Deux cent seize. C’est le nombre de résidents de Manchester perdus à cause du COVID-19 pendant la pandémie.
C’est une figure qu’Anna Thomas, directrice de la santé publique de Queen City, n’oubliera pas.

«Dans ma tête, j'aurai toujours ce nombre. Je vais l'emporter avec moi pour le reste de ma vie », a déclaré Thomas. «Nous faisions tout ce que nous pouvions pour empêcher un tel nombre de se produire.

Anna Thomas : Une «voix de la raison» à travers la tempête COVID

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Thomas a été nommé Citoyen de l’année de la Chambre de commerce du Grand Manchester la semaine dernière pour ses efforts à la tête de la riposte à la pandémie de la ville. Pourtant, à peine quelques heures après la grande révélation, ses pensées n'étaient pas sur le prix.
Au lieu de cela, les familles qui ont perdu des êtres chers au cours de la dernière année étaient dans son esprit.

«Ce que je voudrais dire aux familles, c'est que j'aurais aimé les avoir plus tôt», a déclaré Thomas, 53 ans. «Je suis reconnaissant pour les vies que nous avons sauvées et (nous) avons empêché la propagation du COVID. autant que possible dans une ville de cette taille, mais j'aurais aimé que nous puissions éviter des pertes en vies humaines.

Thomas a perdu son père, John Noetzel, juste avant Noël. Elle lui attribue, ainsi qu'à sa mère, le mérite de lui avoir appris ce que signifie servir un plus grand bien, qu'il y a toujours une cause «plus grande que vous et vos besoins».
«Quand je parle des personnes que nous avons perdues en ville et des personnes vivant dans des maisons de retraite, mon père était dans une maison de retraite», a déclaré Thomas.

«Il n'est pas mort du COVID, mais il est mort des conséquences de ne pas avoir sa famille autour de lui.
«Il était isolé et a dû être mis en quarantaine à de nombreuses reprises pour les choses les plus simples. À un moment donné, il est tombé de son fauteuil roulant et ils ont dû l'emmener à l'hôpital.

Et chaque fois qu'ils devaient l'emmener à l'hôpital, il devait être mis en quarantaine dans sa chambre pendant deux semaines.
Thomas a déclaré qu'elle et sa famille avaient pu ramener son père à la maison pour ses derniers jours.
«C’est ce qu’il voulait et ce que nous voulions», a déclaré Thomas.

«La perte de mon père a été un coup dur pendant la pandémie, mais cela m'a aussi aidé à ressentir vraiment pour les familles qui ont perdu leurs proches. Beaucoup se trouvaient malheureusement dans des maisons de retraite et des établissements de soins de longue durée, et cela me brise le cœur.

Un style de leadership sain

Thomas a été nominé Citoyen de l'année par la mairesse de Manchester, Joyce Craig.

«Ce fut une année extrêmement difficile, et personne n'aurait pu nous guider à travers cela comme Anna l'a fait», a déclaré Craig. «Les premières semaines de la pandémie, il y avait tellement d'inconnu.
«Nous vivions à peu près au COU (Centre des opérations d'urgence) du lundi au dimanche, parlant simplement de la façon dont nous allons assurer la sécurité de nos communautés, comment allons-nous garder nos entreprises ouvertes, qu'allons-nous faire avec nos enfants et les écoles… ils ont dû réfléchir à ces processus et élaborer des politiques afin de faire avancer les choses », a déclaré Craig.

Célébration du citoyen de l'année le 24 juinAnna Thomas, directrice de la santé publique de Manchester, sera reconnue comme le citoyen de l'année lors de la célébration du citoyen de l'année de la Greater Manchester Chamber, présentée par Elliot Health Systems le jeudi 24 juin à 19 heures.
Ceux qui s'inscrivent pour rejoindre la diffusion en direct sur manchester-chamber.org/coy2021 recevront un lien par e-mail pour se connecter à la soirée de surveillance.

Une réception de réseautage en personne et en plein air au Northeast Delta Dental Stadium complètera la cérémonie de remise des prix virtuels, et plus de détails seront bientôt annoncés.
Pour plus d'informations, contactez Corinne Breton à [email protected].

«Nous étions seuls et grâce au leadership d'Anna, nous sommes sortis de cette pandémie dans un très bon endroit.»
Les membres de l’équipe de Thomas du département de la santé de Manchester la décrivent comme «la pierre angulaire de la résilience et de la persévérance».
«Il y a eu, et continue d’être, de nombreuses décisions difficiles, dont certaines impopulaires mais essentielles pour la protection de la santé publique», a déclaré Phil Alexakos, directeur des opérations du département de la santé de Manchester, dans une lettre de nomination adressée à la chambre.

