Par MIKE STOBBE, rédacteur médical AP
NEW YORK (AP) - Lorsque la plupart des États-Unis se sont enfermés il y a plus d'un an, certains ont émis l'hypothèse que confiner les couples chez eux - avec peu pour les divertir au-delà de Netflix - conduirait à beaucoup de fabrication de bébés. Mais les statistiques suggèrent que le contraire s'est produit.
Les naissances ont chuté de façon spectaculaire dans de nombreux États lors de l'épidémie de coronavirus, selon une analyse de l'Associated Press des données préliminaires de la moitié du pays.

Le baby-boom COVID-19 semble être un baby-buste.
À l'échelle nationale, même avant l'épidémie, le nombre de bébés nés aux États-Unis diminuait, diminuant de moins de 1% par an au cours de la dernière décennie, car de nombreuses femmes reportaient la maternité et avaient des familles plus petites.
Mais les données de 25 États suggèrent une baisse beaucoup plus forte en 2020 et en 2021, alors que le virus a bouleversé la société et tué plus d'un demi-million d'Américains.

Analyse AP : le baby-boom attendu de COVID pourrait être un buste de bébé

Les naissances pour l'ensemble de 2020 ont diminué de 4,3% par rapport à 2019, selon les données. Plus révélateur, les naissances en décembre 2020 et en janvier et février 2021 - neuf mois ou plus après les verrouillages du printemps 2020 - ont baissé respectivement de 6,5%, 9,3% et 10% par rapport aux mêmes mois un an plus tôt.
Les mois de décembre, janvier et février ont enregistré ensemble environ 41 000 naissances de moins que la même période de trois mois un an plus tôt.

C'est une baisse de 8%.
«Quand il y a une crise, je ne pense pas que les gens pensent à la reproduction», a déclaré le Dr John Santelli, professeur à l'Université de Columbia en santé de la population et de la famille qui a examiné l'analyse de l'AP.
L'analyse a inclus 24 États qui ont fourni des données sur les naissances aux résidents.

La Californie, l'État le plus peuplé, s'est jointe à eux dans l'analyse, qui a fourni des données sur toutes les naissances survenues dans l'État, y compris parmi les visiteurs.
Les Centers for Disease Control and Prevention devraient fournir une image nationale plus tard cette année. Mais les données pour les 25 États ne devraient pas changer substantiellement; les chiffres de naissance préliminaires finissent généralement par être assez proches des décomptes finaux, disent les experts.

Les résultats de l'AP font écho aux projections des chercheurs de la Brookings Institution et d'ailleurs, qui ont prédit une baisse importante des naissances cette année.
«Le consensus largement répandu est qu'il va y avoir un déclin», a déclaré Hans-Peter Kohler, un chercheur de l'Université de Pennsylvanie qui se concentre sur la fertilité et la santé.
Cela ne ressemblait pas à certains vers mars 2020, alors qu'une grande partie de l'Amérique était enfermée à l'intérieur.

Certains pensaient que les couples avaient plus de temps ensemble et que certains hommes et femmes pourraient avoir plus de mal à manquer et à obtenir un contrôle des naissances, entraînant au moins une légère augmentation des naissances.
Pour Bryan et Katie Basamanowicz, c'était plus compliqué que ça.
Le couple avait prévu d'essayer d'avoir un bébé l'été dernier pour offrir à leur fils, Simon, un frère plus jeune, mais est ensuite venu COVID-19 et le verrouillage.

Pendant un certain temps, «c'était tellement intense et effrayant» que le couple a pensé qu'ils devraient retarder leur tentative de concevoir, a déclaré Bryan, 39 ans, rédacteur en chef d'une petite maison d'édition qui vit à Ventura, en Californie.
Mais ensuite, une accalmie s'est produite au début de l'été, alors que la première vague de maladies COVID-19 diminuait et que les verrouillages étaient atténués. Le couple a décidé d'essayer après tout.

Puis les cas ont recommencé à augmenter.
«Nous avons décidé:« Mettons cela en suspens », a déclaré Katie, une enseignante de 32 ans. Mais il s'est avéré trop tard: un test de grossesse est revenu positif début juillet.

«Nous étions déjà enceintes», dit-elle.
Fritz Basamanowicz est né le mois dernier, le 6 mars. La grossesse a été une expérience pleine d'inquiétude car les futures mères courent un plus grand risque de maladie grave due au virus.

«Je suis très reconnaissante que nous ayons réussi», a déclaré Katie.
New York, épicentre mortel de l'épidémie américaine au printemps 2020, ne faisait pas partie de l'analyse. Son département de la santé a déclaré que les chiffres n'étaient pas disponibles.

La majorité des bébés nés en 2020 ont bien sûr été conçus en 2019, avant que le virus ne s'installe aux États-Unis, de sorte que les chiffres reflètent en partie la tendance à la baisse préexistante.
Les baisses ont été encore plus dramatiques en janvier 2021 dans bon nombre des 25 États.
Pourtant, Emily Newell, 31 ans, qui vit à Portland, dans le Maine, avec son mari, Ben Keller, a déclaré avoir été témoin du phénomène inverse lors de l'épidémie: «Nous connaissons tellement de gens qui ont décidé d'avoir des enfants.

»
Le couple s'est marié en janvier 2020 et a finalement été forcé de travailler à domicile. Ils ont vu un certain attrait à vivre une grossesse avec les deux partenaires à la maison, a déclaré Newell, professeur adjoint de gestion du sport de 31 ans à l'Université de Southern Maine.
«Cela nous donne un peu plus de flexibilité en termes de soins» pour le bébé, dit-elle.

Leur fils, Manuel, est né il y a deux mois.
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