La Tanzanie a passé une commande de vaccins contre le coronavirus, a déclaré jeudi la présidence du pays, après que le gouvernement de la nation d'Afrique de l'Est a passé un an à nier l'existence du virus à l'intérieur de ses frontières et est devenu un aimant pour les sceptiques de Covid-19 du monde entier.

La demande de vaccins de la Tanzanie au programme Covax soutenu par l'Organisation mondiale de la santé, qui distribue des vaccins gratuits contre le Covid-19 aux pays les plus pauvres du monde, fait suite au décès du président

Après un an de négation du Covid-19, la Tanzanie commande des vaccins

Jean Magufuli

en mars, lorsque les médecins locaux et les chefs religieux mettaient en garde contre une recrudescence des infections. Son successeur et ancien adjoint,

Samia Suluhu Hassan,

a provisoirement institué plus de transparence dans la gestion de la pandémie, ouvrant plusieurs centres de test Covid-19 et portant des masques lors des apparitions publiques.

Le pays de près de 60 millions d'habitants a été l'un des derniers et des plus importants pays africains à éviter les vaccinations contre le Covid-19, laissant le Burundi et l'Érythrée comme les seuls récalcitrants du continent.

Un porte-parole de l'OMS a déclaré qu'il s'attend à ce que la Tanzanie reçoive ses premiers vaccins dans les semaines à venir et que les experts de l'agence travaillaient avec le gouvernement sur un plan de déploiement détaillé.

Les élèves de Dar es Salaam sont retournés à l'école le 1er juin 2020, alors que le gouvernement déclarait que la Tanzanie avait vaincu le coronavirus.

ericky boniphace/Agence France-Presse/

En juin de l'année dernière, M. Magufuli a annoncé que la Tanzanie avait vaincu la pandémie par la prière et interdit le test et le diagnostic de Covid-19. Les médecins des hôpitaux publics, interdits de porter des masques faciaux, disent qu'ils ont plutôt été contraints de classer les infections ou les décès qu'ils pensaient être dus à Covid-19 comme pneumonie, maladie cardiaque ou autres affections. Certaines organisations médiatiques qui ont signalé le virus ont été fermées.

Le refus du gouvernement d'instaurer les blocages observés dans les États africains voisins et dans le monde a fait de la Tanzanie une destination populaire pour les sceptiques de Covid-19. Le centre touristique insulaire de Zanzibar en particulier a attiré des visiteurs des États-Unis et d'Europe cherchant à échapper à des restrictions plus strictes. Une multitude d'étrangers issus de secteurs tels que les relations publiques, les médias sociaux et la crypto-monnaie se sont basés dans la capitale insulaire de Stone Town pendant des mois, selon des responsables locaux.

Le cortège funèbre de feu le président John Magufuli à Mwanza, en Tanzanie, le 24 mars.

/Agence France-Presse/

Selon le gouvernement, M. Magufuli est décédé d'une insuffisance cardiaque. Mais des politiciens de l'opposition et des organisations non gouvernementales en Tanzanie ont affirmé que le leader de 64 ans était décédé après avoir contracté Covid-19.

Mme Hassan a nommé des épidémiologistes pour conseiller le pays dans sa réponse au virus et a publié des directives scientifiques sur les coronavirus, y compris l'utilisation d'équipements de protection individuelle pour les travailleurs de la santé.

Pourtant, le gouvernement n’a pas encore recommencé à signaler les infections et les décès à Covid-19 à l’OMS et à d’autres agences de santé.

Elisha Osati, spécialiste interne en médecine à l'hôpital national Muhimbili de la capitale commerciale Dar es Salaam, a déclaré que les vaccins devraient être destinés aux soins de santé et aux autres travailleurs de première ligne, dont beaucoup continuent de fonctionner sans protection adéquate ni protocoles standardisés pour traiter les patients de Covid-19..

" Nous avons perdu de nombreux patients, y compris des agents de santé, non seulement à cause du manque de vaccins mais parce que pendant de nombreux mois, Covid-19 n'existait pas officiellement en Tanzanie ", a déclaré le Dr Osati.

L'Inde a suspendu la distribution de vaccins à d'autres pays alors que le pays lutte contre la poussée de Covid-19 à la croissance la plus rapide au monde. Le retard de la distribution entrave l'effort mondial de vaccination. Laura Kammermann (Formulaire vidéo 5/5/21)

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