En tant que chef adjoint du service des urgences de l'hôpital Saint-Vincent, Ryan Friedberg ne connaît que trop bien les enjeux d'un virus qui, à ce jour, a infecté près de 150 000 personnes dans le Massachusetts.

Mais il est aussi un père de hockey, et quand il a appris cette semaine que le ministère de la Santé de l'État ordonnait à toutes les patinoires de fermer pendant les deux semaines suivantes après que les responsables de l'État aient lié plus de 100 cas de COVID-19 au hockey organisé, il - comme beaucoup d'autres dans une région où le sport est une tradition chérie - était loin d'être ravi.

Dans toute la Nouvelle-Angleterre, les patinoires sont fermées par des grappes de coronavirus

"Pour moi, tout est une question de cohérence", a déclaré Friedberg, qui soutient que le taux d’infection à l’échelle de l’État est nettement plus élevé que le taux d’infection dans le hockey pour jeunes. "Si vous commencez à choisir ce que vous allez arrêter et ce que vous n'êtes pas, alors il vaut mieux y avoir une science derrière cela."

Dans toute la Nouvelle-Angleterre, les patinoires ont été fermées à mesure que les cas de coronavirus augmentent. La semaine dernière, les responsables du New Hampshire ont fermé les patinoires pendant 14 jours après que 158 personnes associées au hockey aient été testées positives en deux mois. Dans le Maine, l'Association de hockey amateur a suspendu temporairement les matchs après que le Center for Disease Control and Prevention de l'État ait déclaré qu'il enquêtait sur un cas dans lequel un arbitre de hockey aurait pu exposer plus de 400 personnes au virus.

Mais dans le Massachusetts affamé de hockey, où des dizaines de milliers de personnes participent chaque année à ce sport, les familles ont accueilli vendredi la nouvelle avec un vif sentiment de frustration. Vendredi, les cas de COVID dans l'État ont bondi de 968 à 144 895 et le nombre de morts à l'échelle de l'État est passé à 9 608.

Certains ont dénoncé la décision de l’État comme une réaction exagérée pour ce qu’ils considéraient comme un nombre relativement faible de cas liés au hockey cités par des représentants de l’État - 108. D'autres ont déclaré qu'il ciblait injustement le hockey lorsque des épidémies se sont produites dans plusieurs sports.

"Je ne pense pas que jeter une couverture sur tout le programme soit la bonne réponse", a déclaré Chuck Vinciulla de Waltham, qui entraîne son fils de 11 ans et passe souvent sept jours par semaine sur une patinoire.

"Vous prenez ce chiffre bas et dites que c’est tout le monde qui doit s’arrêter, alors qu’il peut s’agir de petits incidents isolés qui se produisent. Pourquoi doivent-ils retirer le tapis de dessous tout le sport ? "

Depuis que le sport a repris son cours à la fin d'août et en septembre, la grande majorité des équipes et des patinoires adhèrent scrupuleusement aux lignes directrices et aux protocoles suggérés dans le but de garder les choses en sécurité, ont déclaré de nombreux associés au sport.

Sur de nombreuses patinoires, les membres de la famille n’ont pas été autorisés à entrer pour regarder les matchs. Les joueurs ne pouvaient pas entrer dans l'installation juste avant l'heure du match et leurs températures étaient prises à leur arrivée.

Selon Vinciulla, un joueur de l'équipe qu'il entraîne et qui avait été exposé à l'école à une personne testée positive au virus a été exclu du hockey pendant deux semaines - malgré un test négatif - par grande prudence.

"Certains d'entre eux étaient un peu exagérés", a déclaré Vinciulla. "Mais ça va, car nous essayons de garder nos enfants et tout le monde en sécurité et en bonne santé."

Mais tout le monde n'a pas été aussi strict - et la propagation du virus, selon certains, a probablement été exacerbée par des politiques et des protocoles incohérents sur les patinoires.

"Le problème est que vous jouez au hockey le lendemain sur une autre patinoire, dans une autre ville, et c'est comme s'il n'y avait pas de pandémie", a déclaré Julie Pryor de West Newton, dont le fils de 13 ans joue au hockey depuis le l'âge de 3 ans. "Tout le monde peut entrer, personne n'applique les règles. C'est une blague."

Kevin Kavanagh, directeur exécutif de Massachusetts Hockey, a déclaré qu'il comprenait la déception des joueurs et de leurs familles. La grande majorité d'entre eux ont pris les protocoles au sérieux, a-t-il déclaré.

"Il y a beaucoup de bien qui vient de jouer au hockey sur glace et au sport en général, et quand cela est enlevé à quelqu'un qui a cette capacité, c'est frustrant", a-t-il dit. "Mais nous avons l’occasion de nous réinitialiser et d’aller de l’avant, et c’est ce à quoi nous nous attendons tous."

Jamie O’Leary, directeur général adjoint du New England Sports Centre à Marlborough, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire comment la fermeture de deux semaines pourrait affecter les activités de la plus grande installation de glace de la Nouvelle-Angleterre. Il dispose de huit patinoires en taille réelle et de deux autres, selon son site Web.

"Il y a beaucoup de pièces mobiles là-bas‚ mais nous allons simplement suivre les directives qui nous ont été données par l'État ", a déclaré O'Leary. "Nous ne pouvons contrôler que ce que nous pouvons contrôler."

Vendredi, la plupart des parents et organisateurs de hockey espérait que la pause serait de courte durée.

Pour l'instant, les patinoires de l'État seront autorisées à rouvrir le 7 novembre. Mais avec une augmentation rapide des cas dans tout l'État - et un nombre croissant de cas liés au sport à l'échelle nationale - une interruption plus longue est également une possibilité.

La semaine dernière, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont publié un rapport identifiant le hockey sur glace comme une activité à haut risque et avertissant que la nature du sport - pratiqué à l'intérieur et avec un contact physique étroit - pourrait être propice à ce que l'on appelle un super- événements d'épandeur.

"Même si chaque joueur, entraîneur et arbitre de chaque patinoire suivait ces règles que l’État a mises en place", a déclaré Pryor, "ce virus allait trouver un moyen d’entrer."

Dugan Arnett peut être joint à dugancom.