Répondant à un coup, Cheyenne Harris a ouvert la porte d'entrée de sa maison de Fort Davis Park et a jeté un coup d'œil à l'extérieur pour trouver deux personnes vêtues de gilets de travail vert vif.

© Michael Blackshire/

Taniecia Byrd, à gauche, et Stuart Anderson ont parlé samedi à Cheyenne Harris de la possibilité de se faire vacciner contre le coronavirus. D.C.

"Bonjour, nous sommes avec le bureau du maire sur covid-19", ont-ils déclaré. " Nous nous demandons si vous et votre famille avez été vaccinés  ? "

Ils faisaient partie du programme d'ambassadeur de la communauté Covid du maire de D.C. un effort récent pour frapper le sol et parler avec les voisins de l'importance de se faire vacciner. Le programme des ambassadeurs cible spécifiquement les quartiers des quartiers 7 et 8, majoritairement noirs et toujours à la traîne du reste de la ville en matière de vaccination.

Samedi matin, avant de partir, environ 120 ambassadeurs – tous vêtus de t-shirts et de gilets vert vif – se sont réunis au Hillcrest Recreation Center. Au devant de la salle, Steve Walker, directeur du bureau des talents et nominations du maire, a informé la foule de leurs objectifs et de leur plan pour la journée.

" Qui est prêt à sauver des vies aujourd'hui  ? " Walker a déclaré à la fin de la session.

"Nous sommes ! " La foule a répondu par quelques acclamations légères.

Parallèlement à un certain nombre d'incitations à la vaccination, l'initiative fait partie d'une campagne visant à augmenter le taux de vaccination de D.C. alors que la ville continue de rouvrir, d'assouplir les restrictions et d'accueillir à nouveau les touristes. Il est également conçu pour atteindre les personnes confrontées à des obstacles, tels que le manque de transport, qui rendent plus difficile l'accès au vaccin.

Selon les données du bureau du maire, environ 62% des résidents de D.C. ont reçu au moins une injection de vaccin. Dans le quartier 7, environ 29 % des résidents ont été vaccinés et seulement 23 % des résidents du quartier 8 ont été vaccinés.

[D.C. government employees prepare for return to their workplaces starting Monday] Le maire de D.C. Muriel E. Bowser (D) s'est associé à sept organisations à but non lucratif pour chacune embaucher 25 à 45 ambassadeurs pour aller faire du porte-à-porte pour aider les gens à comprendre l'importance et la sécurité des vaccins. Le groupe d'ambassadeurs est composé de personnes qui vivent également dans la communauté, afin de mieux se connecter avec les résidents.

Debout devant chez elle à Fort Davis Park, Harris, 33 ans, a répondu qu'elle n'avait pas été vaccinée. Elle y réfléchissait mais n'avait pas encore pris sa décision, qualifiant le coup de "difficile".

" Nous voulons nous assurer que tout le monde est en sécurité chez vous ", lui a dit Taniecia Byrd, l'une des ambassadrices de la communauté.

Harris a écouté attentivement les incitations disponibles - comme les cartes-cadeaux de 51 $ remises à toutes les personnes vaccinées au lycée Anacostia, au lycée Ron Brown et au R.I.S.E. Elle a rempli un formulaire avec ses coordonnées pour que quelqu'un fasse un suivi dans quelques jours.

Walker a déclaré qu'avec l'équipe d'environ 160 ambassadeurs travaillant toute la journée, il prévoyait de frapper à près de 8 000 portes dans le quartier 7 samedi. Lors de leur premier samedi il y a deux semaines, ils ont frappé à 4 500 portes. Le samedi suivant, le nombre est passé à 5 500.

Byrd, 35 ans, et son copain qui frappe James Clark, 58 ans, ont utilisé des iPad pour naviguer de maison en maison afin d'atteindre leur public cible. Ils sont restés patiemment pendant environ une minute à chaque porte avant de glisser des documents à travers la fente à courrier et de passer à la maison suivante.

Alors qu'un homme de 80 ans sortait de sa voiture, un membre de l'équipe de sensibilisation l'a arrêté : " Avez-vous été vacciné, monsieur ?

"Oh oui ! " dit-il avec enthousiasme avant de rentrer à l'intérieur.

La plupart des portes du samedi matin sont restées sans réponse. Parfois, ils étaient accueillis par un chien qui aboie ou une voix automatisée provenant d'un système de sécurité. Beaucoup de ceux qui ont répondu ont dit qu'ils étaient déjà vaccinés.

" Ils ne le sont pas  ! Descendez là-bas ", a déclaré une femme en désignant la maison de ses voisins.

Stuart Anderson, directeur de l'engagement communautaire pour le Anacostia Coordinating Council, l'une des organisations à but non lucratif partenaires, a déclaré qu'il considérait que c'était une journée réussie si chacune de ses équipes de sensibilisation envoyait une personne se faire vacciner. A midi, ils en avaient envoyé deux.

Quant à Harris, elle a dit qu'elle devrait encore penser à se faire vacciner avant de prendre une décision.

"J'aime le fait qu'ils prennent des mesures", a déclaré Harris. " J’y réfléchis parce que c’est quelque chose avec lequel nous allons devoir vivre. "

Et après la visite des ambassadeurs, elle a dit qu'elle penchait pour "oui".

Dernières nouvelles locales

Continuer la lecture