L'animateur de talk-show conservateur Phil Valentine (AP)

Un animateur de radio américain conservateur et sceptique quant aux vaccins est décédé à l'hôpital des complications liées à une infection à Covid-19 qu'il a contractée le mois dernier.

Un animateur de radio conservateur qui regrettait le scepticisme vis-à-vis des vaccins meurt de Covid

La mort de la personnalité de la radio Phil Valentine a été annoncée samedi dans un tweet par la station de radio de Nashville SuperTalk 99.7 WTN.

"Nous sommes attristés d'annoncer que notre hôte et ami Phil Valentine est décédé. Veuillez garder la famille Valentine dans vos pensées et vos prières », a déclaré la station.

M. Valentine, qui avait été sceptique quant aux vaccins contre les coronavirus et au port du masque, avait 61 ans lorsqu'il est décédé.

En décembre dernier, M. Valentine écrivait sur son blog : « Je ne suis pas un anti-vaxxer. J'utilise juste le bon sens. Quelles sont mes chances d'attraper le Covid ? Ils sont assez bas. Quelles sont mes chances de mourir de Covid si je l'obtiens ? Probablement moins d'un pour cent ».

Mais le 11 juillet, M. Valentine a annoncé qu'il avait été testé positif au virus. Peu de temps après, il a dit à ses auditeurs : « Si je reçois ce truc de Covid, ai-je une chance d'en mourir ? ».

Exhortant maintenant les gens à se faire vacciner, il a ajouté qu'il avait choisi de ne pas se faire vacciner parce qu'il pensait qu'il ne mourrait probablement pas.

Plus tard en juillet, M. Valentine a été hospitalisé pour une pneumonie liée à Covid, et vers la fin du mois, il a été transféré dans une unité de soins intensifs où il a été placé sous ventilateur.

Mark Valentine, le frère de Phil, a déclaré que son frère regrettait de ne pas être un "avocat plus virulent de la vaccination".

Il a dit au Tennessean : « Je sais que s'il était capable de vous le dire, il vous dirait : ‘Va te faire vacciner’. Arrêtez de vous soucier de la politique. Arrêtez de vous soucier de toutes les théories du complot ».

« Il regrette de ne pas avoir été plus catégorique pour se faire vacciner. Regardez les données de dadgum.

La famille de M. Valentine a également publié une déclaration après l'hospitalisation de l'animateur de radio.

La déclaration disait: "Phil aimerait que ses auditeurs sachent que même s'il n'a jamais été un" anti-vaccin ", il regrette de ne pas être plus véhément" pro-vaccin "et attend avec impatience de pouvoir défendre plus vigoureusement cette position en tant que dès qu'il sera de retour à l'antenne, ce que nous espérons tous bientôt. »

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"VEUILLEZ ALLER VOUS FAIRE VACCINER", a-t-il ajouté.

Après la mort de M. Valentine, la sénatrice du Tennessee Marsha Blackburn a tweeté : « Phil Valentine était un visionnaire pour le mouvement conservateur, et il a eu un impact énorme sur la vie de nombreux Tennessees.

« Mes plus sincères condoléances et prières vont à la femme de Phil, Susan, et à sa famille. Qu'ils soient réconfortés et entourés d'amour pendant cette période difficile. »

Le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, s'est également rendu sur Twitter pour partager ses condoléances avec la famille de l'animateur de radio. Il a déclaré : "Maria et moi sommes profondément attristés par la perte de Phil Valentine et prions pour sa famille alors qu'ils traversent les jours difficiles à venir."

Alors que Mme Blackburn et M. Lee soutiennent tous deux la vaccination contre Covid, ils sont tous deux dubitatifs sur les mandats de masque. Mme Blackburn a déclaré qu'il n'y avait "aucune preuve" que les masques portés par les personnes vaccinées pouvaient arrêter la propagation de Covid.

L'affirmation de Mme Blackburn n'est cependant pas soutenue par la communauté scientifique, car le CDC américain et l'OMS recommandent aux personnes entièrement vaccinées de continuer à porter des masques dans les lieux publics intérieurs. En effet, aucun vaccin n'est efficace à 100%, et afin d'éviter de propager le virus, en particulier la souche Delta plus infectieuse, plus de couches de protection signifient qu'une personne est moins susceptible de contracter et de propager le virus.

M. Lee a contesté les mandats de masque pour les écoles, en publiant un décret qui oblige les écoles du Tennessee à autoriser les parents à exempter leurs enfants des mandats de masque.

Le CDC recommande actuellement le masquage universel à l'intérieur pour tous les élèves, le personnel et les enseignants des écoles à travers les États-Unis afin de ralentir la propagation du virus, quel que soit le statut vaccinal.

Au samedi 21 août, 977 230 infections à Covid et 12 142 décès liés avaient été signalés dans le Tennessee, selon le département de la santé de l'État. Seulement 41% de la population est complètement vaccinée et 48% ont reçu au moins une dose d'un vaccin Covid.