Masquer ou ne pas masquer ? Telle est la question.

Et il a besoin d'une réponse – OUI – tout de suite.

Chaque Américain devrait porter un masque facial pour vaincre Covid-19

Covid-19 est devenue une pandémie mondiale, une fois au cours d'un siècle, qui affecte toutes les nations. Sa transmissibilité élevée (facteur R) a produit des augmentations géométriques chez les personnes gravement malades et les systèmes de soins de santé surchargés.

La distanciation sociale semble gagner du temps pour améliorer le dépistage de la maladie, effectuer la recherche des contacts et développer des thérapies telles que les antiviraux, les anticorps neutralisants et, finalement, les vaccins. Pourtant, malgré des efforts héroïques et des coûts économiques élevés, les cas et les décès continuent de grimper aux États-Unis.

Pouvons-nous faire plus ? Oui. Je crois que le gouvernement fédéral et tous les États devraient appliquer une directive nationale sur le séjour à la maison pour le mois d'avril et exiger l'utilisation d'un masque facial universel à l'extérieur jusqu'à ce qu'un vaccin efficace soit disponible. Alors que les autorités ont jusqu'à présent découragé les citoyens d'utiliser des masques faciaux, les données récentes sur la propagation de la communauté par des individus asymptomatiques changent la donne pour la conversation sur les masques faciaux.

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Pour être clair, nous devons d'abord assurer un approvisionnement adéquat en masques pour nos fournisseurs de soins de santé. Une fois que notre capacité de fabrication a augmenté, les nouveaux cas ont considérablement diminué et nous sommes à un faible niveau d'infection – comme ce que la Chine connaît actuellement – nous devrions rapidement pivoter pour utiliser le masque facial pour le grand public.

Les pays dans lesquels l'utilisation de masques faciaux est courante, comme Taïwan et le Japon, ont connu des courbes beaucoup plus plates que les pays où ce n'est pas le cas. Comme un examen récent dans le Lancet l'a noté, « Comme les preuves suggèrent que Covid-19 pourrait être transmis avant l'apparition des symptômes, la transmission communautaire pourrait être réduite si tout le monde, y compris les personnes infectées mais asymptomatiques et contagieuses, portent des masques faciaux. »

Un appel national à l'action pour l'utilisation de masques faciaux universels à l'extérieur accélérerait non seulement le déclin de la capacité d'un individu à infecter d'autres personnes dans la communauté, mais empêcherait également une résurgence des infections – une réelle possibilité compte tenu des points chauds asynchrones et de la grande mobilité du SRAS. -CoV-2 coronavirus aux États-Unis L'utilisation généralisée de masques faciaux pourrait également accélérer la reprise d'une activité économique normale à travers le pays.

À partir d'aujourd'hui, le Groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, conformément à la Defense Production Act, devrait orienter notre base de fabrication pour renforcer les capacités au-delà des efforts de 3M, qui a doublé la production mondiale de masques N95 à environ 100 millions par mois, et est prévoit de porter ce chiffre à 2 milliards d'ici un an. Le pays doit réaffecter les capacités de fabrication existantes pour stocker les fournitures essentielles et mettre les fabricants du pays au défi de produire un excédent de 1 milliard de masques d'ici la fin avril 2020 et au moins 1 milliard par semaine par la suite. Cela fournirait à tous les Américains plusieurs masques par semaine. Les coûts de production devraient être inférieurs à 1 $ par masque ou 1 milliard de dollars par semaine.

Comment faisons-nous cela ? Allons-y pour les huit prochaines semaines – mettons en œuvre une directive nationale sur le maintien à la maison, augmentons la capacité de fabrication des masques faciaux et pour l'instant utilisons des masques faciaux de fortune jusqu'à ce que les unités idéales deviennent disponibles pour un usage public. Cela gagnera un temps précieux pour que le système rattrape son retard et permettra aux États-Unis de revenir à des interactions sociales normalisées, de reprendre leurs études et de travailler et de redémarrer notre économie de consommation. Le retour sur investissement serait énorme.

Il est maintenant temps d'agir. Nos vies et nos moyens de subsistance en dépendent.

Ronald A. DePinho, M.D., est un éminent professeur d'université et ancien président du MD Anderson Cancer Center et fondateur de plusieurs sociétés de biotechnologie.