20 décembre (Reuters) – Au milieu d'une nouvelle augmentation des cas de COVID-19 et des décès avant les vacances de Noël et du Nouvel An, le président Joe Biden s'attire les critiques des experts de la santé, qui appellent à plus d'urgence, de tests, de masquage et de partage mondial des vaccins .
Biden, un démocrate, a pris ses fonctions en janvier en s'engageant à maîtriser le coronavirus. Il a présidé à un déploiement massif de vaccins et a adopté un programme de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars, un contraste frappant avec son prédécesseur, le républicain Donald Trump, qui a minimisé la gravité de la pandémie, rejeté de nombreuses mesures préventives et miné les experts de la santé.
Onze mois après le début du mandat de Biden, cependant, les États-Unis ont enregistré 800 000 décès dus au COVID-19, dont plus de 300 000 sous sa surveillance, le total le plus élevé et par habitant du Groupe des Sept (pays les plus riches du G70. Alors que la variante Omicron s'abat et les gens se rassemblent pour la saison des vacances, les hôpitaux de certaines régions enregistrent un nombre record de patients COVID-19.
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La campagne de vaccination de Biden a permis à 65,2% de la population éligible d'être entièrement vaccinée, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. L'opposition dirigée par les républicains signifie que ce chiffre est inférieur à 50 % dans certains États. Moins de 30% de la population a reçu un rappel supplémentaire jugé nécessaire pour se protéger contre Omicron.
L'administration doit pousser le port du masque, augmenter la pression sur les entreprises pour réduire le coût des tests, partager la technologie sur les vaccins à l'échelle mondiale et obtenir plus de financement pour lutter contre la pandémie à grande échelle, ont déclaré des experts de la santé. Beaucoup ont déclaré que la Maison Blanche avait laissé tomber de telles mesures tout en se concentrant sur la vaccination des personnes.
« Où sont les dirigeants qui demandent des sacrifices nationaux en cas d'urgence ? » a déclaré Gregg Gonsalves, professeur agrégé d'épidémiologie à l'Université de Yale. Biden devrait "passer à la télévision ce soir et dire:" Je veux que vous vous masquiez. "", a-t-il déclaré.
La Maison Blanche a déclaré à plusieurs reprises qu'elle disposait des outils nécessaires pour lutter contre Omicron sans fermer les écoles et les entreprises, tout en promettant davantage de tests gratuits et une distribution généralisée de rappels.
Biden parlera mardi de nouveaux plans, notamment pour transmettre son message aux Américains non vaccinés pour se faire vacciner et à ceux qui sont vaccinés pour recevoir un rappel. Lire la suite
Les théâtres de Broadway, les universités et les ligues sportives professionnelles annulent ou reportent déjà des événements, reflétant la réalité d'une nouvelle vague de COVID-19.
LA POLITIQUE AMÉRICAINE SUR COVID
Le défi le plus difficile de Biden pour lutter contre la pandémie a été politique.
Malgré l'abondance de vaccins gratuits et sûrs, la désinformation diffusée sur les plateformes de médias sociaux et le recul des mesures de santé, largement motivés par les politiciens républicains et les médias conservateurs, ont contrecarré ses efforts pour persuader des poches de la population américaine de se faire vacciner.
L'administration a promis très tôt de sévir contre les entreprises privées diffusant des informations erronées sur les vaccins, mais cela persiste.
"Je pense qu'ils ont sous-estimé le fait que le mouvement anti-vaccin était avant tout un mouvement politique", a déclaré le Dr Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine. L'un des principaux tueurs de jeunes et d'adultes d'âge moyen aux États-Unis est "l'agression anti-science de l'extrême droite", a-t-il déclaré.
La Maison Blanche a cherché à dépolitiser le problème, envoyant des responsables de la santé sur Fox News, alors même que les commentateurs conservateurs de la chaîne câblée sèment le doute sur les vaccins et les masques.
Malgré leurs différences parfois importantes, la Maison Blanche considère Fox News comme un moyen important de diffuser des informations sur la santé publique, y compris sur la stratégie Omicron de Biden, a déclaré un responsable de la Maison Blanche.
Le président s'est battu avec des gouverneurs républicains dont les politiques sont en conflit avec la sienne. Plus récemment, sa rhétorique a été moins politique, axée directement sur le fait d'exhorter les gens à se faire vacciner. Jeudi, il a lancé un sombre avertissement, prédisant un hiver de « maladies graves et de décès » pour ceux qui ne sont pas vaccinés.
TEST, MASQUE FOURNITURES UN PROBLÈME
Biden a déclaré plus tôt ce mois-ci que le gouvernement exigerait des assureurs-maladie privés qu'ils remboursent à leurs 150 millions de clients le coût des tests COVID-19 en vente libre et à domicile et rende 50 millions de tests disponibles gratuitement dans les cliniques rurales et les centres de santé pour le non assuré.
Les critiques appellent cela insuffisant.
"Il y a plus d'Américains non assurés que cela, et qu'est-ce que nous n'étions censés faire qu'un seul test rapide ? Ces politiques sont totalement inadéquates", a déclaré Angela Rasmussen, virologue américaine à la Vaccine and Infectious Disease Organization de l'Université de la Saskatchewan au Canada.
La demande croissante de tests COVID-19 de la part des employeurs américains ramenant les employés au travail a exacerbé une pénurie nationale de tests rapides à l'automne, faisant augmenter les coûts des programmes de tests nationaux et locaux.
Le récent pic de cas a conduit à de longues files de tests à travers le pays et a obligé les Américains à se démener pour sécuriser les tests à domicile dans les pharmacies et en ligne.
La Maison Blanche a déclaré qu'il existe des dizaines de milliers de sites de tests gratuits à travers le pays, que l'offre de tests à domicile a quadruplé et qu'une douzaine de nouveaux tests rapides ont été autorisés à être mis sur le marché.
"Nous travaillons avec les gouverneurs et les responsables de la santé des États et locaux pour augmenter les capacités", a déclaré un responsable de la Maison Blanche. "Nous travaillons également avec les fabricants pour augmenter la capacité."
L'ancien directeur du CDC, Tom Frieden, a déclaré à Reuters que l'administration devait également intensifier la promotion du port de masques et que subventionner les coûts des masques ou les distribuer pourrait aider.
"Les masques... et la vaccination sont de loin les deux interventions les plus importantes, et il est encore beaucoup trop difficile pour quelqu'un de connaître la qualité d'un masque qu'il achète, d'obtenir des masques à un prix raisonnable. C'est encore trop de un Far West là-bas en termes de marché », a-t-il déclaré.
La variante Omicron qui prolonge la crise mondiale n'est peut-être pas la dernière, car la grande majorité des habitants des pays moins développés ne sont toujours pas vaccinés, ce qui donne au virus la possibilité de muter.
Les experts ont déclaré que l'administration Biden aurait pu faire plus pour fournir des vaccins au reste du monde, en protégeant également d'autres populations et les Américains.
"Il y a eu une sorte de bataille en cours avec la Maison Blanche pour en faire plus", a déclaré Gonsalves, notant que la nouvelle variante Omicron venait de l'étranger.
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Reportage de Jeff Mason; Reportage supplémentaire de Julie Steenhuysen et Trevor Hunnicutt ; Montage par Heather Timmons
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