Peu de temps après que le COVID-19 a été identifié pour la première fois aux États-Unis, des disparités dans les tests, les cas, les hospitalisations et la mortalité ont commencé à apparaître. Les inégalités selon la race, l'origine ethnique, la géographie, le handicap, l'orientation sexuelle, l'identité de genre et d'autres facteurs sont rapidement apparues.

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Alors, comment les États-Unis s'assurent-ils qu'un plus grand nombre d'Américains aient un accès adéquat à un vaccin ?

Voici nos questions et réponses avec le Dr Richard Besser, ancien directeur intérimaire du CDC et président de la Fondation Robert Wood Johnson.Le COVID-19 n'a mis en évidence que les inégalités existantes dans ce pays - le manque d'hôpitaux, les déserts alimentaires, pour n'en nommer que quelques-uns. Avec les États dans une situation désespérée, que doit-il se passer au niveau fédéral pour répondre à ces besoins ?

La pandémie du COVID-19 a touché toutes les communautés des États-Unis, mais certaines populations ont été beaucoup plus touchées que d'autres. Les Noirs, les Latino-américains et les Amérindiens ont tous connu des taux d'infection, d'hospitalisation et de décès qui dépassent de loin leur proportion de la population. Cette semaine seulement, de nouveaux chiffres sur l'espérance de vie aux États-Unis ont mis ces disparités au centre de l'attention: l'espérance de vie au cours des six premiers mois de 2020 a diminué de 2,7 ans pour les Noirs américains, de 1,9 an pour les Latinos et de 0,8 an pour les Blancs.

Un facteur clé à l'origine de ces disparités est une différence dans le risque d'exposition au virus qui cause le COVID-19: une plus grande proportion de personnes de couleur sont des travailleurs de première ligne qui doivent interagir quotidiennement avec les autres dans des environnements à risque afin de mettre de la nourriture sur la table et de payer le loyer. Mais les raisons vont plus loin que cela. Les personnes et les communautés de couleur sont entrées dans cette pandémie avec un désavantage important en raison du racisme et de la discrimination historiques et persistants. Une plus grande proportion de personnes de couleur travaillent dans des emplois qui paient des salaires inférieurs, n'ont pas de congé de maladie ni de congé de maladie familiale et n'ont pas d'assurance maladie. Aux États-Unis, la couleur de la peau a toujours un impact démesuré sur la question de savoir si les gens ont les ressources nécessaires pour se protéger, protéger leurs familles et leurs communautés contre le COVID-19.

L'effort de vaccination s'accélère, mais il est trop tard pour certains

SUIVANT

Un grand nombre des décisions concernant la réponse au COVID-19 sont finalement prises au niveau de l'État ou au niveau local: s'il faut rendre obligatoire les masques ou ouvrir des écoles; la taille des rassemblements autorisés ou les types de services que les restaurants et les bars peuvent offrir; et quels groupes devraient avoir la priorité pour recevoir des vaccinations. Mais le gouvernement fédéral a un rôle crucial à jouer en formulant des recommandations, en fournissant des ressources supplémentaires et en incitant les États à s'aligner sur la stratégie fédérale. Ces outils peuvent contribuer à garantir que les questions d'équité sont un élément central de la réponse.

De plus, si nous croyons vraiment que tout le monde en Amérique devrait avoir la capacité d'être protégé autant que possible contre le COVID-19, le Congrès doit apporter un soulagement économique supplémentaire pour ceux qui ont de faibles revenus et qui ont été les plus durement touchés. Le soutien économique est une intervention de santé publique; il donne aux gens la possibilité de suivre les directives de santé publique. Cet allégement doit inclure des paiements directs en espèces, des prolongations de l'assurance chômage fédérale supplémentaire, une augmentation de l'aide au logement et des prolongations des moratoires sur les expulsions et les saisies, une aide nutritionnelle supplémentaire, le financement des écoles et des congés maladie et familiaux payés pour davantage de travailleurs. Sans ce type de soutien, ceux qui sont les plus exposés au risque continueront d'être les plus durement touchés.

Comment l'utilisation de l'âge comme facteur décisif pour savoir qui a accès à un vaccin nuit-elle aux communautés de couleur ou aux communautés plus vulnérables dans ce pays ?

Les recommandations vaccinales du CDC sont élaborées par un comité consultatif indépendant appelé le Comité consultatif sur les pratiques d'immunisation (ACIP). Il est composé de certains des plus grands scientifiques, experts en maladies infectieuses et organisations médicales du monde. Le groupe formule des recommandations pour tous les vaccins utilisés aux États-Unis.

