Le président mexicain, Andrés Manuel López Obrador, a déclaré dimanche qu'il avait contracté le coronavirus et subissait un "traitement médical" pour ce qu'il a décrit comme des symptômes bénins.

AMLO, président mexicain, a un coronavirus

M. López Obrador, écrivant sur Twitter, a déclaré qu'il continuerait d'exercer ses fonctions officielles, notamment en organisant un appel avec le président russe Vladimir V. Poutine, prévu pour lundi.

"Comme toujours, je suis optimiste", a-t-il déclaré.

Le dirigeant mexicain a constamment minimisé la pandémie, remettant en question la valeur du port de masques et refusant d'en porter un sur lui-même dans la plupart des apparitions publiques.

Vendredi toujours sans masque, menant un appel avec le président Biden. Il était accompagné de Marcelo Ebrard, le ministre des Affaires étrangères, et d'Alfonso Romo, un ancien haut assistant - et aucun des deux ne portait de masques. Et samedi, le président a rencontré des chefs d'entreprise locaux à Monterrey.

Quelques heures avant de révéler qu'il avait contracté le virus, M. López Obrador, qui vole en publicité lors de tous les voyages officiels, s'est assis en autocar sur un vol de San Luís Potosí à Mexico, selon les médias locaux.

Pas plus tard qu'en juin, M. López Obrador semblait toujours méprisant. Il a dit qu'avoir une conscience propre aiderait à combattre le virus. "Pas de mensonge, pas de vol, pas de trahison, cela aide beaucoup à ne pas attraper le coronavirus"

Et pendant des mois, le président a insisté à plusieurs reprises sur le fait que la fin de la dévastation de la pandémie était imminente.

"Le pire, c'est la fin", a-t-il déclaré ce mois-ci, alors que les décès augmentaient. "Nous en sortons."

Au printemps, le New York Times a rapporté que le gouvernement mexicain n'avait pas enregistré des centaines, voire des milliers, de décès à Mexico, licenciant des responsables qui avaient compté plus de trois fois plus de morts dans la capitale que le gouvernement l'avait publiquement reconnu.

Puis, en décembre, des responsables fédéraux, réticents à nuire encore davantage à l'économie, ont rassuré le public sur le fait que Mexico n'avait pas atteint le niveau de contagion qui exigerait un verrouillage complet. En fait, les propres chiffres du gouvernement ont montré que la capitale avait dépassé ce seuil, selon une analyse du Times.

Certains experts en santé publique se sont dit peu surpris que M. López Obrador ait été infecté, étant donné sa préférence pour le fait de ne pas avoir de masque, même dans des situations où le risque d'exposition est élevé.

"On s'attendait même ou supposait, à cause de sa façon de s'exposer à tant de gens et de ne pas porter de masque, qu'il aurait été infecté plus tôt", a déclaré Carlos Magis Rodríguez, professeur de médecine à l'Université nationale autonome du Mexique. "Lors de toutes les apparitions publiques de López Obrador, sauf lorsqu'il est allé rendre visite à Trump, nous l'avons vu sans masque facial.

Il a dit qu'il y avait des raisons de s'inquiéter du pronostic pour M. López Obrador, qui a 67 ans et a eu une crise cardiaque en 2013. "Il est plus à risque qu'un jeune", a déclaré le Dr Magis.

M probablement à la mi-mars.

La nouvelle est arrivée alors que le Mexique affrontait son pire moment depuis le début de la pandémie, avec des décès atteignant des sommets horribles. Jeudi, le Mexique a confirmé 1803 nouveaux décès de coronavirus, dépassant le record précédent de plus de 1500 jours plus tôt.

Et alors que le président est déjà soigné, de nombreux Mexicains ont du mal à obtenir des soins médicaux. Les hôpitaux du pays sont envahis et à Mexico, épicentre de l’épidémie nationale, près de 90% des lits sont occupés.

Le Mexique a intentionnellement maintenu les tests à un niveau bas tout au long de la pandémie, ce qui a obscurci la véritable étendue de la portée du virus à travers le pays. Mais il est indéniable que M. López Obrador a présidé l'une des pires épidémies au monde.

À ce jour, le pays a enregistré plus de 1,7 million d'infections à coronavirus et près de 150000 décès, le quatrième nombre de décès le plus élevé au monde.

Les chiffres officiels sous-estiment gravement le véritable bilan de la pandémie. En décembre, le pays avait enregistré 250 000 décès de plus que prévu, un taux de surmortalité qui suggère que la pandémie a été bien plus meurtrière que les chiffres officiels ne le suggèrent.