«Malgré d’énormes pressions, Anna a toujours mis la santé et la sécurité de la communauté au premier plan dans l’orientation des efforts de réponse des systèmes et des changements de politique.
«Toute sa carrière en santé publique s'est concentrée sur la lutte contre les inégalités en matière de santé parmi les populations vulnérables, comme les enfants vivant dans la pauvreté, afin de faire ce qui est juste pour le bien commun.
Craig a déclaré que l'une des qualités qui rend Thomas spécial en tant que leader est qu'elle «s'en remet à tout le monde».

«Les gens donnent tout parce qu'Anna nous encourage à tout donner», a déclaré Craig. «Aller au-delà de ce que nous devons faire ... non seulement à cause de qui elle est en tant que personne, mais aussi à cause de qui elle dirige le département. Le département de la santé fait un travail incroyable dans la ville de Manchester, mais jusqu'à cette pandémie, il a toujours été plutôt calme.

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La directrice de la santé publique, Anna Thomas, au centre, visite jeudi un site de vaccination contre le COVID-19 à la Beech Street School de Manchester.

DAVID LANE /DIRIGEANT SYNDICAL

Être à la hauteur de l'occasion

Le département de la santé de Manchester a été fondé en 1839 pour lutter contre la propagation des maladies infectieuses dans les chantiers locaux, a déclaré Thomas, maintenant dans sa 27e année avec la ville.
Depuis lors, le département et sa mission ont évolué, Thomas supervisant désormais un personnel de 65 employés à temps plein et à temps partiel et un budget de plus de 9 millions de dollars, dont plus de la moitié provient de subventions fédérales, étatiques et de fondations.

Selon Thomas, son département a traité plus de 12000 appels liés au COVID et enquêté sur plus de 11700 cas de virus parmi les habitants de la ville.
Elle dit s'inquiéter - plus d'une fois - au cours de la dernière année de devoir épuiser son personnel.
«Ils travaillent nuit et jour, sept jours sur sept et les jours fériés, sacrifiant leurs familles», a-t-elle déclaré.

«C’est une chose si je dois assumer le fardeau avec les autres dirigeants de la ville, mais vous pensez à ceux qui sont là-bas tous les jours, tamponnant le nez des personnes qui pourraient avoir COVID, la semaine précédente, ils inspectaient les restaurants.
«Ils se sont tous montrés à la hauteur. Ils savent tous à quel point cela est important, et ce genre de choses contrebalance les jours où il semble que cela ne finira jamais.

«C'est contagieux - et je peux utiliser des mots comme ça en tant que directeur de la santé publique», a déclaré Thomas. «Cela alimente tout le monde.»

Une approche militaire

Thomas, une survivante du cancer du sein depuis neuf ans, a obtenu son diplôme de premier cycle de l'Université du New Hampshire et a poursuivi sa maîtrise en santé publique à la Harvard School of Public Health, à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et au Dartmouth Institute for Health Policy.

& Pratique clinique.
Elle a été choisie comme l'une des 20 boursières nationales par les Centers for Disease Control and Prevention pour obtenir son certificat d'études supérieures en santé publique.
Thomas a servi dans l'armée américaine pendant 16 ans en tant qu'officier du corps des services médicaux, atteignant le grade de major.

Elle attribue son temps dans l'armée à lui avoir donné les outils nécessaires pour diriger en temps de crise.
«Dans l'armée, vous êtes formé pour toujours vous concentrer sur la mission et vous concentrer sur l'équipe», a déclaré Thomas. "C'est ainsi que vous opérez, quel que soit votre rang."

Elle souligne également le temps passé à observer la regrettée pédiatre de Manchester, le Dr Selma Deitch, l'une des premières personnes qu'elle a rencontrées après son arrivée en ville.
Deitch était célèbre pour aider les familles à faible revenu et leurs enfants et était un ardent défenseur de soins de santé complets et de qualité pour tous les enfants.
«Regarder son travail était l'une de mes obsessions», a déclaré Thomas.

«C'était quelqu'un qui pouvait venir vers vous, vous gifler au visage et vous faire partir en disant:« Merci ». Et j'ai adoré ça. J'ai adoré son style.

«J'ai dit:« OK, je ne pense pas que je pourrais jamais être ça », mais elle savait exactement ce qu’elle voulait dire et elle avait toujours une jambe sur laquelle se tenir.»

Des sacrifices tout autour

Thomas a déclaré qu'elle se souvenait des premiers jours passés au centre des opérations d'urgence de la ville et de la nature «très fluide» de la pandémie à l'époque.
«Chaque jour, vous ne saviez pas quelle serait la nouvelle information», a déclaré Thomas.

«C’était la première fois en 27 ans d’être employé de la ville de compter autant sur l’adhésion de toute une communauté, et chacun fait sa part. Je me souviens du poids de savoir que cela n'allait pas être quelque chose de rapide, sachant que nous le serions au moins des mois.
Un moment impliquant ses enfants se démarque vivement.

