Les non-anglophones étaient confrontés à des risques supplémentaires de COVID, selon le Brigham and Women’s Hospital de Boston

En mars 2020, quelques semaines après le début de la pandémie de COVID-19, le centre de commandement des incidents du Brigham and Women’s Hospital de Boston s'efforçait de comprendre cette nouvelle maladie mortelle qui semblait tuer plus de patients noirs et bruns que de blancs.

Pour les Latinos, il y avait un signe d'avertissement supplémentaire: la langue.

Les personnes infectées et qui ne parlaient pas beaucoup l'anglais, voire pas du tout, avaient 35% plus de chances de mourir.

Les cliniciens qui ne pouvaient pas communiquer clairement avec les patients des unités de coronavirus de l'hôpital ont pris note.

«Nous avions l’impression que le langage allait être un problème dès le début», a déclaré le Dr Karthik Sivashanker, alors directeur médical de Brigham pour la qualité, la sécurité et l’équité. «Nous recevions des rapports de sécurité disant que la langue était un problème.»

Sivashanker a plongé dans les archives, isolant et superposant les caractéristiques de ceux qui sont morts: leur race, leur âge, leur sexe et s'ils parlaient anglais.

«C’est là que nous avons vraiment commencé à découvrir des inégalités plus profondes et auparavant invisibles», a-t-il déclaré - des inégalités qui ne concernaient pas uniquement la race.

Les hôpitaux à travers le pays ont signalé plus d'hospitalisations et de décès de patients atteints de coronavirus noirs et latinos que de blancs. Les patients noirs et bruns peuvent être plus sensibles car ils sont plus susceptibles de souffrir d'une maladie chronique. Mais lorsque l'équipe de Brigham a comparé les patients Black et Bown avec des patients blancs atteints de maladies chroniques similaires, ils n'ont trouvé aucune différence dans le risque de décès par COVID.

Mais une différence est apparue pour les patients latinos qui ne parlent pas anglais.

Pour démêler cette disparité de santé potentiellement mortelle. l'hôpital s'est rendu dans des communautés à faible revenu à l'intérieur et juste à l'extérieur de Boston, où le coronavirus s'est rapidement propagé parmi de nombreux hispanophones natifs qui vivent à proximité et ont des emplois qu'ils ne peuvent pas faire à domicile.

Certains ont évité de se rendre à l'hôpital jusqu'à ce qu'ils soient très malades parce qu'ils ne faisaient pas confiance aux soins ou craignaient d'être détectés par les autorités d'immigration. Pourtant, quelques semaines à peine après le début de la pandémie, les patients COVID qui parlaient peu anglais ont commencé à affluer dans les hôpitaux de Boston.

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«Nous n'étions franchement pas tout à fait préparés à cette vague», a déclaré Sivashanker. «Nous avons des services d'interprétation vraiment incroyables, mais ils commençaient à être débordés.»

«Nous paniquions», a déclaré Ana Maria Rios-Velez, une interprète de langue espagnole à Brigham.

Rios-Velez se souvient avoir cherché des mots pour traduire cette nouvelle maladie et cette nouvelle expérience pour les patients. Les interprètes ne savaient pas à quel point ils devraient se rapprocher d'un patient. Certains ont dit qu’ils se sentaient jetables dans les premiers jours de la pandémie, alors qu’ils n’avaient pas reçu d’équipements de protection individuelle adéquats.

Quand elle avait un EPI, a déclaré Rios-Velez, elle avait encore du mal à gagner la confiance des patients derrière un masque, un écran facial et une blouse.

Pour des raisons de sécurité, de nombreux interprètes ont été invités à travailler à domicile. Mais parler aux patients au téléphone créait des problèmes.

«C'était extrêmement difficile, extrêmement difficile», a déclaré Rios-Velez. «Les patients avaient des problèmes respiratoires. Ils toussaient. Leurs voix étaient étouffées.

Et elle ne pouvait pas regarder ses patients dans les yeux pour les mettre à l'aise.

«Ce n’est pas seulement la voix. Parfois, j'ai besoin de voir les lèvres, si je souris », dit-elle. "Je veux qu'ils voient la compassion en moi."

Brigham a ajouté des interprètes et acheté plus d'iPad afin que les travailleurs à distance puissent voir les patients et les amplificateurs pour augmenter le volume des voix des patients au-dessus des bips sonores et des machines qui bourdonnent dans une unité de soins intensifs. Le réseau Mass General Brigham pilote l'utilisation d'interprètes disponibles via vidéo dans les bureaux de soins primaires. Une étude a révélé que les patients hispanophones utilisaient moins la télémédecine que les patients blancs pendant la pandémie.

L’objectif de Brigham est que chaque patient qui a besoin d’un interprète en obtienne un. Sivashanker a déclaré que cela se produit maintenant pour la plupart des patients qui en font la demande. Le plus grand défi, a-t-il dit, est d’inclure un interprète dans la prise en charge des patients qui pourraient avoir besoin d’aide mais ne la demandent pas.

