas préparée pour la deuxième vague et avait au contraire autorisé des rassemblements tels que des bains rituels dans le Gange et des rassemblements politiques auxquels il s'était lui-même adressé.

Des milliers de personnes, très peu portant des masques, se sont rassemblées dans ces réunions.

"Je ressens votre douleur, ceux qui ont perdu des êtres chers", a-t-il déclaré dans le discours de mardi soir.

Les gens ont plaidé sur les réseaux sociaux pour qu'ils aident à organiser les lits, les fournitures d'oxygène et le médicament antiviral Remdevisir à Delhi et dans l'État le plus peuplé de l'Uttar Pradesh, également dans le nord.

Il n'y avait pas de lits pour les patients COVID-19 dans environ 80 des 142 hôpitaux de Delhi, selon les données du gouvernement.

Saurabh Mittal, un homme d'affaires basé à New Delhi, qui essayait d'aider quelqu'un à se faire soigner, a déclaré qu'il avait appelé un hôpital qui, selon une base de données gouvernementale, avait des lits gratuits, mais l'opérateur a déclaré qu'ils étaient pleins et ne pouvaient emmener personne.

"Je leur ai dit qu'il y avait une disponibilité en ligne, mais ils ont dit que les données en temps réel ne montraient aucun lit", a déclaré Mittal.