La pandémie de coronavirus a forcé presque toutes les personnes sur la planète à se concentrer sur la façon de s'en sortir au jour le jour. Lorsque la poussière se dissipera enfin et que nous sortirons de nos quarantaines, nous trouverons probablement un monde dont les horizons ont été radicalement transformés. À bien des égards, les changements ne seront pas bons. La pandémie va probablement exacerber certains des développements les plus effrayants généralement associés à des crises systémiques comme le changement climatique: une économie mondiale en déclin, l'effondrement de l'État, la migration forcée dans les pays en développement et la montée de l'autoritarisme au pays.

Il ne doit pas en être ainsi. Selon la façon dont le monde répond aux nouveaux défis, nous pourrions surmonter cette tempête – peut-être même renforcer nos sociétés dans le processus.

L'Amérique et la nouvelle géopolitique après le coronavirus

« Une fois que l'impact du virus commencera vraiment à frapper les pays en développement, nous allons voir une toute nouvelle vague d'instabilité. »

«À l'heure actuelle, nous vivons cette pandémie comme une crise de santé publique. Dans quelques semaines ou quelques mois, cela va devenir une crise économique et d'ici la fin de l'année, nous pourrions considérer cela comme un problème de sécurité nationale », a déclaré David Kilcullen, expert en contre-insurrection et auteur de« The Dragons ». et les serpents: comment l'Occident a appris à combattre le reste. « 

« Une fois que l’impact du virus commencera à frapper les pays en développement, nous allons assister à une toute nouvelle vague d’instabilité », a averti Kilcullen. «Cela pourrait être la crise qui réorganise le système mondial. Son ampleur est sans précédent et sa portée mondiale. »

Les pays développés, y compris les États-Unis, envisagent une contraction massive de leur PIB, qui pourrait diminuer de 25 à 30% au cours des prochains mois. Mais les pires impacts de cet effondrement économique pourraient être sur les pays en développement. Le Programme des Nations Unies pour le développement a averti que le coût économique infligé par Covid-19 aux pays les plus pauvres pourrait atteindre 220 milliards de dollars. Outre le grand nombre de personnes qui pourraient mourir en raison de soins médicaux et d'assainissement insuffisants, l'impact financier du virus en l'absence d'une assistance extérieure suffisante pourrait s'avérer un fardeau impossible pour les pays où la stabilité sociale était déjà précaire.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur la façon dont Covid-19 se répandra dans le sud du monde. Mais si les États peuplés d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine subissent de graves tensions et commencent à échouer, nous assisterons à des troubles et à une migration éclipsant ceux observés au cours de la dernière décennie lors des retombées du printemps arabe.

Une façon pour les États de répondre à la peur et au désordre déclenchés par Covid-19 serait de mettre la hache dans leurs démocraties encombrantes et d’embrasser l'autoritarisme. Le gouvernement hongrois de Viktor Orbán a déjà utilisé la crise pour se transformer efficacement en dictature. Aux États-Unis, le gouvernement fédéral a proposé de s'octroyer des pouvoirs stupéfiants pour détenir indéfiniment des personnes pendant les urgences nationales sans inculpation. Pendant ce temps, alors que la crise continue et que la réponse du gouvernement américain semble confuse et inefficace, une perception se développe, peut-être injustement, selon laquelle, malgré leur brutalité, les pays autoritaires comme la Chine sont mieux à même de gérer les crises que les démocraties frénétiques.

Des membres de la Garde nationale du Maryland déchargent des caisses de lits de la FEMA dans le centre des congrès de Baltimore, dans le Maryland, le 28 mars 2020. La Garde nationale a mis en place un hôpital de campagne de 250 lits en prévision des patients de Covid-19.

Photo: Gabriella Demczuk

Les États-Unis s'attendaient déjà à une période d'incertitude politique avec un commandant en chef instable en lice pour la réélection. On ne sait pas encore combien de temps la pandémie actuelle se poursuivra ou si des mesures draconiennes de distanciation sociale seront nécessaires en réponse à une nouvelle vague de la maladie à l'automne. Même avant Covid-19, il y avait des questions sur l'équité du vote et sur la façon dont le président Donald Trump pourrait se comporter si sa prise de fonction semblait menacée en novembre. Avec le début de la pandémie, le danger d'une éventuelle instabilité en raison de son comportement semble beaucoup plus grand.

