Les Américains ont répondu à l'épidémie de coronavirus avec un nombre record d'achats d'armes à feu, selon de nouvelles données gouvernementales sur le nombre de vérifications d'antécédents effectuées en mars.

Plus de 3,7 millions de vérifications des antécédents d'armes à feu ont été effectuées par le biais du système de vérification des antécédents du FBI en mars, le nombre le plus élevé jamais enregistré depuis plus de 20 ans. On estime que 2,4 millions de ces vérifications des antécédents ont été effectuées pour les ventes d'armes à feu, selon les statistiques ajustées d'un important groupe commercial de l'industrie des armes à feu. C'est une augmentation de 80% par rapport au même mois l'an dernier, a déclaré le groupe du commerce.

Selon le FBI, près de 1,2 million de vérifications des antécédents des armes à feu ont été effectuées en une seule semaine, à partir du 16 mars, battant tous les records précédents depuis 1998.

Bien que le nombre de vérifications des antécédents ne soit pas corrélé un à un en termes d'armes à feu vendues, le nombre de vérifications des antécédents d'armes à feu effectuées par le biais du système national instantané de vérification des antécédents criminels du FBI est le meilleur indicateur disponible pour les ventes d'armes à feu aux États-Unis. Les chiffres montrent comment la pandémie a créé une forte augmentation de la demande de possession d'armes à feu, certains magasins d'armes se trouvant inondés d'acheteurs de panique, y compris, au moins de façon anecdotique, de nombreux Américains achetant une arme à feu pour la première fois.

Le vendredi 20 mars a battu des records pour le plus grand nombre de vérifications des antécédents d'armes à feu effectuées dans tout le pays en une seule journée: 210 308.

Les Américains peuvent acheter plusieurs armes à feu auprès d'un marchand d'armes à feu avec une seule vérification des antécédents, ce qui signifie que le nombre de vérifications effectuées ne reflète pas le nombre total d'armes à feu vendues.

Dans la plupart des États, les particuliers peuvent également se vendre des armes à feu sans vérification des antécédents, et ces ventes privées ne sont pas incluses dans les chiffres du FBI. Il n'y a aucun moyen de savoir combien d'armes à feu ont été achetées et vendues en vente privée au cours du dernier mois. Certains États autorisent également les résidents qui ont un permis de porter une arme à feu dissimulée en public à acheter des armes à feu sans vérification des antécédents, une autre catégorie de ventes d'armes à feu non incluse dans les statistiques du FBI.

Des vérifications des antécédents fédéraux en matière d'armes à feu sont également effectuées pour des raisons autres que la vente d'armes à feu, notamment pour valider les permis permettant aux gens de porter une arme à feu dissimulée en public et, en Californie, pour les ventes de munitions.

La National Shooting Sports Foundation, le groupe professionnel de l'industrie américaine des armes à feu, produit régulièrement des estimations « ajustées » pour les vérifications des antécédents des armes à feu qui soustraient les vérifications des antécédents que les étiquettes du FBI sont liées aux demandes de permis de port dissimulées, ou aux vérifications périodiques par les fonctionnaires pour effectuer certains permis sont toujours valides. Cela produit un nombre inférieur qui est un indicateur plus proche des ventes d'armes à feu.

Les chiffres ajustés du groupe commercial pour le mois de mars sont toujours « tout simplement époustouflants », a écrit Mark Oliva, porte-parole du groupe industriel, dans un e-mail.

Bien que ces estimations de vérification des antécédents ne soient pas une mesure parfaite, ce sont des substituts fiables et largement utilisés pour comprendre les tendances plus larges du marché des armes à feu.

Des gens font la queue pour acheter des fusils et des munitions à San Bruno, en Californie Justin Sullivan

La deuxième semaine la plus élevée de vérifications des antécédents d'armes à feu a été enregistrée le 17 décembre 2012, la semaine après qu'une fusillade de masse à l'école primaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut, a fait 20 morts et a fait craindre que les États-Unis ne passent le contrôle national. mesures de contrôle des armes à feu.

Plus de 950 000 vérifications des antécédents en matière d'armes à feu ont été effectuées cette semaine-là, bien que les législateurs américains n'auraient finalement pas adopté de législation supplémentaire sur le contrôle des armes à feu après la résistance des militants des droits des armes à feu et de nombreux politiciens républicains.

Bien que les statistiques du FBI n'incluent aucune information sur le type d'acheteurs qui sont à l'origine de la hausse des ventes d'armes à feu, certains vendeurs d'armes à feu ont déclaré voir un nombre accru de nouveaux propriétaires d'armes à feu.

« Les détaillants nous ont dit que l'écrasante majorité de ceux qui achetaient des armes à feu au cours du mois dernier étaient des propriétaires d'armes à feu pour la première fois », a écrit Oliva, porte-parole du groupe de commerce de l'industrie des armes à feu, dans un courriel.

Les défenseurs américains du contrôle des armes à feu ont déclaré avoir trouvé les statistiques sur un nombre record de vérifications des antécédents d'armes à feu et ont exhorté les Américains à réfléchir à deux fois avant d'acheter de panique une arme à feu, en particulier s'ils n'en avaient jamais possédé auparavant.

Des inquiétudes ont également été exprimées au sujet des enfants se réfugiant à la maison dans des maisons où ils pourraient avoir accès à des armes à feu, ainsi que du risque de suicide par arme à feu, qui représente environ les deux tiers des décès par arme à feu aux États-Unis chaque année.

« Nous devons nous préparer au risque accru de voir plus d'armes à feu entre des mains non entraînées », a déclaré dans un communiqué David Chipman, conseiller principal en politiques chez Giffords, l'un des principaux experts de la prévention de la violence armée. « Si vous ne pensiez pas avoir besoin d'une arme à feu avant mars de cette année, vous n'avez certainement pas besoin de vous précipiter pour en obtenir une maintenant. « 

Les militants ont déclaré que le nombre d'armes à feu vendues au cours du mois dernier aurait pu être encore plus élevé, si certaines villes et certains États n'avaient pas demandé aux détaillants d'armes à feu de fermer pendant les commandes à domicile, les considérant comme des entreprises non essentielles. Cependant, certains de ces ordres ont été modifiés sous la pression de militants des droits des armes à feu, en particulier après que l'administration Trump a inclus des fabricants d'armes à feu, des détaillants et des champs de tir dans le cadre de la « main-d'œuvre des infrastructures essentielles » du pays.