PARIS – Amazon a déclaré mercredi qu'il arrêterait temporairement ses opérations en France après qu'un tribunal a statué que l'entreprise n'avait pas protégé de manière adéquate les travailleurs des entrepôts contre la menace du coronavirus et qu'elle devait restreindre les livraisons aux seuls produits alimentaires, d'hygiène et médicaux jusqu'à ce qu'elle aborde le problème.

Amazon a contesté les conclusions de la décision, rendue mardi par un tribunal civil en dehors de Paris, et a déclaré qu'elle ferait appel. Le tribunal avait donné à l'entreprise un délai de mercredi soir pour exécuter l'ordonnance ou encourir une amende de 1 million d'euros (près de 1,1 million de dollars) par jour.

Amazon suspend ses opérations en France suite au litige sur les coronavirus

« Nous avons suspendu les activités dans nos centres de distribution en France, malgré les énormes investissements que nous avons faits pour garantir et renforcer les mesures de sécurité pour nos employés », a déclaré Amazon dans un communiqué, ajoutant qu'il était « perplexe » devant la décision du tribunal. L'amende menacée était trop forte pour risquer de ne pas être conforme, a ajouté Amazon.

La société s'en est prise aux syndicats qui avaient intenté une action en justice malgré ce qu'elle a qualifié de « preuve concrète » qu'elle avait travaillé pour renforcer les mesures de sécurité dans ses six gigantesques entrepôts en France. La décision «est susceptible d'avoir des conséquences pour de nombreuses personnes dans notre pays», y compris des milliers d’employés, de clients d'Amazon et d'entreprises françaises qui réalisent des ventes sur la plateforme d'Amazon, a-t-il ajouté.

Laurent Degousée, un représentant de SUD-Commerce, le principal syndicat qui a déposé la plainte, a déclaré qu'il avait appris qu'Amazon devait arrêter ses opérations françaises à partir de jeudi pendant cinq jours pour renforcer les mesures de sécurité et fournir à ses 10000 travailleurs un salaire complet pendant cette période. temps. Amazon n'a pas fourni de détails sur les congés, mais a déclaré qu'il demandait aux employés de rester à la maison cette semaine et qu'il évaluerait les implications pour ses opérations en France.

La décision est un test pour Amazon, qui est également confronté à un examen croissant aux États-Unis sur l'efficacité des mesures de sécurité qu'il a utilisées pour protéger les employés contre le coronavirus, alors même qu'il est aux prises avec une demande écrasante de commandes de millions de personnes travaillant et apprendre de la maison.

De petits groupes de travailleurs dans les opérations d'Amazon aux États-Unis ont manifesté ce mois-ci au sujet des conditions sanitaires. Ces dernières semaines, l'entreprise y a augmenté ses salaires et permis aux travailleurs de prendre un congé de quarantaine. Il a ajouté de l'espace entre certains postes de travail, doublé le nettoyage et fourni des masques et des gels désinfectants.

Les inspecteurs du travail français ont visité plusieurs sites amazoniens début avril et ont constaté que des mesures supplémentaires devaient être prises pour garantir une distanciation sociale et remédier au manque de matériaux, notamment des désinfectants pour les mains et des masques.

Amazon a déclaré avoir fourni des contrôles de température, des gels et des masques désinfectants et une distanciation sociale forcée. Mercredi, la société a déclaré dans son communiqué que les responsables français de la santé et de la sécurité avaient approuvé les actions.

Mais en France, les entreprises sont généralement tenues de consulter les représentants des travailleurs pour résoudre les problèmes de sécurité au travail. Le tribunal a jugé qu'Amazon ne les avait pas consultés sur ses plans visant à empêcher les employés d'être exposés au virus.

M. Degousée, le représentant syndical, a déclaré que certains travailleurs d'Amazon craignaient que la décision du tribunal ne conduise à une perte de leurs moyens de subsistance ou à des suppressions d’emplois.

Au moins un quart des 10 000 personnes employées dans les six entrepôts d'Amazon en France ont désespérément besoin de travail pour joindre les deux bouts, a-t-il déclaré. Mais 20 pour cent des travailleurs qui craignaient pour leur santé ont soutenu la demande d'Amazon de renforcer davantage les mesures de sécurité – y compris l'idée de ne livrer que de la nourriture et des articles de santé essentiels pendant que la France est en quarantaine.

Les personnes placées en détention depuis le 16 mars en France ont tout commandé, du vernis à ongles et des jouets pour enfants aux fournitures de plomberie d'Amazon, ainsi que des articles tels que des chaises ergonomiques et des cartouches d'imprimante nécessaires pour travailler à domicile. En vertu de la décision de justice, Amazon ne serait pas autorisé à exécuter ces ordonnances jusqu'à ce que l'entreprise ait pleinement satisfait aux exigences de sécurité sanitaire.

Dans sa déclaration, Amazon a déclaré que cela signifierait restreindre un service qui était devenu «une bouée de sauvetage» pour des millions de personnes à travers le pays.

Les représentants du travail repoussent. « Nous ne devrions pas risquer la vie des travailleurs pour des articles non essentiels qui pourraient attendre quelques semaines », a déclaré M. Degousée. « Nous ne comprenons pas les consommateurs qui disent: » Si je ne peux pas acheter quelque chose, je suis mécontent. « Ils doivent également comprendre la situation des travailleurs dans les entrepôts. »

La querelle sur les mesures de prévention des coronavirus existe depuis au moins fin mars, lorsque des centaines d’employés ont quitté leur emploi dans les entrepôts d'Amazon, appliquant une règle de travail française qui permet aux travailleurs de se retirer du travail sans avoir leur salaire ancré s'ils jugent les risques pour la santé et la sécurité être trop grand.

Amazon a rejeté leurs allégations, affirmant qu'il avait pris des mesures pour renforcer la sécurité au travail. Les syndicats ont ensuite accusé Amazon d'avoir bafoué la loi en refusant de payer les travailleurs qui sont restés à l'écart par crainte de contracter la maladie. Amazon a réprimandé le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, qui a accusé l'entreprise de faire des pressions «inacceptables» sur les employés.

M. Degousée de SUD-Commerce a reconnu qu'Amazon «n'était pas resté les bras croisés». Entre autres, l'entreprise a affecté des équipes de surveillance pour s'assurer que les employés d'entrepôt respectent ses mesures de distanciation sociale. Mais son syndicat et d'autres représentants des syndicats ont déclaré que des dizaines de travailleurs étaient toujours confrontés à des conditions les obligeant à travailler près les uns des autres.

Même les efforts pour mesurer la température des employés, par exemple, ont été irréguliers car les relevés de thermomètre étaient parfois inexacts et provoquaient des lignes à l'extérieur des entrepôts, exposant les employés au risque d'infection possible, a déclaré M. Degousée.

« Ce ne sont encore que des mesures partielles », a-t-il déclaré. «Ils doivent travailler sur des mesures préventives, mais leurs plans jusqu'à présent sont principalement réactifs.»