Lors de la première vague, les interprètes sont également devenus des traducteurs pour le site Web de l’hôpital, les kiosques d’information, les panneaux de sécurité COVID et les brochures.

«C’était vraiment difficile», a déclaré Yilu Ma, directeur des services d’interprétation de Brigham. «Je suis tombé malade et j'ai dû prendre une semaine de congé.»

Le général de masse Brigham étend maintenant un service de traduction centralisé pour l'ensemble du réseau hospitalier.

L’équipe d’analyse de Brigham and Women a découvert d’autres disparités. Les employés les moins bien payés recevaient davantage le COVID que les infirmières et les médecins. Sivashanker a déclaré qu'il y avait des dizaines de réunions avec des assistants médicaux, des travailleurs des transports, des membres du personnel de sécurité et ceux des services environnementaux au cours desquelles il a partagé les taux de tests positifs les plus élevés et encouragé les tests.

«Nous leur avons fait savoir qu’ils ne perdraient pas leur emploi» s’ils devaient s’absenter du travail, a déclaré Sivashanker, «que nous réalisons que vous risquez votre vie comme tout autre médecin infirmier le fait chaque jour où vous venez travailler.»

Certains employés se sont plaints du favoritisme dans la distribution des EPI, sur lesquels l'hôpital a enquêté. Pour s'assurer que tous les employés recevaient des mises à jour en temps opportun à mesure que les directives en matière de pandémie changeaient, Brigham a commencé à traduire tous les messages de coronavirus en espagnol et dans d'autres langues et à les envoyer par SMS. Le système du général de masse Brigham offrait des subventions allant jusqu'à 1 000 $ aux employés soumis à des pressions financières supplémentaires, telles que des frais de garde d'enfants supplémentaires.

Angelina German, une femme de ménage d'hôpital avec un anglais limité, a déclaré qu'elle appréciait de recevoir des mises à jour par SMS en espagnol ainsi que des briefings COVID en personne de ses patrons.

"Maintenant, ils sont plus conscients de nous tous", a déclaré German par l'intermédiaire d'un interprète, "en s'assurant que les gens prennent soin d'eux-mêmes. "

L'hôpital a également mis en place des sites de test dans les quartiers à taux élevé d'infection à coronavirus, y compris dans certains où vivent de nombreux employés.

«Personne ne doit être programmé. Vous n’avez pas besoin d’assurance. Vous venez de marcher et nous pouvons vous tester », a déclaré le Dr Christin Price lors d'une visite l'automne dernier sur un site de test à Jamaica Plain.

Nancy Santiago a quitté le site de test avec un sac gratuit de 10 livres de fruits et légumes, qu’elle partagera avec sa mère.

«J'ai dû quitter mon emploi à cause de [lack of] garderie, et c’est assez difficile », a déclaré Santiago. «Mais, vous savez, nous devons continuer à rester forts, et j'espère que ce sera fini le plus tôt possible.»

Brigham a récemment ouvert une opération intérieure similaire au Strand Theatre de Dorchester. On demande à ceux qui viennent pour un test de coronavirus s'ils ont suffisamment à manger, s'ils peuvent se payer leurs médicaments, s'ils ont besoin d'une aide au logement et s'ils sont inscrits pour voter.

«Bon nombre des problèmes qui ont été identifiés lors de la réponse au COVID sur l'équité sont malheureusement des problèmes assez universels que nous devons résoudre si nous voulons être une organisation antiraciste», a déclaré Tom Sequist, chef de l'expérience des patients et de l'équité pour Mass General Brigham.

Le travail de Brigham sur les disparités en matière de santé est en partie le fruit d’une collaboration avec l’Institut pour l’amélioration des soins de santé.

«Il y a beaucoup de routines défensives dans lesquelles nous glissons en tant que cliniciens que les données peuvent aider à percer et à révéler qu'il y a des biais dans votre propre pratique», a déclaré le Dr Kedar Mate, président et chef de la direction de l'institut.

«Si nous ne nommons pas et ne commençons pas à parler du racisme et de la façon dont nous avons l’intention de le démanteler ou de le défaire», a déclaré Mate, «nous continuerons à placer des pansements sur le problème et ne nous attaquerons pas réellement aux causes sous-jacentes.»

«La pauvreté et les déterminants sociaux des besoins en matière de santé ne disparaîtront pas de sitôt», a déclaré Price, qui a aidé à organiser les tests de Brigham. "Et donc, s'il y a un moyen de continuer à servir les communautés, je pense que ce serait formidable."

Brigham ne peut pas encore dire que son travail a réduit le risque de décès par COVID pour les patients hispanophones. L’hôpital n’a pas encore mis à jour l’analyse. Een quand c'est le cas, déterminer si les interventions ont fonctionné sera difficile, a déclaré Sivashanker.

«Cela ne sera jamais aussi simple que:« Nous ne leur avons tout simplement pas donné suffisamment d’iPad ou de traducteurs, et c’était le seul problème », a déclaré Sivashanker.

Cette histoire fait partie d'un partenariat entre WBUR-FM, NPR et KHN (Kaiser Health News), une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé.