Analyse : le nouveau pari COVID du Premier ministre britannique Johnson inquiète certains scientifiques

Un modèle de coronavirus imprimé en 3D est vu devant un drapeau britannique exposé dans cette illustration prise le 25 mars 2020. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

  • "Expérience" mondialement regardée oppose les tirs à la variante Delta
  • Johnson a établi un plan pour la réouverture du 19 juillet en Angleterre
  • Modeller dit qu'un délai supplémentaire ferait gagner du temps
  • Le gouvernement cite les priorités économiques

LONDRES, 8 juillet (Reuters) - Le Premier ministre britannique Boris Johnson prévoit de rouvrir l'économie anglaise du verrouillage du coronavirus le 19 juillet, mais s'il le fait, ce ne sera pas sans inquiéter certains des scientifiques dont il a suivi les conseils jusqu'à présent .
Malgré l'un des taux de vaccination les plus élevés au monde, la Grande-Bretagne est confrontée à une nouvelle vague de COVID-19.

Johnson fait un pari : plutôt que de fermer le pays, il vise à vivre avec le virus dans ce qui est un cas test pour la première fois au monde de la capacité des vaccins à protéger de la variante Delta.
Johnson a déjà retardé la soi-disant « journée de la liberté » de quatre semaines pour permettre à davantage de personnes de se faire vacciner, après avoir averti que des milliers de personnes supplémentaires pourraient mourir en raison de la propagation rapide de la variante la plus infectieuse.
Mais avec plus de 86 % des adultes ayant désormais reçu une première dose et près des deux tiers des adultes complètement vaccinés, Johnson a fixé le 19 juillet comme date "terminus" pour les restrictions.

Anne Cori, épidémiologiste de l'Imperial College derrière l'un des modèles qui a informé la décision initiale de Johnson de retarder le "jour de la liberté", a déclaré qu'il était prématuré de déclarer que le pays peut vivre avec une augmentation des cas. Un autre retard dans la suppression des restrictions serait bénéfique, a-t-elle déclaré à Reuters.
"Je pense que retarder fait gagner du temps, et nous avons des interventions en cours qui pourraient aider à réduire la transmissibilité", a déclaré Cori, faisant référence aux rappels et à la vaccination possible des enfants, une mesure que la Grande-Bretagne n'a pas encore décidé de franchir.

Plus de 100 scientifiques ont écrit au journal médical Lancet qualifiant le plan de Johnson de lever toutes les restrictions de « dangereux et prématuré », ajoutant qu'une stratégie pour tolérer des niveaux élevés d'infection était « contraire à l'éthique et illogique ».
Mais le gouvernement de Johnson dit qu'il a plus que la perspective épidémiologique à considérer, et est réconcilié avec plus de décès dus au COVID.
Le nouveau ministre de la Santé, Sajid Javid, a cité d'autres problèmes de santé, d'éducation et économiques qui se sont accumulés pendant la pandémie comme étant à l'origine de la nécessité de revenir à la normale, même si les cas pouvaient atteindre 100 000 par jour.

Un débat intense a éclaté entre ceux qui pensent que les vacances scolaires d'été offrent le meilleur espoir de lever les restrictions cette année, et ceux qui pensent que Johnson - accusé d'avoir provoqué l'un des taux de mortalité les plus élevés au monde en attendant trop longtemps pour commander verrouillages - commet une autre erreur.
Dans le cas de la variante Delta hautement contagieuse, les vaccins semblent mieux prévenir les décès et les maladies graves que d'arrêter la transmission. En conséquence, alors que la Grande-Bretagne a connu une forte augmentation des cas cet été, les décès n'ont pas augmenté aussi rapidement.

Les infections sur une moyenne de sept jours ont maintenant dépassé les 25 000 par jour, plus de 10 fois le niveau de la mi-mai. Jusqu'à présent, cependant, le nombre moyen de décès par jour est resté inférieur à 30 depuis la mi-avril, preuve, selon les scientifiques, que les vaccins sauvent des vies.
Pourtant, il y a des signes avant-coureurs : la Grande-Bretagne voit actuellement environ 350 hospitalisations par jour à cause de COVID-19.

Bien que ce soit une fraction du taux à des points comparables des vagues précédentes, il a augmenté d'environ 45% au cours des 7 derniers jours.
En Israël, également parmi les pays les plus rapides au monde pour déployer des vaccins et d'abord pour faciliter le verrouillage, les infections ont récemment augmenté, incitant le gouvernement à envisager de réimposer certaines restrictions même si les maladies graves et les décès restent encore faibles.
EXPÉRIENCE
Tim Spector, un épidémiologiste du King's College de Londres qui dirige le projet de recherche ZOE COVID Symptom Study, a déclaré qu'il se félicitait de la reconnaissance par le gouvernement du fait que la population doit apprendre à vivre avec le coronavirus.

Mais il a remis en question des mesures telles que l'annonce de la fin du mandat de porter des masques faciaux, qui ne coûte rien à l'économie et pourrait aider à protéger les personnes vulnérables ainsi que les jeunes de l'impact d'un long COVID.
"Il y a des choses que nous pouvons tous faire, qui n'affectent pas l'économie … et je ne pense pas que cela ait été assez souligné", a-t-il déclaré à Reuters.
Le gouvernement britannique doit présenter des modèles mis à jour le 12 juillet de l'Imperial, de Warwick et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, date à laquelle Johnson devrait prendre sa décision finale de lever ou non les restrictions une semaine plus tard.

Le médecin-chef de l'Angleterre, Chris Whitty, a déclaré que la modélisation suggérait maintenant que le pic n'entraînerait pas les mêmes pressions qu'en janvier.
David Spiegelhalter, président du Winton Center for Risk and Evidence Communication de l'Université de Cambridge, a déclaré que la situation était délicate.
"C'est une expérience, et je pense que nous devons l'appeler ainsi", a-t-il déclaré à Reuters.

"Je respecte les jugements de Chris Whitty et d'autres qui disent que si vous allez faire cela, c'est le bon moment pour le faire."
Reportage d'Alistair Smout
Montage par Joséphine Mason et Peter Graff
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