Lorsque les vaccins Pfizer et Moderna COVID-19 ont été approuvés pour une utilisation d'urgence à la fin de 2020, l'ACIP a formulé une série de recommandations pour savoir qui devrait être vacciné en premier. Ces recommandations prenaient en compte le risque d'exposition ainsi que le risque d'avoir une maladie grave ou de mourir en cas d'infection. L'approche par étapes visait également à garantir une approche équitable de la vaccination. L'ACIP a recommandé que les travailleurs de la santé de première ligne et les personnes qui vivent dans des établissements de soins infirmiers de longue durée soient les premiers, suivis de ceux de plus de 75 ans et des travailleurs essentiels. Bien que les recommandations de l'ACIP n'aient pas force de loi, les États y adhèrent généralement.

Malheureusement, peu de temps après le début de la vaccination, les États ont en grande partie abandonné les directives de l'ACIP, et beaucoup sont passés à un déploiement où toute personne âgée de 65 ans ou plus pourrait se faire vacciner après les travailleurs de la santé et les résidents et travailleurs des soins de longue durée. En conséquence, peu d'États se sont intentionnellement concentrés sur la vaccination de tous les travailleurs essentiels, un groupe à haut risque d'exposition et qui représente une proportion élevée de cas parmi les personnes de couleur.

Bien qu'il soit extrêmement important de faire vacciner rapidement les gens, notre obsession pour les chiffres globaux, les moyennes hebdomadaires et la rapidité rend plus difficile de garantir que les vaccins parviennent aux personnes les plus à risque. Alors que les taux de vaccination ont augmenté régulièrement dans l'ensemble, nous n'introduisons pas suffisamment de vaccins dans les bras droits; les données montrent que les personnes de couleur sont à nouveau laissées pour compte. Nous devons redoubler d'efforts pour nous assurer que les personnes les plus exposées au risque d'exposition au Covid-19 aient la priorité pour la vaccination.

Les barrières technologiques sont également apparues comme un problème d'accès aux vaccins. Avec l'administration qui pousse les vaccins vers les pharmacies, comment ces entreprises peuvent-elles mieux atteindre les communautés vulnérables pour les faire vacciner ?

Je suis encouragé par la récente décision de l'administration d'envoyer les vaccins directement aux pharmacies locales et aux centres de santé communautaires qualifiés au niveau fédéral. Bien que cela doive être coordonné avec les entités étatiques, cette approche amènera des vaccins dans la communauté là où les gens reçoivent régulièrement des vaccinations. Cela contribue à renforcer la confiance.

Notre objectif doit être de faciliter le plus possible la vaccination des gens. Nous pouvons atteindre cet objectif en faisant beaucoup de choses: nous assurer qu'il existe des systèmes bancaires téléphoniques pour permettre à ceux qui n'ont pas accès à un ordinateur de s'inscrire à des rendez-vous; fournir un transport gratuit pour que les personnes sans voiture puissent se rendre aux sites de vaccination; et organiser des cliniques de vaccination 24 heures sur 24 et le week-end afin que les personnes qui travaillent pendant la journée puissent encore se faire vacciner. Lorsque les États transforment l'enregistrement des vaccins en un processus du premier arrivé, premier servi, comme nous le constatons maintenant dans de nombreuses régions du pays, ceux qui disposent de richesses, de relations et de temps pour naviguer dans un processus complexe ont un avantage inhérent. C'est injuste et imprudent. Il est encourageant de constater les efforts visant à réduire ces inégalités.

Vous dirigez une discussion sur le vaccin COVID au niveau fédéral - qu'est-ce que vous pensez avant tout dans le forum ? Que doit-il se passer maintenant pour que plus d'Américains, en particulier ceux qui en ont le plus besoin, reçoivent une injection dans les prochains mois ?

Le Forum national sur le vaccin Covid-19, organisé par le CDC, rassemble des représentants du gouvernement et des acteurs des secteurs privé et à but non lucratif pour soutenir la mise en œuvre d'un processus de distribution de vaccins sûr, efficace et équitable. Je animerai un panel qui comprendra des dirigeants fédéraux clés qui apportent soutien et leadership pour ces efforts. Nous parlerons de ce qui est fait pour accélérer la distribution et, tout aussi important, de ce qui est fait pour instaurer la confiance et garantir que les vaccins parviennent aux personnes les plus exposées. S'assurer que nous suivons la feuille de route de santé publique pour la distribution et l'administration des vaccins est essentiel pour sauver autant de vies que possible et nous amener à la fin de cette pandémie aussi rapidement que possible.

