Les États-Unis constatent une augmentation inquiétante des cas de coronavirus dans une majorité d'États, et le principal expert des maladies infectieuses du pays appelle à une approche de santé publique unifiée pour lutter contre les cas.

« Je pense que [our national response is] mendier est une approche cohérente et uniforme de tout ce pays qui s'unit pour éteindre ce haut niveau de propagation de la communauté « , a déclaré Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d'une » conversation virtuelle au coin du feu « organisée vendredi par Université Johns Hopkins. « Vous devez en quelque sorte considérer le pays comme une forêt gigantesque – quand il y a des incendies dans une partie de la forêt, l'autre partie de la forêt est vulnérable. »

Anthony Fauci discute de l'état de la réponse américaine au coronavirus

Fauci s'est joint à Ellen MacKenzie, doyenne de la Bloomberg School of Public Health, pour la discussion qui a marqué le lancement de la nouvelle série de forums sur les politiques de santé de l'université. La série est parrainée conjointement par les écoles de médecine, de soins infirmiers et de santé publique et la Carey Business School. Il est conçu pour réunir des professeurs, des étudiants et des experts opérationnels de Johns Hopkins avec des décideurs pour explorer le développement et la mise en œuvre d'interventions de politique de santé.

L'absence d'approche nationale unifiée est ce qui a handicapé la réponse américaine au début du printemps, a déclaré Fauci. Une poussée dans le nord-est a été suivie d'une augmentation des cas dans le Midwest et le sud. En conséquence, la base nationale de transmission communautaire n'a jamais chuté à un niveau contenu inférieur à 10 000 cas par jour. Maintenant, a déclaré Fauci, la base de référence nationale oscille généralement entre 40 000 et 50 000 cas par jour. Aujourd'hui, les données du Johns Hopkins Coronavirus Resource Center montrent que le nombre de cas quotidiens est passé à plus de 60000.

« Chaque fois que nous, responsables de la santé publique, parlons de mettre en œuvre des mesures de santé publique, les gens pensent que nous voulons fermer le pays. Nous ne voulons pas faire cela. Nous voulons utiliser les mesures de santé publique de manière prudente et prudente pour nous aider à rouvrir le pays.  »

Anthony Fauci

Directeur, Institut national des allergies et des maladies infectieuses

« Vous ne pouvez pas entrer dans les mois frais de l'automne et les mois froids de l'hiver avec une base d'infection communautaire élevée », a-t-il déclaré. « Il n'est pas encore trop tard pour appliquer vigoureusement de bonnes mesures de santé publique. »

Les principales mesures de santé publique sont d'éviter les foules et les rassemblements, le port uniforme de masques, le maintien de la distance sociale en public, la pratique d'une bonne hygiène des mains et, si possible, l'interaction avec les autres dans des zones extérieures bien ventilées.

Ce sont toutes des pratiques, a souligné Fauci, qui peuvent être accomplies sans arrêter l'économie du pays.

« Chaque fois que nous, responsables de la santé publique, parlons de la mise en œuvre de mesures de santé publique, les gens pensent que nous voulons fermer le pays », a déclaré Fauci. « Nous ne voulons pas faire cela. Nous voulons utiliser les mesures de santé publique de manière prudente et prudente pour nous aider à rouvrir le pays. Pour rouvrir l'économie. Pour récupérer des emplois. Les mesures de santé publique doivent être le véhicule et la porte d’ouverture de l’économie, pas l’obstacle.  »

Les idées fausses sur la façon dont les mesures de distanciation sociale affectent l'économie ne sont pas les seuls obstacles à la communication auxquels le Fauci et d'autres responsables de la santé publique font face. L'une des principales préoccupations à résoudre maintenant est de susciter la confiance dans l'innocuité et l'efficacité d'un vaccin contre le coronavirus et de rétablir la confiance du public dans la science de manière plus générale.

« Nous devons le faire correctement », a déclaré Fauci à propos de l'initiative américaine de développement d'un vaccin contre le coronavirus appelée Operation Warp Speed. « Nous devons insister sur les normes scientifiques que nous proposons avant de décider si [a COVID-19 vaccine] est sûr et efficace. Nous ne pouvons pas faire de compromis. Le public nous fait confiance, et si nous voulons vraiment entrer dans un problème de dissolution de la confiance, ce serait renoncer à s'en tenir strictement aux données scientifiques et aux informations scientifiques.  »

En outre, Fauci a exhorté la communauté scientifique plus largement à adhérer à ce qu'il a appelé les principes de la science – la transparence, l'honnêteté, la flexibilité, l'humilité de « savoir que nous ne savons pas tout à chaque instant » et la capacité d'évoluer. La science, a-t-il expliqué, se corrige d'elle-même, ce qui signifie qu'à mesure que de plus en plus de données et de preuves émergent, les croyances ou les découvertes qui étaient autrefois tenues pour vraies peuvent être révisées. Plutôt que de démontrer une pratique scientifique défectueuse, la révision prouve au contraire que la méthode scientifique fonctionne comme elle le devrait. L'honnêteté et la transparence, a-t-il dit, aideraient à conserver la confiance du public.

C'est une technique qui s'est avérée efficace plus tôt dans la carrière publique de Fauci, lorsqu'il a lancé la réponse du NIAID à la crise du VIH / SIDA. À l'époque, comme aujourd'hui, il a eu du mal à mobiliser les gens pour freiner la propagation d'une maladie mortelle et à faire passer le message que la maladie affecte plus qu'une petite partie de la population. Débarrasser les Américains de l'idée qu'ils ne pouvaient pas être affectés par le VIH / sida et instaurer la confiance du public s'est avéré d'une importance vitale pour contenir la propagation de la maladie.

« Si vous ne vous intéressez qu'à la santé individuelle, vous vous mettez dans un vide », a déclaré Fauci. « Ce serait bien si votre infection n'affectait pas les autres. »

Faire passer ce message aux Américains dans le cadre d'un effort coordonné et soutenu par le gouvernement s'avérera essentiel pour mettre fin à la pandémie, a déclaré Fauci. Le retour à la normale dépendra probablement de l'adoption du vaccin – combien de personnes se font vacciner contre le COVID-19 – et du respect des mesures de santé publique éprouvées jusqu'à ce que le taux de transmission communautaire de base diminue et que l'immunité du troupeau émerge.

Les enjeux ne peuvent être plus élevés, a-t-il déclaré.

« Nous devons faire passer le message aux gens que si vous êtes infecté, même si vous n'avez pas un seul symptôme, ce que vous faites est de propager une pandémie », a déclaré Fauci. « En étant infecté, vous maintenez la pandémie en vie. »

Le prochain volet du Forum sur les politiques de santé sera organisé par Paul B. Rothman, doyen de la faculté de médecine et PDG de Johns Hopkins Medicine.