SINGAPOUR (Reuters) – Il reste peu à vacciner dans la riche Singapour après qu'une campagne vigoureuse a atteint un niveau de couverture envié par de nombreux pays luttant contre la pandémie de coronavirus, mais une augmentation record de décès et d'infections met en garde contre les risques qui peuvent encore subsister.
Malgré les mandats de masque, les restrictions sociales strictes et les doses de rappel de COVID-19 disponibles pendant plus d'un mois, les infections dans la dernière épidémie de la cité-État asiatique, entraînées par la variante Delta, ont porté le nombre de morts à 280, contre 55 début septembre.
"Singapour pourrait potentiellement connaître deux à trois vagues épidémiques alors que les mesures sont de plus en plus assouplies", a déclaré Alex Cook, expert en modélisation des maladies à l'Université nationale de Singapour (NUS).
"D'ici là, les décès continueront probablement d'augmenter, à moins que de nombreux anciens non vaccinés résiduels ne puissent être vaccinés ou que davantage ne reçoivent leur injection de rappel."

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Cook s'attend à ce que la vague actuelle s'atténue à mesure que la population renforce son immunité, la plupart des infections étant suffisamment bénignes pour se rétablir à la maison.
Singapour est l'un des nombreux pays dits COVID-zéro qui ont appliqué certaines des mesures les plus strictes au monde pour maintenir les infections et les décès bien en deçà des décomptes ailleurs.
Cela faisait partie d'une stratégie consistant à attendre qu'une grande majorité de ses 5,5 millions de citoyens soient vaccinés avant d'assouplir progressivement les restrictions et de reprendre davantage d'activité économique.
Maintenant, il rouvre lentement ses frontières, élargissant les voyages sans quarantaine https://www.reuters.com/world/asia-pacific/singapore-pm-says-covid-19-new-normal-could-take-up -6-mois-2021-10-09 dans près d'une douzaine de pays. L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont entamé une transition similaire, tandis que la Chine n'a pas encore avancé.
Mais la question à laquelle les autorités sont confrontées est de savoir comment éviter les poussées chez les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli, en particulier après que le Delta à propagation rapide, qui est arrivé à Singapour cette année, est devenu la souche la plus dominante au monde.
"Si j'étais un décideur en Australie, en Nouvelle-Zélande ou en Chine, j'étudierais ce qui s'est passé à Singapour", a déclaré Cook.
Bien que 84 % des résidents de Singapour aient été entièrement vaccinés, la plupart avec des doses de Pfizer/BioNTech ou Moderna, les vaccins peuvent ne pas protéger certains des plus vulnérables.
Les personnes entièrement vaccinées représentaient environ 30% des décès au cours du mois dernier, la plupart ayant plus de 60 ans avec des problèmes médicaux sous-jacents, conformément aux études https://www.reuters.com/world/middle-east/israeli-doctors-find- graves-covid-19-breakthrough-cases-mostly-older-sicker-2021-08-20 montrant que les vaccins offrent moins de protection aux personnes âgées et très malades.
Mais la moyenne mobile sur sept jours de Singapour de 1,77 décès par jour par million d'habitants dépasse ses pairs régionaux tels que le Japon avec 0,14, la Corée du Sud avec 0,28 et l'Australie avec 0,58, selon le site Web Our World in Data.
Il suit le chiffre américain de 4,96 et celui de la Grande-Bretagne de 1,92.
Pourtant, les décès cumulés en proportion de la population figurent toujours parmi les plus bas au monde, à 47,5 par million. Cela se compare aux chiffres de 2 825,7 au Brésil et de 2 202,4 aux États-Unis.
Après un assouplissement des bordures en août, la dernière vague de Singapour a entraîné cette semaine près de 4 000 infections quotidiennes, soit près de trois fois plus que le pic de l'année dernière.
Pendant la majeure partie de la pandémie, les freins durs ont freiné les infections, mais leur efficacité contre Delta semble décliner, ont déclaré les experts, bien que le taux de vaccination élevé signifie que presque tous les cas sont asymptomatiques ou bénins.
"La plupart de nos décès proviennent du très faible pourcentage de personnes non vaccinées", a déclaré Dale Fisher, expert en maladies infectieuses au National University Hospital.
« La réalité est qu’à mesure que COVID devient endémique, de plus en plus de personnes attraperont COVID. »
Singapour prolongera certaines de ses restrictions de distanciation sociale pendant environ un mois pour alléger la pression sur le système de santé, ont annoncé cette semaine les autorités.
Maintenant, avec presque personne de plus de 12 ans à vacciner, ils se concentrent sur les doses de rappel. Plus de 600 000 personnes en ont reçu un, car les autorités ciblent les personnes de plus de 30 ans, au-delà des personnes âgées et des travailleurs de la santé.
Des mesures juste en deçà des vaccinations obligatoires, telles que l'interdiction de manger au restaurant et l'entrée dans les centres commerciaux pour les non vaccinés, ont contribué à porter le nombre de personnes recevant leur première dose à 17 000 la semaine dernière, en hausse de 54 % par rapport à la semaine précédente.
"Je ne pense pas que l'assouplissement des restrictions aura un impact sur le nombre de cas", a déclaré Paul Tambyah, président de la Société Asie-Pacifique de microbiologie clinique et d'infection.
"La clé reste d'atteindre les personnes âgées non vaccinées restantes et de protéger les personnes vulnérables."
(Reportage d'Aradhana Aravindan à Singapour ; Montage par Miyoung Kim et Clarence Fernandez)
Copyright 2021 Thomson Reuters.

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