Andrew Tezna dit qu'il a regretté d'avoir demandé des prêts de secours covid-19 auprès de la Small Business Administration presque dès qu'il a déposé les documents. Le cadre supérieur de la NASA a tenté, en vain, d'annuler l'une des candidatures.

Mais lorsque les 272 000 $ sont arrivés, Tezna a admis qu'il avait utilisé l'argent comme il l'avait prévu – pour rembourser ses dettes massives tout en engageant de nouveaux coûts, dont 6 450 $ pour un bouledogue français et près de 50 000 $ pour une piscine.

Un ancien cadre de la NASA admet une fraude au prêt covid-19

Tezna, 36 ans, qui a aidé à superviser les dépenses de la NASA, a été condamné jeudi à Alexandria, en Virginie, par un tribunal fédéral, à 18 mois de prison.

"Je ne désire rien de plus que de montrer à mes jeunes enfants un père qui a appris de ses erreurs, une personne dont ils seraient fiers", a déclaré Tezna, qui avait vécu à Leesburg, dans une lettre au tribunal. " On m'a confié la tâche d'être un bon gestionnaire des ressources du gouvernement en tant que fonctionnaire ; au lieu de cela, j'ai abusé d'un programme sans égard pour personne d'autre que moi-même. "

Le Paycheck Protection Program (PPP) a été lancé au printemps 2020 pour aider les petites entreprises à rester à flot pendant la pandémie de coronavirus grâce à des prêts-subventions. L'administration Trump a privilégié la vitesse à une vérification approfondie, et la fraude était généralisée. Le ministère de la Justice a déclaré avoir poursuivi plus de 100 personnes pour avoir soumis des demandes de PPP frauduleuses et saisi 65 millions de dollars en espèces.

Avant la fraude, Tezna a vécu ce qui semblait être une réussite américaine par excellence. Sa famille est venue de Colombie aux États-Unis quand il avait 13 ans, vivant dans un sous-sol inachevé. Adolescent, il a aidé sa mère à créer une entreprise de nettoyage résidentiel tout en suivant des cours d'anglais dans le comté de Loudoun et en rencontrant sa future épouse. Il a obtenu un diplôme de l'Université George Mason tout en travaillant à temps plein pour payer son logement et sa voiture. Il a ensuite étudié la comptabilité et en six ans à la NASA, il est passé au niveau exécutif – un "emploi de rêve" payé 181 000 $ par an, a déclaré jeudi son avocat Page Pate devant le tribunal.

L'histoire continue

Il est allé à l'église ; il s'est porté volontaire. Lorsque sa belle-mère a été abandonnée par son mari, a-t-elle déclaré au tribunal, il a proposé de l'héberger à la fois elle et sa propre mère qui était à un stade avancé de démence.

Mais sous la surface, Tezna vivait un autre type de conte américain archétypal. Pour maintenir le style de vie de sa famille, il s'est profondément endetté.

"Il a fallu que tout cela se produise pour enfin l'admettre : j'étais mauvais dans la gestion de mes finances et le contrôle des dépenses", a-t-il écrit au tribunal.

Il a avoué avoir demandé trois prêts via le PPP - un pour l'entreprise de design de sa femme, qui en réalité n'avait pas d'employés et peu de revenus, et deux pour des entreprises qu'il a inventées en utilisant son nom et celui de sa belle-mère.

Tezna a également perçu frauduleusement des allocations de chômage au nom de sa belle-mère, a-t-il admis, et a demandé en vain d'autres prêts aux petites entreprises par l'intermédiaire de l'entreprise de sa femme. Il n'a pas déclaré 36 000 $ de loyer d'un ami qui vivait avec lui et sa femme, selon les dossiers du tribunal.

"Ce ne sont pas des erreurs ponctuelles", a déclaré la procureure adjointe américaine Kimberly Morgan Shartar devant le tribunal. "C'était de la cupidité."

Il a utilisé les fonds pour rembourser plus de 140 000 $ sur des cartes de crédit et 18 000 $ sur un prêt automobile, entre autres dettes, tout en achetant de nouvelles voitures et en renouvelant une multipropriété Disney, a-t-elle déclaré.

"Il… a tendance à dépenser trop d'argent pour sa famille", a écrit Pate dans un mémorandum sur la peine.

Tezna a été interrogé par les forces de l'ordre fédérales en décembre et a déclaré qu'il rembourserait les prêts après avoir vendu sa maison de Leesburg. Mais les procureurs ont déclaré qu'il avait consacré la majeure partie de l'argent à sa dette et à une nouvelle maison de 500 000 $ en Floride; il a remboursé au gouvernement moins de 3 000 $. Jeudi, il a effectué un autre paiement de 10 000 $.

Pate a déclaré que Tezna avait perdu son travail de supervision de la politique du directeur financier de la NASA et avait été bloqué de tout futur travail lié au gouvernement. L'avocat a déclaré que Tezna travaillait maintenant comme chargeur chez Lowe's, gagnant 14 $ de l'heure.

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