«Nous devions tous nous éloigner avec nos enfants, et j'avais à l'époque des enfants de 10 et 15 ans à la maison, par eux-mêmes, essayant de comprendre comment aller à distance», a déclaré Thomas. «J'ai dû me faufiler vers la cage d'escalier des pompiers et Facetime avec mon pauvre enfant de 10 ans qui est en larmes, qui n'arrive pas à installer sa classe Google.
«Nous étions là tout le temps.

Il n'y avait pas de temps pour la famille. Tout le monde s'est sacrifié ... J'ai l'impression que c'est vraiment un prix de «Citoyenneté de l'année» parce que tout le monde a joué un rôle dans cela. "
De nombreuses décisions difficiles ont été prises en réponse au COVID, pas plus que celle de fermer les écoles de la ville, a déclaré Thomas.

Manchester a annoncé que les écoles deviendraient éloignées de la décision du gouverneur Chris Sununu ordonnant aux écoles publiques de suivre cette voie.
«Nous savions ce qui était en jeu car il y avait encore beaucoup d'inconnues», a déclaré Thomas. «Comment pourrions-nous enseigner à tant d'enfants à distance, leur fournir des repas et répondre à leurs besoins fondamentaux? C'était l'un des plus difficiles, et je suis absolument ravi que nous ayons réussi à le faire.

Je pense que c'était absolument la bonne décision. Il y a des choses comme ça sur lesquelles j'accroche mon chapeau, c'était une bonne prise de décision.

La mairesse de Manchester, Joyce Craig, au podium, prend la parole lors d'une conférence de presse annonçant la fermeture des écoles de la ville en mars 2020.

À partir de la gauche, le chef des pompiers Daniel Goonan, le surintendant des écoles John Goldhardt et la directrice de la santé publique Anna Thomas. Thomas a déclaré que la fermeture des écoles était l'une des décisions les plus difficiles que les responsables de la ville ont dû prendre pendant la pandémie.

Mark Bolton / Fichier du leader syndical

Thomas a déclaré qu'elle était au courant des commentaires de ceux qui ne sont pas d'accord avec certaines des décisions de la ville liées à la pandémie et dit qu'elle respecte les opinions et les positions de tout le monde.

«Je ne peux que donner les meilleures indications sur ce que nous savons scientifiquement», a déclaré Thomas. «Je crois qu'en fin de compte, le mieux que vous puissiez faire est de prendre une décision qui sera la plus judicieuse pour le plus de gens possible.
«Tout le monde ne sera pas d'accord avec vous, et tout le monde ne voudra pas s'y conformer, et c'est absolument leur choix», a-t-elle déclaré.

«Il s’agit d’une prise de décision basée sur la population, et je ne peux laisser personne qui a une forte opinion me dissuader de ce que je sais être juste pour le bien commun, et c’est ce que fait la santé publique tous les jours. C’est notre vrai nord. »
Les responsables municipaux et les dirigeants locaux ne tardent pas à saluer les efforts de Thomas et de son équipe au cours de l'année écoulée.

«La dernière année a mis à l'épreuve même les plus forts d'entre nous», a déclaré Patrick Tufts, président et chef de la direction de Granite United Way. «Anna Thomas a été en première ligne à chaque étape. Ce qu’il ne faut pas sous-estimer, c’est l’impact important du leadership d’Anna sur le monde des affaires.

Pendant la pandémie, Anna a travaillé d'innombrables heures pour créer des politiques qui ont aidé le monde des affaires à continuer à fonctionner en toute sécurité.
Dans sa lettre de nomination de Thomas, l'avocate de la ville Emily Rice a écrit: «Elle a gagné la confiance du public et des dirigeants de la ville avec des conseils transparents et fondés sur des preuves à chaque tournant. La directrice Thomas est le conseiller le plus fiable de la ville en cette période critique et accablante, et son leadership a fait toute la différence.

Elle est vraiment la voix de la raison.

Positif du négatif

Thomas dit que les vaccinations donnent de l'espoir pour l'avenir et elle encourage tous ceux qui le peuvent à en obtenir une.
Depuis la semaine dernière, en dehors des établissements de soins de longue durée et des programmes fédéraux comme l'AV (dont les statistiques municipales n'ont pas accès), environ 50% des résidents de Manchester âgés de 16 ans et plus - 48 005 personnes - ont reçu leur première dose de vaccin, et 32 ​​090 - au moins 37% des résidents de Queen City - sont entièrement vaccinés.

Thomas a déclaré que bien que la pandémie ait testé «tous les systèmes imaginables» dans la ville, elle espère que des leçons positives en sortiront.
«J'ai l'impression que le message doit être de savoir comment chaque décision que nous prenons peut avoir un impact sur la vie d'une autre personne», a déclaré Thomas. «Cela peut se produire non seulement de manière défavorable pendant une pandémie, mais cela peut également se produire de manière très positive.

«Si les gens peuvent rester déterminés à quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes, cela les aidera à traverser cela. Je pense que si nous pouvons amener les gens à se concentrer sur ces petits gestes, ces actes de gentillesse aléatoires, ces choses peuvent faire une grande différence.