Au cours des semaines et des mois à venir, il est absolument essentiel que nous fassions de l'équité, de l'accessibilité et de la coordination les caractéristiques de nos efforts de distribution de vaccins. Cela devrait inclure:

  • Le gouvernement fédéral s'assure que tous les États disposent d'estimations exactes et opportunes des allocations de vaccins, et fournit aux États des ressources supplémentaires pour rapporter les données sur les vaccins par race, origine ethnique, profession et quartier
  • États et communautés facilitant l'accès des personnes qui ont le plus besoin de vaccins, en particulier celles qui ne peuvent pas s'absenter du travail pour se faire vacciner, celles qui n'ont pas accès à Internet pour prendre rendez-vous en ligne, et celles qui vivent dans les quartiers qui manquent de prestataires de soins de santé.
  • Les services de santé locaux s'associent aux voix de la communauté de confiance - chefs religieux, organisateurs communautaires, médecins locaux - qui peuvent répondre aux préoccupations des gens concernant la vaccination et contribuer à inspirer plus de confiance dans le processus.
  • Les personnes à faible risque d'exposition attendent leur tour d'être vaccinées jusqu'à ce que les États-Unis aient suffisamment de réserves pour mettre les vaccins à la disposition de quiconque le souhaite

Vous êtes pédiatre et parent. Vous sentez-vous à l'aise avec les directives révisées du CDC pour revenir à l'apprentissage en personne, même si les mutations COVID présentent un risque clair de fermeture et d'infection, en particulier dans les zones de "zone rouge" de ce pays ?

Les conseils mis à jour du CDC sont une bonne nouvelle pour nos enfants, nos familles, nos enseignants et notre personnel. Il présente une feuille de route claire pour ramener les enfants en classe en toute sécurité. Si nous nous engageons à suivre ces directives et que le Congrès obtient un financement supplémentaire dont nous avons désespérément besoin, nous pouvons rouvrir des écoles en toute sécurité dans toutes les communautés sans compromettre la sécurité et l'importante bataille pour contrôler la transmission communautaire.

Dans les premiers jours de la pandémie, nous avons fermé les écoles par une grande prudence basée sur ce que la science nous dit sur la propagation de la grippe. L'urgence de ce moment exigeait des mesures aussi extrêmes pour empêcher la propagation de la communauté. Guidés par la science et les données, nous avons appris depuis lors que, avec les ressources nécessaires, les écoles peuvent ramener les enfants et les adultes dans les bâtiments en toute sécurité. En fait, les taux de transmission dans les écoles ont tendance à être considérablement inférieurs à ceux des communautés dans lesquelles elles sont situées.

Un financement fédéral substantiel est nécessaire de toute urgence pour que les districts puissent embaucher du personnel pour le dépistage et les tests, pour moderniser les systèmes de ventilation, pour nettoyer correctement les bâtiments, pour décompresser les salles de classe pour maintenir la distance sociale, pour sécuriser suffisamment d'équipements de protection individuelle et pour mettre en œuvre des tests lorsque cela est indiqué. Les enseignants et le personnel scolaire devraient également être inclus en tant que travailleurs de première ligne essentiels aux fins de recevoir les vaccins COVID-19, bien que de nombreuses études montrent maintenant que cela n'a pas besoin d'être une condition préalable à l'apprentissage en personne. Si nous suivons cette feuille de route, nous pouvons enfin accueillir des millions d'enfants dans la salle de classe à laquelle ils appartiennent.

Les économistes prévoient que les impacts de la perte d'apprentissage du COVID sur les enfants pourraient durer des décennies, en particulier pour les enfants des communautés plus vulnérables. Que devons-nous faire, en plus de la réouverture du K-8, pour nous assurer que ces enfants ne sont pas plus mauvais à porter lorsqu'ils entrent sur le marché du travail ? Comment pouvons-nous éviter un résultat similaire avec une future crise sanitaire ?

Tout comme la pandémie a un impact disparate sur les Noirs, les Latino-Américains et les Amérindiens, le fait de ne pas investir équitablement dans nos écoles a entraîné un bilan disproportionné sur le niveau d'éducation des enfants noirs et bruns et des enfants des quartiers populaires. Cette négligence a été rendue encore plus claire pendant cette pandémie, mais notre échec à investir dans ces écoles est antérieur au COVID-19. Un plus grand nombre d'enfants des communautés à faible revenu se voient refuser l'accès à l'apprentissage en personne, les enfants handicapés se voient refuser les services dont ils ont besoin pour s'épanouir et les femmes qui travaillent perdent leur emploi de manière disproportionnée en restant à la maison pour s'occuper d'enfants qui ne sont pas à l'école. Ces échecs auront des conséquences à long terme sur la santé et l'économie, y compris l'élargissement des écarts de rendement et potentiellement des revenus futurs inférieurs pour ces étudiants.

Les États-Unis doivent modifier fondamentalement leur approche du financement des écoles. Un système qui repose principalement sur les recettes de l'impôt foncier est fondamentalement inéquitable et maintiendra en permanence les disparités actuelles. Notre approche doit reconnaître le lien intrinsèque entre une bonne éducation et une bonne santé. Plus d'éducation est liée à des emplois mieux rémunérés, à un risque réduit de maladies chroniques et à une durée de vie plus longue. Les avantages vont au-delà des universitaires et des liens sociaux. Pour des millions d'élèves, en particulier les enfants noirs et bruns, les écoles fournissent des bouées de sauvetage - des repas sains, une bibliothèque, une connexion Internet - qui pourraient ne pas être disponibles pour eux ailleurs. Investir dans ces écoles et ces enfants devrait être la priorité n ° 1.

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