Le nouveau président, Joseph R. Biden Jr., a déclaré qu'il réaffirmerait une stratégie fédérale visant à maîtriser le virus, y compris un appel pour que tout le monde porte des masques au cours des 100 prochains jours et un plan coordonné pour élargir la livraison de vaccins. "Nous allons gérer l'enfer de cette opération", a déclaré M. Biden vendredi. "Notre administration dirigera avec la science et les scientifiques."

Un an, 400000 décès dus au coronavirus : comment les États-Unis ont garanti leur propre échec

La stratégie signale un changement par rapport à l’année dernière, au cours de laquelle l’administration Trump a largement délégué la responsabilité de contrôler le virus et de rouvrir l’économie à 50 gouverneurs, fracturant la réponse de la nation. Des entretiens avec plus de 100 responsables de la santé, des responsables politiques et communautaires à travers le pays et un examen des courriels et d'autres archives du gouvernement des États offrent une image plus complète de tout ce qui a mal tourné:

  • La gravité de l'épidémie actuelle peut être attribuée à la précipitation pour rouvrir le printemps dernier. De nombreux gouverneurs ont agi rapidement, agissant parfois malgré les objections de leurs conseillers. Les réouvertures à l’échelle nationale ont entraîné une flambée de nouvelles infections qui se sont accrues au fil du temps: plus jamais la moyenne du pays ne tomberait en dessous de 20 000 nouveaux cas par jour.
  • La science a été mise à l'écart à tous les niveaux de gouvernement. Plus de 100 responsables locaux et étatiques de la santé ont été licenciés ou ont démissionné depuis le début de la pandémie. En Floride, des scientifiques de premier plan ont offert leur expertise au bureau du gouverneur mais ont été marginalisés, tandis que le gouverneur Ron DeSantis s'est tourné vers le Dr Scott W.Atlas, un conseiller de Trump, et d'autres dont les points de vue ont été adoptés dans les cercles conservateurs mais rejetés par de nombreux scientifiques.
  • Alors que le président minimisait publiquement le besoin de masques, les responsables de la Maison Blanche recommandaient en privé que certains États connaissant une aggravation des épidémies exigent un couvre-visage dans les espaces publics. Mais les archives montrent qu'au moins 26 États ont ignoré les recommandations de la Maison Blanche sur les masques et autres problèmes de santé. Dans le Dakota du Sud, la gouvernante Kristi Noem, s'est vantée auprès de ses alliés politiques de ne pas avoir besoin de masques alors même que son État était au milieu d'une épidémie qui est devenue l'une des pires du pays.

Le gouverneur Jared Polis du Colorado a déclaré que les États avaient été confrontés à des choix difficiles pour équilibrer le virus - entendant souvent des voix concurrentes sur la meilleure façon de le faire - et a déclaré que M. Trump les avait laissés sans le soutien politique dont ils avaient besoin car ils ont exhorté le public à accepter les masques. et la distanciation sociale. "La chose la plus importante qui aurait fait une différence était la clarté du message de la personne au sommet", a déclaré M. Polis dans une interview.

La pandémie s'est en effet accompagnée de défis importants, notamment un chômage record et une maladie dynamique qui continue de faire le tour du globe. Sans une stratégie nationale de la Maison Blanche, il est peu probable qu’un État aurait pu arrêter complètement la propagation de la pandémie.

Mais la majorité des décès aux États-Unis sont survenus depuis que les stratégies nécessaires pour la contenir étaient claires pour les dirigeants d'État, qui disposaient d'un éventail d'options, allant des commandes de masques aux fermetures ciblées et à l'augmentation des tests. Des disparités sont apparues entre les États qui prenaient les restrictions au sérieux et ceux qui ne le faisaient pas.

L’Amérique représente désormais 4% de la population mondiale, mais représente environ 20% des décès dans le monde. Alors que l'Australie, le Japon et la Corée du Sud ont montré qu'il était possible de réduire le nombre de décès, les États-Unis - armés de richesse, de prouesses scientifiques et de puissance mondiale - sont devenus le leader mondial: ils ont maintenant l'une des plus fortes concentrations de décès, avec près de deux beaucoup ont signalé des décès comme dans tout autre pays.

Printemps

Le pays a une fois eu la chance de s'engager sur la voie de la défaite du virus.

Il y avait eu de nombreux faux pas au début. Les États-Unis n'ont pas réussi à créer un vaste réseau de tests et de recherche des contacts en janvier et février, ce qui aurait pu identifier les premiers cas et peut-être freiner la crise. Ensuite, les cas ont explosé en silence à New York, tandis que le gouverneur Andrew M. Cuomo et le maire Bill de Blasio ont attendu des jours cruciaux pour fermer les écoles et les entreprises.

Des milliers de vies auraient pu être sauvées dans la seule région métropolitaine de New York si des mesures avaient été en place même une semaine plus tôt, selon les chercheurs. Poussés par la poussée printanière, New York et le New Jersey ont à ce jour les pires taux de mortalité du pays.