« Si la pandémie se poursuit jusqu'en novembre, certains observateurs craindront que les résultats annoncés de l'élection soient suspects en raison des circonstances dans lesquelles se déroule le vote », a déclaré Stephen Walt, professeur en affaires internationales à la John F. Kennedy School de l'Université Harvard. du gouvernement. «Si le résultat est proche, ou si les deux parties prétendent avoir gagné, il pourrait y avoir une grave perturbation du processus électoral. Et pour la première fois de notre histoire, nous avons également un président sortant qui pourrait bien utiliser cette situation comme excuse pour maintenir son emprise sur le pouvoir. »

Pour dire les choses modestement, la route politique à suivre comporte certains dangers. Dans les mots immortels de Homer Simpson, cependant, ces défis soulèvent également la possibilité de «crisitunité».

À travers le spectre politique aux États-Unis, des réponses économiques à la crise sont en cours de discussion qui auraient été considérées comme fantaisistes il n'y a pas longtemps, notamment l'élargissement des protections de l'État providence et l'investissement dans les infrastructures nationales. Beaucoup de ces changements étaient absolument nécessaires, mais à mesure que l'ampleur de la crise se fait sentir, il devient possible d'envisager ces investissements dans le cadre de notre sécurité nationale – toujours un bon moyen de faire couler les robinets budgétaires.

« La force nationale repose d'abord et avant tout sur la force nationale, et une des choses que la crise offre est la possibilité de s'engager dans le » keynésianisme militaire « en canalisant l'argent du budget du ministère de la Défense vers les infrastructures et en le catégorisant comme défense nationale », a déclaré Matthew Schmidt, professeur adjoint de sécurité nationale et de science politique à l'Université de New Haven. «Nous devons donner la priorité au rattrapage par rapport au reste du monde en termes de transport en commun, d'éducation et de notre système de santé, qui montrent tous des signes de tension. Il est encore politiquement difficile d'apporter des changements comme celui-ci, mais pour le moment, il y a probablement la meilleure chance qu'il y ait depuis des décennies. »

Il va sans dire maintenant que la réponse initiale des États-Unis au coronavirus a été bâclée. Malgré des mois de préparation, la pandémie s'est propagée à travers le pays avant que des tests et des infrastructures adéquats puissent être mis en place pour la gérer efficacement. La mauvaise gestion a sans aucun doute contribué au nombre de morts et en tuera probablement beaucoup d'autres. Mais la crise n'est pas terminée. Il y a encore de la place pour les gouvernements fédéral et des États pour démontrer leur compétence et leur capacité à gérer efficacement la crise.

Les membres du personnel médical reçoivent des fleurs après être rentrés chez eux à Bozhou, dans la province chinoise de l'Anhui, le 10 avril 2020, de Wuhan après avoir aidé à l'effort de récupération de Covid-19.

Photo: AFP via Getty Images

La mesure dans laquelle les autorités américaines réussiront dans les semaines et les mois à venir fera une différence pour les Américains, mais aussi pour les pays du monde entier qui surveilleront et compareront les résultats générés par de grandes démocraties comme les États-Unis avec des gouvernements autoritaires comme la Chine. La façon dont les autres pays perçoivent le succès relatif de ces deux modèles contribuera grandement à déterminer la forme de leur propre politique. Si les États-Unis parviennent à maîtriser la pandémie chez eux, ils seront également en mesure d'aider à atténuer les pires impacts dans le monde en développement. Une mesure importante qui pourrait être prise immédiatement serait la levée des sanctions contre l'Iran qui ont paralysé sa capacité à contenir le virus.

«Cette crise mondiale elle-même n'aurait même pas eu lieu si les responsables locaux en Chine n'avaient pas menti sur sa gravité.»

Malgré l'apparence actuelle – et selon la façon dont nous agissons – il y a encore de bonnes raisons de résister à la tentation autoritaire.

« Mon esprit s’embrouille quand je vois des gens en Occident regarder la réponse chinoise à cette pandémie et penser qu'ils ont fait du bon travail », a déclaré Martin Gurri, ancien analyste de la CIA et auteur de « La révolte du public ». «Cette crise mondiale elle-même n'aurait même pas eu lieu si les responsables locaux en Chine n'avaient pas menti sur sa gravité. La seule question à l'heure actuelle est de savoir si les dirigeants nationaux ont été dupés par leurs propres statistiques ou ont été complices de la dissimulation. »

« Les démocraties ont été très confuses et n'ont pas géré leur réponse aussi bien qu'elles auraient pu », a ajouté Gurri. «Mais nous ne devons pas confondre cela avec la terrible politisation qui se produit dans les pays autoritaires, où la première question que les gouvernements posent en réponse à une crise n'est pas comment l'arrêter, mais comment l'encadrer d'une manière qui les rend aussi beaux que possible. «