Le Dr Peter Lee, un médecin des urgences de Montville, N.J., était proche d'une dépression émotionnelle au moment où il a consulté WeChat, l'application de médias sociaux, le mois dernier.

Il était en état de siège sur tous les fronts. Au travail, il évitait constamment l'exposition au coronavirus. À la maison, il craignait d'infecter sa femme enceinte et ses jeunes filles. Et dans sa vie quotidienne, il naviguait soudainement un nouveau parti pris contre les sino-américains.

« Des commentaires comme appeler cela » le virus chinois « ont des ramifications pour quelqu'un comme moi », a déclaré le Dr Lee, 34 ans, dont le père a déménagé de Pékin à Albany, NY, avec 60 $ en poche en 1986. « Ils alimentent un certain préjugé contre mon genre. »

Mais son article du 20 mars sur WeChat portait sur le danger le plus imminent pour lui et ses collègues: un manque d'équipement de protection individuelle, en particulier de masques et de robes.

Trois jours plus tard, le plaidoyer désespéré du Dr Lee pour un équipement de protection avait fonctionné. Des membres de la Millburn Short Hills Chinese Association, basée à environ 32 km de Montville, ont vu son poste et ont pris des mesures, recueillant plus de 50000 $ et obtenant 10000 masques, robes et autres équipements d'une entreprise chinoise ayant un entrepôt dans le Queens. Le matériel a été distribué à Envision Physician Services, l’employeur du Dr Lee, ainsi qu'à d'autres organisations.

Dans le même temps, dans l'État de New York, la Long Island Chinese American Association livrait plus de 10 000 masques à trois hôpitaux et près de 8 000 masques chirurgicaux au Visiting Nursing Service de New York.

Partout à New York et au New Jersey, de petits groupes de la communauté sino-américaine s'unissent pour lutter contre la pandémie dans ce pays alors qu'ils sont confrontés à des propos racistes et à des attaques physiques. Utilisant principalement WeChat, ils créent de vastes réseaux et rallient leurs contacts ici et en Chine pour s'approvisionner en médecins et infirmières dans le besoin.

Certains équipements proviennent directement de Chine, de sociétés comme Dasheng à Shanghai. Quelques entreprises nécessitent des expéditions en vrac, ce qui peut être trop et trop cher pour un groupe local, mais la mise en réseau avec plusieurs groupes sur WeChat a aidé à résoudre ce problème, a déclaré Tingzhou Wu, porte-parole de l'association à Millburn. « Nous disons: » Discutons. Voulez-vous les acheter ensemble ? « , A-t-elle dit.

L'organisation sur WeChat – que de nombreux sino-américains préfèrent parce que leurs amis et parents en Chine peuvent utiliser l'application – n'est pas inhabituelle, a déclaré Mae Ngai, professeur d'études et d'histoire américano-américaines à l'Université Columbia.

« La communauté elle-même, en général, est organisée », a-t-elle déclaré. « Les Chinois ont toutes sortes d'associations, certaines basées sur la profession et d'autres basées sur la région d'où vient votre famille en Chine », a-t-elle déclaré. « Il y a une histoire de réseaux, et une histoire de se réunir quand il y a un problème. »

La Coalition des Américains d'origine asiatique en pratique privée, un groupe new-yorkais de plus de 1 000 membres, a levé près de 250 000 $ depuis janvier et prévoit d'envoyer 80 000 masques N95 aux hôpitaux de New York ce mois-ci. Un groupe de professeurs sino-américains de l'Université Rutgers a recueilli 12 000 $ et recueilli plus de 4 000 masques pour soutenir un hôpital au Nouveau-Brunswick. Une église de Parsippany a fait don de milliers de masques aux hôpitaux et même aux stations-service locales, où les préposés sont toujours tenus de pomper du gaz par la loi.

Shen Tong, un dissident de l'époque du massacre de Tiananmen Square qui est maintenant écrivain et financier d'impact à Manhattan, a mis à profit ses différents groupes d'amis sur Facebook – dont Burning Man et Occupy Wall Street – pour collecter des fonds et trouver des fournitures.

