Anthony Rizzo a partagé à la radio vendredi qu'il n'était pas vacciné contre COVID-19, le comptant parmi le nombre dans l'organisation des Cubs qui empêche l'équipe d'atteindre le seuil de 85% nécessaire pour assouplir les restrictions.

S'adressant à David Kaplan et Jonathan Hood sur ESPN 1000 avant le match de vendredi contre les Cardinals, Rizzo n'a pas expliqué pourquoi il n'était pas vacciné, à part que refuser le vaccin était "une décision difficile".

Anthony Rizzo des Cubs dit qu'il n'est pas vacciné contre le coronavirus

Après le match de vendredi, Rizzo a expliqué son choix et a laissé la porte ouverte à l'obtention du vaccin à un moment donné.

"Pour moi, ce n'est qu'une de ces choses, je ne suis certainement pas contre l'obtenir", a déclaré Rizzo. « Cela prend juste plus de temps pour voir les données sur tout cela. Il y a certainement aussi des raisons personnelles, mais ce n'est qu'une de ces choses pour lesquelles, au fur et à mesure que nous continuons à obtenir plus de données, je continuerai à être mieux informé à ce sujet.

Rizzo a déclaré que les médecins de l'équipe avaient travaillé pour l'informer, mais que la décision finale lui appartient.

"Pour moi, c'est vraiment un choix individuel", a déclaré le manager David Ross. «Avec les choix de chacun, vous essayez de respecter tout le monde et de vous rassembler pour essayer de gagner des matchs de football et de respecter les décisions de chacun. Il y a des choses que nous ne pouvons tout simplement pas contrôler, et les choix des gars [are] l'un d'eux."

Ross et le président de l'équipe Jed Hoyer ont précédemment déclaré qu'ils n'étaient pas très optimistes quant à l'atteinte d'un taux de vaccination de 85 % par l'équipe, ce qui faciliterait certains des protocoles COVID-19 de la MLB.

Ce pessimisme ne signifie pas qu'ils se sont détendus pour essayer d'avoir plus de gars à bord.

"Nous n'allons pas arrêter d'essayer de le faire", a déclaré Hoyer. « Toute personne qui change d'avis en ce moment est toujours positive pour le groupe, même si nous ne sommes pas à 85 %. Nous ne devrions pas seulement nous concentrer sur les 85 %, nous devrions nous concentrer sur la vaccination des gars. »

L'équipe a travaillé pour éduquer et fournir des ressources aux joueurs, selon Hoyer. Avec un groupe de près de 100 personnes une fois le personnel de niveau 1 et 2 pris en compte, il y a beaucoup d'opinions individuelles et de choix à considérer.

"Je crois que la science était clairement derrière [the vaccine], mais évidemment tout le monde n'est pas d'accord avec ça. Si tout le monde était d'accord, nous serions bien au-dessus de 85% », a déclaré Hoyer.

A l'intérieur du club house, les joueurs maintiennent un front uni, au moins publiquement.

Javy Baez a choisi de se faire vacciner pour protéger ses enfants, a-t-il déclaré, et bien que lui et les autres joueurs vaccinés respectent les choix individuels de coéquipiers comme Rizzo, il y a eu des discussions animées dans les vestiaires.

« Si vous voulez l'appeler, nous nous sommes disputés à ce sujet, mais en fin de compte, nous sommes tous des hommes ici. Nous nous respectons », a déclaré Baez.

Ce respect pourrait être la clé pour empêcher une rupture de se former si les joueurs ou le personnel des Cubs sont frustrés que les Rizzos du club-house évitent le vaccin. Avoir Ross comme manager, qui a décrit Rizzo comme l'un de ses meilleurs amis, pourrait aider à empêcher la formation d'une division de vestiaire.

"Cela ne change pas ma vision de Rizz", a déclaré Ross. «Je respecte toujours beaucoup Rizz, ses décisions [...] C'est l'une des grosses pièces de notre équipe. Nous avons bien avancé cette saison avec les décisions de tout le monde, pas seulement les siennes. … Je ne veux pas perdre de vue à quel point ces gars se sont bien occupés de leurs affaires dans l'environnement auquel nous avons dû faire face et tous les protocoles.

À l'heure actuelle, les Cubs sont l'une des 8 équipes de la MLB encore sous la barre des 85 %.

"Si nous y arrivons, très bien, sinon, nous resterons les mêmes et nous resterons ensemble", a déclaré Baez.

Il y a un possible désavantage concurrentiel à rester en dessous du seuil de vaccination, et Rizzo a déclaré que son choix était très difficile.

"C'est plus gros que le baseball", a déclaré Rizzo. "C'est une décision de vie, ce n'est pas une décision de carrière pour le moment, et cela a définitivement pesé lourd."