« J'ai pu être plus en contact avec mes patients qui m'ont appelé, car je savais exactement comment ils se sentaient », a déclaré le pompier / EMT Shantice Samuels, qui vient de retourner travailler à Washington, DC, après s'être remise d'un cas elle-même.

« Le symptôme le plus difficile pour moi a été l'essoufflement et les courbatures » la WJLA.

« Quand ils parlent aux gens, les questions qu'ils posent les mettent mieux en phase avec ce qui se passe », a déclaré le chef adjoint des pompiers, John Donnelly, du département des incendies et des SMU du district de Columbia, qui a également récupéré. « L'autre chose qu'ils peuvent faire est de donner de l'assurance à quelqu'un et de dire, j'ai survécu à cela, vous pouvez vous détendre, nous allons vous demander de l'aide, ce sont les choses qui vont se passer ensuite. »

Et cela va au-delà de la compréhension des symptômes d'une personne, a déclaré le capitaine Chris Warner, qui a été testé positif avec une gorge irritée et un mal de tête éclatant, mais est depuis retourné travailler avec le Fairfax County Fire & Rescue en Virginie.

« J'ai un plus grand sentiment d'appréciation non seulement pour ce que vit le patient, mais aussi pour sa famille, ainsi que pour les préoccupations des collègues », a-t-il déclaré.

Il a également reçu un rappel brutal du danger pour les premiers intervenants d'être infecté.

« Ce fut un moment qui donne à réfléchir », a déclaré Warner. « Vous savez que la possibilité est là, mais pour quelqu'un de dire que votre test est revenu positif … était définitivement énervant. »

Les risques pour les premiers intervenants comme les EMT sont considérables. Tout patient qu'ils traitent pourrait être un porteur qui les infecte avec la maladie. Au moins 10 pompiers de New York atteints de coronavirus sont morts et plusieurs milliers d'autres sont tombés malades.

« Il y a tellement de mes collègues qui sont tombés malades », a déclaré la paramédicale du FDNY, Aline Bocanegra Reich. « Moi, mon partenaire, beaucoup de gens de ma station, mon capitaine – il y a tellement de monde. »

Elle est maintenant de retour au travail, après s'être battue contre elle-même.

« Je n'ai jamais été aussi malade de toute ma vie », a-t-elle déclaré.

Elle fait partie des 3 000 employés du FDNY qui ont été testés positifs – ont enduré les symptômes, sont passés par l'isolement et ont vaincu la maladie – et sont déjà de retour au travail.

Il est largement admis que les patients qui se rétablissent acquièrent au moins une certaine immunité à Covid-19 à la suite de sa lutte, comme ils le font avec de nombreuses autres maladies transmissibles. Si les survivants ont une certaine protection contre une nouvelle maladie, cela ferait d'eux des intervenants de première ligne idéaux, au lieu d'autres qui courraient un risque d'infection plus élevé.

Mais il y a une semaine, l'Organisation mondiale de la santé a averti qu'il était trop tôt dans la pandémie pour déterminer si les survivants avaient vraiment une immunité.

Jusqu'à ce que cela soit prouvé, les pompiers récupérés ne sont pas affectés différemment des autres, a déclaré Donnelly, qui est l'un des 57 pompiers de DC qui sont retournés au travail après avoir combattu un coronavirus.

« Pour les regarder repartir, comme s'ils n'avaient pas raté un pas, et je sais qu'ils devaient s'en inquiéter », a déclaré Donnelly. « C'était un peu émotif pour moi. »

Et pour le meilleur ou pour le pire, chacun qui revient, sait maintenant par expérience personnelle à quoi il est confronté. Le partenaire de Samuels chez Engine Company 32 à Washington, DC, EMT Traes Ceasar, a été le premier cas Covid-19 du département et est de retour au travail.

« Mon premier appel a été une affaire Covid », a déclaré Ceasar à la WJLA. « Tu sais, ils m'ont juste jeté dedans. J'étais genre, allons-y ! «