Son groupe d'anciens étudiants, par exemple, a jusqu'à présent recueilli environ 100 000 $, d'abord pour aider la Chine et maintenant les États-Unis. Le groupe a fait don de fournitures médicales au SUNY Downstate Medical Center de Brooklyn, à Lenox Hill à Manhattan et à d'autres hôpitaux de la ville. « Nous avons rapidement alloué plus de 10 000 masques avec cet argent », a-t-il déclaré.

M. Shen a noté que les dons provenaient à la fois d'Américains et de ressortissants chinois, mais de nombreuses entreprises chinoises sont secrètes quant à leur nom. « L'une des raisons est la conformité et F.D.A. certification, ou son absence « , a-t-il déclaré.

Les fondations de chefs d'entreprise, dont Jack Ma et Joe Tsai, co-fondateurs d'Alibaba, se sont récemment engagés à envoyer un million de masques chirurgicaux et un million de masques N95 dans l'État de New York. Au cours du week-end, la Fondation Joe et Clara Tsai et le gouvernement chinois ont coordonné l'envoi de 1 000 ventilateurs à l'aéroport international Kennedy à New York. Li Lu, le président de Himalaya Capital Management, a également dirigé d'importants dons, et le Comité des 100, une organisation de direction sino-américaine, a levé 1 million de dollars.

Les poches profondes aident. Mais M. Shen a noté que les efforts de base de petits groupes et individus avaient produit des résultats significatifs et immédiats.

« En tant que sociologue de formation, ce qui est étonnant de voir, c'est l'incapacité des grandes institutions à répondre, et comment le contraire est vrai avec des groupes très unis et à forte affinité », a déclaré M. Shen. « Appelez-moi un nouvel immigrant, mais je suis confiant dans l'importance de cet effort ponctuel. »

Huit hôpitaux ont demandé de l'aide à l'association Millburn depuis le début de son initiative. Au dernier décompte, près de 50 fabricants chinois de masques et autres équipements de protection avaient été examinés par une centaine de volontaires.

« Nos bénévoles peuvent dire ce qui est faux et ce qui ne l'est pas en une seconde », a déclaré Maria Wu, une autre porte-parole de l'association Millburn. Une fois que les hôpitaux ont signé une dérogation, les masques sont à eux.

À la mi-avril, l'association Millburn prévoit de recevoir au moins 5 000 masques supplémentaires et 650 combinaisons directement de Chine.

« Ce fut un consensus communautaire », a déclaré Maria Wu. « Nous devons nous lever et faire quelque chose pour protéger les gens qui nous protègent. »

D'autant plus que certaines de ces personnes font face à la discrimination en première ligne.

« Il y a eu quelques attaques contre les Asiatiques, et les patients sont très prudents avec les médecins chinois », a déclaré Sun-Hoo Foo, neurologue au Tisch Hospital du NYU Langone Medical Center, qui est également membre de la Coalition des Américains d'origine asiatique en pratique privée. .

Bien que le Dr Foo se remette actuellement de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, à son domicile à Alpine, New Jersey, il a déclaré qu'il était impatient de retourner à l'hôpital. « Si je pouvais retourner travailler maintenant, je le ferais », a-t-il dit. « Ma seule préoccupation est de propager le virus à quelqu'un d'autre. »

Le Dr Ngai, de Columbia, a déclaré que l’attitude du Dr Foo est celle qui prévaut. Les préjugés de certaines personnes envers les sino-américains n’empêcheraient pas la communauté d'aider à mettre fin à la crise, a-t-elle déclaré. « J'espère que lorsque les gens verront ce que font les groupes chinois, ils rappelleront une partie de cette attitude », a-t-elle déclaré.

Le Dr Lee l'espère aussi. « J'espère que les gens comprennent que la communauté chinoise américaine est très investie dans la vie américaine », a-t-il dit. « Nous sommes nés chinois, mais nous sommes américains par cœur. »