La favela da Rocinha, la plus grande favela du Brésil, s'étend tout en haut de la colline de Rio.

Bien que la pandémie de COVID-19 ait touché le monde entier simultanément, les gouvernements des nations ont adopté différentes approches pour atténuer l'urgence. Dans les pays où la réponse du gouvernement a fait défaut, la pandémie a révélé des ressources inattendues dans des domaines traditionnellement négligés qui ont mieux fonctionné pour assurer la sécurité des personnes. Des citoyens ordinaires sans expertise en santé publique se sont mobilisés pour combler le vide laissé par les gouvernements, travaillant sans les gros budgets habituels et les investissements de recherche qui les soutiennent. Ces différentes approches ont révélé des lacunes dans la compréhension de la manière dont les mesures de santé publique devraient être déployées, en particulier dans les milieux à faibles ressources, tout en créant des opportunités pour développer les meilleures pratiques.

L'approche de la médecine sociale pour la réponse au COVID-19 est plus efficace, remet en question le modèle traditionnel de santé publique

Un article vient de paraître dans le Lancette explique comment les organisateurs communautaires des favelas du Brésil ont été contraints de répondre au besoin urgent d'une réponse globale à la pandémie en l'absence d'intervention du gouvernement national. Les auteurs de l'article sont Dominique Behague, directeur des études de premier cycle et professeur agrégé de médecine, de santé et de société (et au semestre d'été, lecteur au Kings College de Londres), et Francisco Ortega, professeur de recherche à l'Institution catalane de recherche et Advanced Studies et au Centre de recherche en anthropologie médicale de l'Université de Rovira I Virgili à Tarragone, en Espagne. cet exemple de médecine sociale collective remet en question les hypothèses selon lesquelles les experts en santé publique devraient mettre en œuvre les politiques recommandées par les gouvernements et les institutions de santé mondiale dans une approche descendante.

" L'investissement dans la santé publique est vital, mais au cours des deux dernières décennies, nous avons également assisté à un nombre croissant d'initiatives et de flux de financement distincts, ce qui peut entraîner une duplication des efforts, un manque de coordination et une hyper-spécialisation inutile ", a déclaré Behague.. " Les organisateurs communautaires des favelas nous montrent qu'une action de santé publique efficace peut prendre forme au niveau local de manière synergique et à plusieurs volets. Cela soulève la question de savoir pourquoi la communauté de la santé publique n'a pas été plus efficace aux niveaux national et mondial avec toutes les ressources qu'elle met à contribution. " La santé publique est de plus en plus guidée par des programmes spécifiques aux maladies et une prise de décision centralisée. Les militants des favelas ne sont pas contraints par ces limitations et ont ainsi pu être plus agiles et plus agiles pour organiser l'aide là où elle est le plus nécessaire.

" Les organisateurs communautaires des favelas nous montrent qu'une action de santé publique efficace peut prendre forme au niveau local de manière synergique et à plusieurs volets. Cela soulève la question de savoir pourquoi la communauté de la santé publique n'a pas été plus efficace aux niveaux national et mondial avec toutes les ressources qu'elle met à contribution. "

Les militants communautaires des favelas mettent en œuvre des politiques de prévention sanitaire, défiant la pratique traditionnelle consistant à mettre en œuvre des interventions de santé à court terme concentrées sur quelques solutions à fort impact. Au lieu de cela, ces militants utilisent une approche à plusieurs volets avec des actions qui ciblent à la fois les problèmes spécifiques au COVID et s'attaquent en amont aux facteurs structurels affectant la santé dans la société - chômage, santé mentale, sécurité alimentaire. Leur travail est décentralisé et partagé collectivement entre divers groupes et acteurs locaux.

Traditionnellement, les membres de la communauté sont rarement impliqués dans la collecte de données pour les programmes de santé publique gérés par le gouvernement ou les ONG. Les militants des favelas ont créé leurs propres systèmes de collecte de données, qui sont essentiels à la construction d'infrastructures et de systèmes de gestion pouvant fonctionner indépendamment des barrages routiers du gouvernement. En collectant leurs propres données, les militants ont pu avoir une vue d'ensemble précise de l'urgence locale COVID-19 et réagir rapidement, du suivi et de la distribution des dons à la gestion des bénévoles à la lutte contre la désinformation.

Cette approche de médecine sociale a mis en évidence des disparités socio-économiques et sanitaires bien ancrées causées par le capitalisme non réglementé, la corruption politique et l'autoritarisme. La vision large et holistique de l'urgence COVID-19 prend en compte des facteurs tels que la discrimination et les hiérarchies de pouvoir, qui ne figurent généralement pas dans les interventions de santé publique ciblées traditionnelles.

En construisant des alliances inclusives et axées sur la communauté qui rejettent l'individualisme, les modèles de leadership hiérarchique et la polarisation politique, les militants communautaires dans les favelas combattent le COVID-19 d'une manière beaucoup plus équitable. Ces approches peu orthodoxes sont non seulement efficaces pour atténuer la pandémie, mais démontrent également que la médecine sociale est un modèle pour réinventer la santé publique, non seulement dans les favelas du Brésil mais aussi dans le monde entier.

La publication fait partie d'une série spéciale intitulée " Revitalising global social medicine ", éditée par Michelle Pentecost, Vincanne Adams, Rama Baru, Carlo Caduff, Jeremy A Greene, Helena Hansen, David S Jones, Junko Kitanaka et Francisco Ortega. La série paraîtra dans La Lancette au cours des prochains mois.