L'application de notification d'exposition au COVID-19 telle qu'elle apparaît dans les paramètres d'un iPhone.

Moins de 8% des personnes testées positives pour COVID-19 dans le Colorado depuis octobre ont utilisé une application pour smartphone promue par l'État pour informer les personnes qu'elles auraient pu être infectées, mais cela a peut-être tout de même permis d'éviter des cas supplémentaires.

L'application de notification d'exposition au COVID-19 du Colorado a-t-elle réussi  ?

Environ 2,1 millions de personnes dans le Colorado ont téléchargé l'application développée par Google et Apple, qui échange des jetons via Bluetooth avec des téléphones à proximité qui l'ont également téléchargée et activée.

Si une personne est testée positive pour COVID-19, elle reçoit un code qu'elle peut utiliser pour envoyer une notification anonyme à d'autres personnes que cette personne pourrait avoir exposées. L'application tente de déterminer le risque en fonction de la proximité de la personne – ou du moins de son téléphone – avec d'autres personnes, de la durée de leur séjour à proximité et de la contagiosité de l'expéditeur, en fonction du jour où les symptômes ont commencé.

Le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado a signalé qu'il avait généré 377 007 codes pour toute personne testée positive entre octobre et la mi-juin, et 29 183 personnes les utilisaient pour informer d'autres personnes qu'elles auraient pu infecter.

Certaines des personnes testées positives n'ont peut-être pas eu l'application, tandis que d'autres ont peut-être choisi de ne pas saisir le code de notification. Quelques Coloradans ont déclaré qu'ils n'avaient jamais reçu de code de l'État, bien qu'il ne soit pas clair si le problème était généralisé.

Au moins 103 689 personnes ont reçu des notifications selon lesquelles une personne dont elles avaient été proches pendant la période où cette personne était peut-être contagieuse avait été testée positive pour COVID-19, mais on ne sait pas combien d'autres ont été exposées mais non notifiées.

De nombreux États ont utilisé essentiellement la même application, avec les informations de leurs services de santé sous-jacentes. Elle a été créée par Google et Apple, et les deux géants de la technologie n'ont pas facturé aux États de l'utiliser. Il est disponible gratuitement pour les utilisateurs d'Android dans l'App Store de Google, et les utilisateurs d'Apple avec des modèles d'iPhone récents ont eu la possibilité de l'utiliser dans le cadre d'une mise à niveau logicielle.

"Nous savons que des milliers de personnes ont anonymement partagé leur diagnostic positif via le service, permettant aux autres utilisateurs avec lesquels ils sont entrés en contact d'initier des protocoles de test et de quarantaine dès que possible", a déclaré le département de la santé de l'État dans un communiqué. «Le Colorado est fier d'avoir été un pionnier dans l'utilisation de cette technologie, et nous pensons que le service continuera à soutenir nos efforts de confinement COVID alors que de plus en plus de Coloradans se font vacciner.»

Il est difficile d'être certain de la comparaison de l'utilisation de l'application par les Coloradans. Une étude menée dans l'État de Washington a révélé que près de 10 % des codes étaient utilisés pour notifier les contacts, mais la plupart des États n'ont pas publié leurs données.

Il est encore plus difficile de savoir dans quelle mesure une application a réussi à prévenir des cas supplémentaires.

Pour que cela fonctionne, une personne qui obtient COVID-19 doit avoir l'application, se faire tester, recevoir un code de vérification et l'envoyer. Ensuite, les personnes qui auraient pu être exposées doivent également avoir l'application et suivre les instructions de mise en quarantaine – ce que tout le monde ne peut pas facilement faire, étant donné que cela pourrait signifier manquer deux semaines de travail. Et, bien sûr, certaines personnes qui se présentent comme des contacts n'étaient pas réellement infectées, donc les notifier n'empêche pas de nouveaux cas.

Le Colorado n'a pas tenté de quantifier les cas qui ont été évités, mais des études dans d'autres endroits ont trouvé de larges fourchettes possibles, en fonction de ce qu'elles supposent sur le nombre de contacts infectés et la façon dont ils ont suivi les règles de quarantaine. Une étude au Royaume-Uni a révélé que l'application aurait pu empêcher de 100 000 à 900 000 cas.

L'étude britannique a également révélé que l'application notifiait environ deux fois plus de contacts que le traçage traditionnel, peut-être parce que les gens oublient qui ils ont vu récemment ou n'échangent pas de noms avec tout le monde. Cependant, l'utilisation de l'application était inégale, ce qui signifie que les personnes de certains endroits étaient plus susceptibles d'y voir un avantage que d'autres.

a déclaré Susan Landau, professeure d'informatique à la School of Engineering de l'Université Tufts. Mais comme ceux qui ont les niveaux de confiance les plus élevés ont tendance à être blancs et relativement aisés, l'application a peut-être été moins efficace pour les travailleurs essentiels qui couraient un risque accru de contracter le virus.

Lorsque les services de santé effectuent la recherche traditionnelle des contrats, ils commencent généralement par demander si la personne peut s'isoler en toute sécurité à la maison et si elle a besoin d'aide pour obtenir de la nourriture ou d'autres produits de première nécessité, a déclaré Landau.

"Ce n'est qu'après qu'ils ont fait le genre de choses attentionnées, qu'ils se déplacent vers qui auriez-vous pu exposer", a-t-elle déclaré.

Les applications ignorent cela, de sorte que les gens peuvent ne jamais connaître les supports qui les aideraient à s'isoler en toute sécurité jusqu'à ce qu'ils ne soient plus contagieux, a déclaré Landau. Les plus grands succès ont été ceux qui ont associé une application à la prise en charge des personnes en quarantaine, a-t-elle déclaré.

Une application "peut être très utile, mais si vous voulez qu'elle fonctionne pour l'ensemble de la population, vous devez prendre en charge la capacité d'isolement", a-t-elle déclaré.

Normalement, l'utilisation d'applications et d'autres nouvelles technologies commence dans un groupe relativement restreint de personnes, puis se propage à mesure que de plus en plus de personnes voient les avantages et veulent en profiter, a déclaré Joanna Masel, chercheuse en écologie et biologie évolutive à l'Université d'Arizona. Ce n'est pas pratique pour les États qui ont un besoin urgent d'un outil pendant une pandémie, mais les petites communautés comme les universités ont affiché certains des meilleurs résultats, a-t-elle déclaré. Environ 25% des étudiants de l'Université de l'Arizona qui ont été testés positifs ont informé leurs contacts via une application.

Les applications ne sont pas parfaites, car elles doivent essayer d'estimer quand une personne récemment testée positive est devenue infectieuse, et ne peuvent pas expliquer si les gens portaient des masques, la ventilation dans un espace et si elles étaient engagées dans des activités plus risquées, comme avoir une conversation étroite, a déclaré Masel. Pourtant, des études suggèrent qu'elles réduisent le nombre de personnes auxquelles le virus se propage, a-t-elle déclaré.

« Cela ne suffit pas à lui seul. Vous devez avoir des choses comme des vaccins et des masques », a-t-elle déclaré. "C'est assez sur les bords pour faire la différence."