Alors que les données arrivent de la pandémie de Covid-19, c'est un peu comme regarder les scores du football, mais seulement pour les équipes au mauvais bout de la table.

Les résultats pour chaque pays sont médiocres: c’est simplement que certains semblent faire pire que d’autres. La France a connu des baisses de production plus importantes que l'Allemagne, l'Espagne ou l'Italie au cours des trois premiers mois de 2020: les États-Unis ont connu la plus forte augmentation du chômage.

En vérité, il est trop tôt pour faire des comparaisons internationales. Le Royaume-Uni a moins touché l'activité que la France au cours des trois premiers mois de l'année, mais il a été bloqué plus tard. Il n'y a peut-être rien de plus que cela.

De même, le taux de chômage aux États-Unis est plus élevé qu'au Royaume-Uni pour deux raisons: les Américains obtiennent leurs chiffres de chômage plus rapidement et n'ont pas de plan de congé pour atténuer le coup porté au marché du travail.

Faire des hypothèses maintenant sur le pays qui a le moins souffert de la pandémie n'est pas différent de faire des prédictions irréfléchies sur quelle équipe sera reléguée trois matchs dans la saison. Si l'histoire de la dernière récession est un guide, les États-Unis rebondiront plus vite que le Royaume-Uni ou la zone euro.

Les gouvernements sont sensibles aux comparaisons économiques internationales, mais ils sont encore plus épineux en ce qui concerne les>

Les ministres et les responsables de la santé affirment que la comparaison des chiffres clés des décès est trompeuse et, dans un sens, ils ont raison. La France a un nombre de morts inférieur à celui de la Grande-Bretagne, mais on peut s'y attendre étant donné qu'elle compte à peu près le même nombre de personnes vivant dans un pays deux fois plus grand. La densité de la population est clairement un facteur lorsqu'il s'agit de la propagation de Covid-19.

Il existe cependant un moyen d'affiner les données afin de pouvoir effectuer des comparaisons internationales plus significatives. Cela se fait en comparant les décès excessifs d’un pays: la différence entre le taux de mortalité cette année et ce qui s’est produit dans le passé.

C'est ce que deux économistes de l'Université d'Oxford, Janine Aron et John Muellbauer, ont fait dans un nouvel article. Il montre que le pic de décès excessifs en Angleterre était non seulement supérieur à celui de l'Écosse, du Pays de Galles ou de l'Irlande du Nord, mais aussi le plus élevé des 24 pays européens.

L'Angleterre avait également le taux de mortalité excédentaire le plus élevé pour les plus de 65 ans et – peut-être encore plus inquiétant – avait de loin le pire record de décès excessifs pour les personnes âgées de 15 à 64 ans. À son apogée, il était 2,8 fois pire que le pic hebdomadaire dans le deuxième pire pays, l'Espagne, environ quatre fois pire que la France et la Belgique, et plus de cinq fois pire qu'en Italie.

Ce sont des résultats qui donnent à réfléchir, en particulier à la lumière de l'Angleterre qui sort du verrouillage plus rapidement que l'Écosse, le Pays de Galles ou l'Irlande du Nord.

Comme le notent Aron et Muellbauer, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le taux de mortalité excessif en Angleterre est si élevé. Le premier est le rôle de Londres en tant que plaque tournante mondiale majeure, avec une densité de population élevée et un système de transport qui rend difficile la distanciation sociale. Londres avait le plus grand nombre de cas de Covid-19 au début de la pandémie et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi.

Un deuxième facteur est qu'il a fallu du temps au gouvernement pour décider qu'un verrouillage était nécessaire. À ce moment-là, le virus s'était installé et se transmettait à Londres. Au moment où il a atteint des régions moins densément peuplées du Royaume-Uni, le verrouillage avait été appliqué.

Troisièmement, le Royaume-Uni n'était pas en état de faire face à la crise. Le document note: « En général, il y a eu un échec collectif dans la préparation à travers le système de santé publique, en particulier pour tester la capacité et les fournitures adéquates et la logistique de distribution des équipements de protection individuelle pour les agents de santé.

Les résultats pour le groupe d'âge des 15 à 64 ans doivent être examinés parallèlement aux propres données du gouvernement, qui montrent des taux de mortalité liés à Covid-19 beaucoup plus élevés dans les zones de défavorisation économique. La santé sous-jacente a tendance à être pire dans les régions les plus pauvres du pays, et ils contiennent plus d’employés à bas salaire qui travaillent dans des secteurs en face à face: soignants, chauffeurs de bus, caissiers de supermarché.

L'Office for National Statistics a utilement ventilé les décès en Angleterre et au Pays de Galles de Covid-19 par groupe professionnel. Chez les hommes, les agents de sécurité et les soignants s'en tirent le plus mal. Chez les femmes, les soignantes ont environ 2,4 fois le taux de mortalité moyen des femmes en âge de travailler, ce qui suggère qu'elles ont été particulièrement déçues par le manque d'équipement de protection et par l'échec des tests, des traces et des isolements. Le ratio comparatif des infirmières est 1,3 fois supérieur à la moyenne des femmes en âge de travailler.

Les ministres n'aiment pas qu'on s'en souvienne, mais l'Allemagne a fait beaucoup, beaucoup mieux que le Royaume-Uni, et l'Angleterre en particulier. Son modèle décentralisé de test était en avance sur l’approche centralisée descendante de la Grande-Bretagne. Il avait plus de lits d'hôpitaux, plus d'unités de soins intensifs et plus de ventilateurs par habitant. Il a commencé à tester plus rapidement, ce qui a facilité un traçage efficace. L'investissement dans les EPI a eu lieu plus tôt et l'Allemagne a fait mieux que les autres pays pour garder le virus hors des maisons de soins.

L'un des dictons préférés des managers de football est que la table ne ment jamais. Celui-là non plus. La gestion du Covid-19 par le gouvernement a été médiocre depuis le début et il est grand temps qu’il soit tenu pour responsable.