Lundi, l'Angleterre supprimera toutes ses restrictions légales sur les coronavirus dans ce que beaucoup de gens ont surnommé le "Jour de la liberté".
Les masques ne seront plus obligatoires à l'intérieur, la distanciation sociale sera abolie et plus de six personnes seront autorisées à se mélanger à l'intérieur des maisons pour la première fois depuis septembre de l'année dernière.
Mais avec 50 000 nouveaux cas de COVID-19 par jour au Royaume-Uni actuellement – ​​le nombre le plus élevé depuis la troisième vague britannique en janvier – est-ce le bon moment pour le faire ?
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Le Premier ministre Boris Johnson le pense et soutient la campagne de vaccination de son gouvernement – ​​qui a vu plus des deux tiers de tous les adultes doublement vaccinés – pour permettre que cela se produise et laisser rouvrir les dernières entreprises fermées, telles que les boîtes de nuit.
Il y a cependant des voix dissidentes, de nombreux experts et professionnels de la santé exprimant leur inquiétude quant au fait que la suppression de toutes les restrictions à la fois pourrait entraîner des infections incontrôlables et permettre l'émergence de nouvelles variations de coronavirus – le médecin-chef de l'Angleterre, Chris Whitty, admettant même que les hospitalisations pourraient frapper " chiffres effrayants" bientôt.
Ceux en Grande-Bretagne n'ont qu'à regarder à travers la mer du Nord pour voir ce qui s'est passé aux Pays-Bas au cours des trois dernières semaines et les effets dévastateurs de la réouverture trop rapide d'une vie normale – qui a vu les infections augmenter de plus de 500% en seulement une semaine.

« Vous pouvez vous attendre à un bel été »

À la mi-juin, les infections au COVID-19 aux Pays-Bas étaient tombées à leur plus bas niveau en neuf mois, 13 millions de vaccins avaient été administrés à une population de 17,5 millions de personnes et des bars et restaurants étaient ouverts.
Le Premier ministre par intérim néerlandais Mark Rutte a annoncé que d'ici la fin du mois, les masques faciaux ne seraient plus nécessaires.
Les Pays-Bas ont abandonné toutes les exigences pour que les gens portent des masques dans les espaces publics en juin.

(Reuters : Eva Plevier
)"C'est un moment spécial", a-t-il déclaré.
"Plusieurs fois, je me suis tenu ici pour vous dire ce que vous ne pouvez pas faire.
"Mais maintenant, nous pouvons nous concentrer sur ce qui est possible."

Le 26 juin, la plupart des limites sur la taille des groupes seraient également levées, à condition que 1,5 mètre de distance sociale puisse être observé, et il n'y aurait pas de nouvelles limites imposées au nombre de personnes autorisées dans les magasins, les restaurants ou les bars si elles étaient vaccinées ou pouvaient fournir un test COVID négatif.
Les masques faciaux seraient toujours obligatoires dans les transports en commun et dans les aéroports.
"Nous pouvons nous attendre à un bel été", a déclaré M.

Rutte.
Mais il a également averti la population de rester prudente et qu'il y avait encore de nombreuses incertitudes à l'approche de l'automne : "Vous pouvez toujours être poignardé dans le dos par une nouvelle variante."

Les discothèques rouvrent et les festivals reviennent

Les autorités néerlandaises ont fermé des clubs et des festivals après qu'un festival de musique en plein air ait provoqué 1 000 infections à coronavirus bien qu'il ait nécessité un test négatif pour l'entrée.

(Reuters : Eva Plevier
)Début juillet, les boîtes de nuit ont rouvert et des milliers de jeunes ont afflué dans les festivals de musique à travers le pays.
Si vous aviez un QR pass délivré par l'État sur votre smartphone montrant que vous étiez complètement vacciné, que vous vous étiez remis de COVID-19 ou que vous aviez un test négatif récent, vous étiez libre de faire la fête comme avant la pandémie.
Le festival Verknipt à Utrecht, qui s'est tenu le premier week-end de juillet, a été l'un de ces événements de « test d'entrée ».

Avec 20 000 personnes présentes, le festival de musique électronique en plein air ne comportait aucun masque et aucune distanciation sociale.
La maire d'Utrecht, Sharon Dijksma, a même marqué un ticket, qualifiant à l'époque le sentiment d'être entouré de tant de monde de "spécial et un peu tendu".
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Mais deux semaines depuis Verknipt, les résultats ont été frappants – environ 1 000 personnes qui ont assisté au festival sont connues pour avoir été infectées par COVID-19 au cours de l'événement de deux jours.

Mme Dijksma s'est excusée et a déclaré qu'elle pensait maintenant que le délai de 40 heures pour accepter les tests négatifs pour entrer dans le festival était erroné.
"C'était une erreur de jugement", a-t-elle déclaré mercredi à la chaîne de télévision néerlandaise NOS.

Les infections bondissent de 500 % en une semaine

Avant que la folie du festival de Verknipt ne soit révélée, le gouvernement néerlandais avait déjà commencé à faire marche arrière sur les restrictions.

Le 7 juillet, le ministre de la Santé Hugo de Jonge a déclaré que le gouvernement avait reconnu une forte augmentation des infections – les nouvelles infections avaient doublé pour atteindre 8 000 au cours de la semaine se terminant le mardi 6 juillet – et demandait des conseils urgents à l'équipe de gestion des épidémies du pays.
Au 9 juillet, près de 7 000 cas avaient été enregistrés au cours de la seule période précédente de 24 heures.
Près des trois quarts des nouveaux cas concernaient des jeunes et la moitié de ces cas appartenaient à la variante Delta hautement transmissible.

Bien que la flambée des infections n'ait pas entraîné une augmentation significative des hospitalisations, M. de Jonge a déclaré que cela pourrait être menacé par l'augmentation "sans précédent" des cas, et le gouvernement n'avait d'autre choix que de réintroduire des restrictions sur l'hospitalité.
Les cafés, les bars et les restaurants devraient fermer plus tôt et la distanciation sociale et les sièges fixes ont été réintroduits pour les convives.

Les boîtes de nuit ont à nouveau été contraintes de fermer et tous les festivals et événements de plusieurs jours avec de grandes foules seraient annulés jusqu'au 14 août au moins.

« Nous avons eu un mauvais jugement »

Après avoir levé les restrictions et promis que la nation était en route pour un « bel été », le Premier ministre néerlandais Mark Rutte s'est excusé pour son « mauvais jugement ». (Reuters : Piroschka van de Wouw
)Lundi dernier, M.

Rutte s'est excusé et a admis que les restrictions avaient été levées trop rapidement.
"Ce que nous pensions être possible s'est avéré impossible dans la pratique", a-t-il déclaré.
"Nous avons eu un mauvais jugement, ce que nous regrettons et pour lequel nous nous excusons."

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L'action que lui et son gouvernement ont entreprise a suscité des critiques de tout le pays, de la population en général aux autorités sanitaires et aux partis politiques d'opposition.
Sylvana Simons, qui dirige le parti BIJ1, aurait déclaré que le gouvernement avait fait un "choix criminel" pour mettre des personnes en danger.
La décision d'annuler les restrictions a également donné lieu à un procès intenté contre l'État par une trentaine d'organisateurs de festivals et d'événements, dont ceux du Grand Prix de F1 des Pays-Bas.

Avec des cas quotidiens de coronavirus atteignant 51 870 vendredi au Royaume-Uni, Boris Johnson espère que son pays ne connaît pas le même « bel été » que son homologue néerlandais.

Avec Reuters

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